In Messico, una squadra di softball femminile indigena rompe le barriere


Una squadra Maya di una piccola comunità della penisola dello Yucatán ha fatto scalpore eccellendo mentre i suoi atleti giocano a piedi nudi e indossano abiti tradizionali, rompendo le barriere ad ogni partita.

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HONDZONOT, Messico — Giocando a piedi nudi e indossando i tradizionali abiti Maya conosciuti come huipiles, la squadra di softball dei Little Devils colpisce con successo, intrappola le linee e si lancia intorno alle basi nel caldo soffocante di una città nella giungla della penisola dello Yucatán.

La squadra ha recentemente regalato un 22-2 alle avversarie, i Felini, per un altro trionfo in una stagione che ha fatto scalpore a livello nazionale i Little Devils, non solo per il loro stile di gioco, ma anche per quello che sono: un gruppo di donne indigene da una comunità tradizionale che un tempo scoraggiava le donne dal praticare sport, che erano visti come la provincia degli uomini.

E i Little Devils ora hanno compagnia, gli Yaxunah Amazonas, che giocano anche senza scarpe e in abiti tradizionali e hanno contribuito a sconvolgere la cultura sportiva nello Yucatán.

“Qui una donna serve la casa e non dovrebbe uscire e fare sport”, ha detto Fabiola May Chulim, capitano della squadra e manager dei Little Devils, conosciuti qui come Las Diablillas, il loro nome in spagnolo. “Quando una donna si sposa, dovrebbe fare le faccende domestiche e occuparsi di suo marito e dei suoi figli. Abbiamo deciso alcuni anni fa che non ci impedirà più di praticare uno sport quando vogliamo”.

Quattro anni fa, le donne della piccola comunità della squadra, Hondzonot, hanno iniziato a giocare una versione modificata del baseball nel pomeriggio. L’idea era di fare un po’ di esercizio dopo aver completato le faccende domestiche, e da lì è cresciuta. I Diablilla non avevano guanti e solo un pipistrello fatto in casa intagliato nel legno. Giocavano con una pallina da tennis. Il gioco seguiva le regole del baseball, anche se come nel kickball, un corridore sarebbe stato considerato eliminato se colpito con la palla.

Anche una squadra femminile in una città vicina ha giocato alla partita di baseball modificata con una pallina da tennis e ha sfidato i Diablilla a una partita. Le donne di Hondzonot hanno vinto, hanno ricevuto 1.500 pesos (circa 75 dollari) e divise, e il comune locale ha assegnato loro un allenatore per insegnare loro le regole del softball.

Sebbene ora avessero maglie, le donne di Hondzonot preferivano giocare a softball come facevano prima: a piedi nudi e in abiti huipil, che si fanno e indossano spesso nella comunità. Questa decisione sarebbe diventata la caratteristica distintiva dei Diablilla e li ha aiutati a diventare famosi.

“Indossiamo l’huipil con molto orgoglio, ed è qualcosa che ci rappresenta come donne Maya”, ha detto May Chulim. “Inoltre, non siamo abituati a indossare le scarpe e quando lo abbiamo fatto abbiamo avuto solo le vesciche. Perché dovremmo indossare qualcosa che ci mette a disagio?”

Man mano che i Diablillas giocano più partite, tutte amichevoli perché non esiste un campionato di softball stabilito per loro, negli stati messicani di Quintana Roo e Yucatán, la loro fama nella regione cresce. Ora, solo pochi anni dopo aver appreso le regole del softball, hanno giocato negli stadi davanti a migliaia di fan e le loro facce sono su un murale nella vicina località turistica di Playa del Carmen. La scorsa primavera il presidente messicano Andrés Manuel López Obrador ha invitato May Chulim a partecipare a una delle sue conferenze stampa quotidiane a Città del Messico.

La celebrità della squadra ha portato un cambiamento nelle percezioni tra gli uomini della città. Mentre i membri dei Diablilla erano soliti chiedere il permesso per qualcosa di semplice come uscire di casa, ora dicono di sentirsi più liberati e responsabilizzati.

“Come siamo migliorati in campo, anche la mia vita è migliorata”, ha detto Alicia Canul Dzib, che gioca in seconda base e lancia per i Diablillas. “In realtà uscivo di casa solo per aiutare mio marito con i nostri raccolti. Ora, grazie al softball, ho il permesso di uscire di casa, divertirmi con gli amici e visitare nuove città. Mi motiva a continuare a giocare e a dare l’esempio a mia figlia”.

L’esempio dato dai Diablillas ha fatto sperare le donne della penisola dello Yucatán – e del resto del Paese – in maggiori risorse per uno sport che, nonostante un quarto posto della squadra messicana alle Olimpiadi estive di Tokyo, ha ricevuto sostegno intermittente e limitato a livello nazionale. Sebbene per quasi un secolo il Messico abbia avuto una lega di baseball professionale a livello nazionale che a volte presenta giocatori della Major League Baseball, le leghe di softball femminili sono offerte solo a livello statale e municipale.

C’è speranza, tuttavia, che la popolarità dei Diablilla e dell’Amazzonia rappresenti un “momento spartiacque” per la crescita di questo sport in Messico, ha detto in una recente intervista telefonica Abel Fernández, presidente dell’associazione statale di baseball Quintana Roo.

“Non è comune per le donne Maya o indigene essere coinvolte nello sport nelle loro comunità, e i Diablilla stanno rompendo questi stereotipi”, ha detto Fernández, aggiungendo che Quintana Roo ha recentemente creato un’associazione statale di softball. “Hanno generato molta attenzione e ora stiamo assistendo a un boom di interesse per il softball e lo sport tra le donne della regione”.

In un recente allenamento, gli Amazonas, 15 giocatori di età compresa tra 15 e 64 anni, hanno comunicato in un mix di Maya e spagnolo, sono scoppiati a ridere e hanno lanciato la palla intorno al diamante mentre alcune delle loro capre belavano dal campo esterno, dove erano legate agli alberi .

Come le Diablillas, le Amazonas sono diventate sempre più ricercate come avversarie per squadre di donne che indossano tacchetti e divise tipiche. E a luglio, gli Amazonas sono stati invitati a comparire sul campo degli Yucatán Leones, l’organizzazione di baseball professionistica con sede a Mérida, la capitale dello stato.

Il capitano della squadra, Fermina Dzid Dzul, ha affermato che dalla sua formazione, tre anni fa, la squadra ha combattuto per alterare i paradigmi di genere sulla partecipazione sportiva a Yaxunah.

“Quando ho iniziato a giocare, gli uomini della mia famiglia hanno detto battute e commenti come ‘Stai solo sprecando il tuo tempo giocando a softball'”, ha detto Alvi Yajaira Diaz Poot, che gioca diverse posizioni per l’Amazzonia. “Ora, quando torno a casa dalle partite, sono ansiosi di sapere come è andata la partita e persino di portarmi qualcosa da bere”.

E mentre Amazonas e Diablillas si conoscono e sono consapevoli delle loro somiglianze, nessuno dei due sta spingendo per una partita testa a testa per determinare la migliore squadra di softball femminile Maya nella penisola dello Yucatan.

Capiscono che il loro successo e l’inclusione nello sport significano che hanno già vinto entrambi.

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