Per Josiah Johnson di NBA Twitter, sono tutte battute. Molti di loro.


WOODLAND HILLS, California — Josiah Johnson crea la maggior parte delle sue battute in una stanza confortevole nascosta nel retro della sua casa nel sud della California. Non c’è una configurazione complessa.

L’arredamento della stanza include una serie di libri sportivi, scatole da scarpe e una sedia da basket azzurra dell’Università della California, Los Angeles, di quando giocava per la squadra. Un divano marrone grassoccio occupa gran parte dello spazio. Sopra c’è un dipinto di LeBron James in una maglia dei Los Angeles Lakers di Rod Benson, un ex giocatore di basket del college. Una foto del rapper deceduto Nipsey Hussle è appesa su un letto in un angolo.

Questo è l’ufficio improvvisato di Johnson, dove pubblica la maggior parte dei meme, delle immagini divertenti e dei video che usa per satireggiare gli eventi attuali nello sport e nella cultura pop. I suoi sforzi comici lo hanno reso una delle personalità più popolari su Twitter, con il manico ReGiosia54.

Johnson si considera una modesta società di social media da un solo uomo, dove gran parte del lavoro di guardare gli sport in diretta e postare su di loro viene fatto con i piedi appoggiati, l’iPhone in mano, una comoda maglietta e pantaloncini.

“Voglio solo senza fronzoli nel modo in cui opero e mi muovo”, ha detto Johnson, 39 anni. “Alla fine della giornata, social è ciò che suggerisce il nome: semplicemente essere social. Come parleresti normalmente ai tuoi amici? Sarebbe una configurazione tutta elaborata? No. È solo un telefono ovunque tu sia, ed essere in grado di utilizzare quella tecnologia per poter comunicare con il mondo intero. “

Chiunque sia coinvolto in #NBATwitter, la community di appassionati di basket che celebrano e discutono quotidianamente il basket, si è imbattuto in uno dei meme di Johnson. Prende in giro con riferimenti a film e programmi TV, noti e oscuri. Ha una spiccata capacità di trovare l’umorismo anche le situazioni più gravi, come il stato di vaccinazione della guardia dei Nets Kyrie Irving o la relazione tesa tra Ben Simmons e i Philadelphia 76ers.

“Sto facendo un po’ di satira in modo che possano ridere, ma li farà anche pensare”, ha detto Johnson.

Johnson, che è Black, sa che le sue battute non sono per tutti e non gli importa. Spesso attinge da elementi della cultura nera che non sono stati appropriati, e quindi può navigare sopra le teste degli appassionati di sport non neri. Molti dei suoi meme sono riferimenti sfumati a spettacoli specifici per i suoi interessi, come la serie drammatica “The Wire” o il film sportivo “White Men Can’t Jump” (suo padre, Marques Johnson, è nel film).

“Ho appena creato un seguito devoto con persone di cui apprezzo molto anche la battuta”, ha detto Josiah Johnson. “Ho quasi 40 anni, quindi faccio un sacco di cose dalla mia corsia. E questo potrebbe essere problematico per i bambini che mi guardano come un vecchio bislacco. Non ottengono molti riferimenti, quindi non capiscono perché la gente ride di loro”.

Spogliatoi e set cinematografici hanno caratterizzato la prima infanzia di Johnson.

Era un attaccante dell’UCLA nei primi anni 2000 in squadre che includevano futuri giocatori NBA come Matt Barnes, Jason Kapono e Trevor Ariza.

Johnson ha sempre avuto un senso dell’umorismo unico e una personalità grande ed energica, anche se a volte poteva essere riservato e sembrare quasi timido, ha detto Steve Lavin, che ha allenato Johnson all’UCLA ed è ora un analista di basket del college. Lavin ha aggiunto che Johnson ha portato un’autentica spensieratezza in un ambiente ad alta pressione in cui ci si aspettava la vittoria.

“Non deve dire niente”, ha detto Lavin. “Potrebbe essere l’espressione sul suo viso o sapere cosa sta pensando. Si poteva dire che la mente era sempre al lavoro”.

Anche il padre di Johnson ha giocato per l’UCLA, sotto John Wooden negli anni ’70, e ha trascorso più di un decennio nella NBA, principalmente con i Bucks e i Clippers. I Johnson erano molto vicini alla famiglia del compagno di squadra dei Clippers di Marques Johnson, Norm Nixon, e alla moglie di Nixon, la produttrice e coreografa Debbie Allen. Così Johnson ha trascorso molti pomeriggi sul set della sitcom “A Different World”, prodotta da Allen. La madre di Johnson, Jocelyn, era una comparsa.

