Julius Jones: il governatore degli Stati Uniti interrompe l’esecuzione nella decisione delle ultime ore | Notizie sulla pena di morte


Il governatore dell’Oklahoma Kevin Stitt ha interrotto l’esecuzione del condannato a morte Julius Jones ore prima del previsto, commutando la sua condanna in ergastolo senza possibilità di libertà condizionale.

I dubbi sulla colpevolezza di Jones nell’omicidio di un uomo d’affari suburbano di Oklahoma City nel 1999 e le preoccupazioni sulla sostanza letale usata nelle esecuzioni in Oklahoma avevano sollevato richieste a livello nazionale per commutare la condanna a morte del detenuto.

“Dopo un’attenta considerazione e una revisione dei materiali presentati da tutte le parti di questo caso, ho deciso di commutare la condanna di Julius Jones in ergastolo senza possibilità di libertà condizionale”, ha detto Stitt giovedì.

Oklahoma e legislatori statunitensi così come gli attivisti per i diritti civili hanno chiesto di fermare l’esecuzione di Jones. Il Pardon and Parole Board dello stato ha votato 3-1 all’inizio di questo mese per raccomandare a Stitt di commutare la condanna di Jones in ergastolo.

Giovedì l’avvocato di Jones, Amanda Bass, ha accolto con favore la decisione di Stitt, definendola un passo “verso il ripristino della fiducia pubblica nel sistema di giustizia penale”.

“Mentre speravamo che il Governatore avrebbe adottato integralmente la raccomandazione del Consiglio commutando la condanna di Julius in ergastolo con la possibilità di libertà condizionale alla luce delle prove schiaccianti dell’innocenza di Julius, siamo grati che il Governatore abbia impedito un errore irreparabile”, ha detto Bass. in una dichiarazione.

Decine di stati statunitensi hanno abolito la pena di morte, ma 27 stati e il governo federale autorizzano ancora la pena capitale per alcuni reati gravi.

Jones è stato condannato per omicidio di primo grado e condannato a morte per l’omicidio dell’uomo d’affari Paul Howell durante un furto d’auto 22 anni fa. Sostiene di essere innocente e afferma di essere stato incastrato dal vero assassino che ha testimoniato contro di lui, ma i pubblici ministeri affermano che le prove contro Jones sono schiaccianti.

Celebrità nazionali, compresi i reality personaggio televisivo Kim Kardashian West e le star dell’NBA hanno espresso sostegno per Jones.

Il NAACP Legal Defense Fund (LDF), un’organizzazione di difesa che si occupa di giustizia razziale, ha scritto una lettera a Stitt all’inizio di questo mese sollevando dubbi sulla condanna di Jones. La LDF ha sottolineato che i familiari del detenuto hanno confermato che era a casa nel momento in cui è stato commesso l’omicidio. Ha anche sollevato preoccupazione per le accuse secondo cui uno dei giurati che ha condannato Jones si è riferito a lui con la n-parola.

“Questa nuda animosità razziale da parte di un giurato in carica ha chiaramente negato al signor Jones il suo diritto costituzionale ‘a una giuria imparziale che [could] guardarlo senza animus razziali, che per tanto tempo hanno distorto il nostro sistema di giustizia penale’”, si legge nella lettera, citando un precedente della Corte Suprema degli Stati Uniti.

Gli avvocati dei condannati a morte in Oklahoma hanno anche sostenuto che la droga usata durante le esecuzioni da parte dello Stato costituirebbe una punizione crudele e insolita, violando i diritti costituzionali dei prigionieri.

Alla fine di ottobre, John Grant, 60 anni, ha avuto convulsioni e ha vomitato mentre veniva giustiziato con un’iniezione letale in Oklahoma. Era la prima esecuzione dello stato in sei anni.

Grant, Jones e altri tre detenuti avevano ottenuto una sospensione dell’esecuzione da una corte d’appello federale il 27 ottobre, ma la Corte Suprema ha annullato la decisione.

I giornalisti che hanno assistito all’esecuzione di Grant hanno detto in una conferenza stampa che ha vomitato e ha avuto convulsioni in tutto il corpo circa due dozzine di volte prima di essere dichiarato morto. La reazione è iniziata dopo l’iniezione di midazolam, il primo farmaco somministrato in un processo a tre farmaci.

L’incidente ha rinnovato le richieste di fermare le esecuzioni nello stato.

Mercoledì decine di studenti delle scuole superiori di Oklahoma City ha organizzato uno sciopero dalle lezioni per protestare contro l’esecuzione programmata di Jones, secondo i media locali.

La famiglia di Howell, la vittima del crimine per il quale Jones è stato condannato, ha detto in una dichiarazione citata da media locali che trova conforto nella conferma del verdetto di colpevolezza contro Jones.

“Sappiamo che il governatore Stitt ha dovuto prendere una decisione difficile”, afferma la dichiarazione. “Siamo confortati dal fatto che la sua decisione abbia affermato la colpevolezza di Julius Jones e che non sarà idoneo a richiedere, o essere considerato, una commutazione, un perdono o una condizionale per il resto della sua vita”.



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