Quelle esperienze hanno alimentato l’amore di Johnson per l’intrattenimento. Ha co-creato la sitcom animata di Comedy Central “Legends of Chamberlain Heights”, durata due stagioni. Durante lo spettacolo, Johnson ha studiato come programmi come “South Park”, “Game of Thrones” e “Insecure” hanno utilizzato i social media per fidelizzare i fan e hanno seguito quella formula per accumulare quasi 100.000 follower sulla pagina dei social media “Chamberlain Heights”. Questo è stato l’impulso per generare il proprio seguito di oltre 200.000 account in tutto Twitter e Instagram.

I suoi contenuti hanno catturato l’attenzione di tutti, dagli atleti ai registi. LeBron James, che Johnson ha seguito da vicino da quando ha appreso che James si è seduto sulla sedia dell’UCLA durante un torneo del liceo del 2003, potrebbe essere uno dei più grandi fan di Johnson. Ritwitta spesso le battute di Johnson e si è riferito a lui usando l’emoji della capra, simbolo di grandezza. Johnson ha uno dei tweet di James per lui stampato e messo su uno scaffale.

Nel 2019, Johnson ha pubblicato un meme che rappresenta i giocatori della NFL Antonio Brown e Josh Gordon come due personaggi del thriller “Get Out”. Jordan Peele, il creatore del film, ha visto il tweet e ha risposto.

“Hai vinto, Josiah”, ha scritto Peele in un tweet che Johnson ha stampato su una maglietta appesa nel suo armadio.

“Questo ha davvero lanciato questa cosa dove si trova”, ha detto Johnson. Peele lo ha seguito su Twitter e i due hanno comunicato tramite messaggi diretti. “L’ho appena ringraziato così tanto per aver dato a persone come me l’opportunità di avere successo”, ha detto Johnson, aggiungendo in seguito: “Se andassi dai miei agenti e dicessi, ‘Fammi un incontro con Jordan Peele’, riderebbero in faccia. Ma se metto un tweet che possa attirare l’attenzione di Jordan Peele. Posso farlo venire da me. Quindi questa è la cosa che per i social mi ha davvero aperto gli occhi”.

Il contenuto dei social media di Johnson ha prodotto numerose opportunità esterne, incluso un podcast chiamato “Outta Pocket” che è co-conduttore su Wave.tv. Ha anche un ruolo da sceneggiatore nella serie Netflix “Colin in Black and White”, basata sulla vita dell’ex quarterback della NFL Colin Kaepernick e prodotta da Kaepernick e dalla regista Ava DuVernay.

L’ascesa di Johnson coincide con un aumento dei creatori di contenuti che pubblicano sui social media e guadagnano da quasi ogni aspetto della loro vita. Ha detto che vede le situazioni “in forma di meme”. Quando succede qualcosa nello sport o nella cultura pop, Johnson sa dove guardare nel suo album fotografico con un paio di migliaia di clip e immagini.

“Un sacco di volte, sono tipo, ‘Accidenti, l’ho appena visto?'”, ha detto Johnson. “Ed è tipo, ‘Sì, l’ho fatto, quindi anche tutti gli altri. Quindi devo tirarlo fuori il più velocemente possibile.’”

È diventato famoso tanto per la sua velocità quanto per la sua arguzia.

“Josiah Johnson è una di quelle persone che hanno legittimamente interrotto la linea temporale”, ha affermato TJ Adeshola, che guida la divisione sportiva degli Stati Uniti su Twitter. “Quando Josiah ha un tweet, è sempre puntuale. È sempre divertente. È sempre il momento perfetto”.

Twitter ha accoppiato Johnson con i marchi e lo paga per fare apparizioni nello show NBA di Twitter chiamato “NBA Twitter Live”, che la società di social media ospita con Turner Sports.

L’NBA, con le sue personalità audaci e il dramma che ne deriva, si distingue tra le leghe sportive professionistiche per il modo in cui ha coltivato una cultura dei fan che genera abitualmente momenti comici istantanei che sono ampiamente condivisi sui social media.

“Ci sarà sempre qualcosa di divertente da imparare”, ha detto Tyler Puryear, un caro amico di Johnson e un’altra popolare personalità dei social media. È meglio conosciuto per il suo handle di Twitter, LibellulaJonez, un omaggio a un personaggio della sitcom degli anni ’90 “Martin”.

Come Johnson, Puryear ha guadagnato notorietà prendendo in giro quasi tutto, o chiunque, nel ciclo delle notizie NBA. Questo elemento comico, ha detto Puryear, mette in prospettiva la competitività dello sport.

“Non puoi mai perdere di vista il fatto che è solo un gioco. È solo uno sport”, ha detto. “Sono un gruppo di tizi in canottiera e pantaloncini che lanciano una borsa di pelle contro un anello di alluminio.”

Questa visione ha lasciato spazio al successo di Johnson.

“Ecco dove è magistrale in tutta questa faccenda di Twitter, è che può raggiungere un terreno comune e trascinarci dentro, e farci ridere lì”, ha detto Puryear. “E penso che sia il modo migliore per usare Twitter.”



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