Garbiñe Muguruza vince le finali del tour WTA in Messico


GUADALAJARA, Messico — Mentre il suo tiro finale ha costretto a un errore finale, Garbiñe Muguruza ha battuto Anett Kontaveit e ha sbattuto un punto esclamativo sulla stagione tennistica vincendo le WTA Finals, la veterana ha rivendicato più di un semplice trionfo individuale.

Questa non è stata semplicemente una vittoria per un singolo giocatore, ma per la potenza e l’aggressività nel tennis femminile e la forma unica di forza mentale che richiede.

Muguruza, che ha prevalso, 6-3, 7-5, in 99 minuti, ha avuto il suo avversario alle calcagna fin dall’inizio, trovando opportunità per rompere Kontaveit quasi ogni volta che ha servito nel primo set, spingendo in avanti e facendo retrocedere Kontaveit molto indietro la linea di fondo e arrampicarsi sul fondo del campo. Kontaveit, estone, ne ha fatto una battaglia, costringendo Muguruza ad alzare il livello di gioco nel secondo set. Ma dopo un’ora e mezza, Kontaveit assomigliava a un pugile le cui braccia stavano ancora oscillando ma le cui gambe traballanti non potevano più sostenerla.

“Un sogno diventato realtà giocare qui”, ha detto Muguruza, uno spagnolo che i tifosi messicani hanno adottato come uno di loro durante il torneo.

Cercare di indovinare il prossimo giocatore dominante nel tennis femminile molto tempo fa è diventato un atto di inutilità. Il gioco produce campioni a sorpresa praticamente ogni settimana. Ma ciò che si è svolto a un miglio sul livello del mare nel mezzo del Messico la scorsa settimana ha fornito molti indizi su dove sta andando il gioco femminile. I giocatori che sperano di farcela a livello d’élite farebbero bene a capire come colpire la palla il più forte possibile, e poi provare a colpirla anche un po’ più forte, senza preoccuparsi molto quando si verificano inevitabili fallimenti.

“Non va sempre per il verso giusto”, ha detto Kontaveit, che è sopravvissuta all’assalto di Maria Sakkari della Grecia in semifinale e ha capito il moderno gioco di potere del momento come pochi altri hanno durante il suo incandescente ultimo mese della stagione . “Ti mancano alcuni colpi. Sii gentile con te stesso e attendi con impazienza il prossimo punto”.

Le WTA Finals sono diverse dagli altri tornei, in cui i migliori giocatori di solito possono trascorrere alcuni round per prendere confidenza con la palla contro una concorrenza inferiore. Le finali WTA includono solo i migliori otto giocatori disponibili della stagione. Ogni partita è una prova del calibro di un quarto di finale del Grande Slam, o qualcosa di ancora più duro, che fa capire cosa serve per vincere ai massimi livelli, notte dopo notte.

Il tennis degli ultimi otto giorni non è stato per i deboli di cuore. Questa era una raccolta di donne che facevano esplodere una palla dopo l’altra, cercando principalmente di sottomettere gli avversari piuttosto che superarli.

Il campo da otto giocatori in Messico includeva due giocatrici – Iga Swiatek della Polonia e Barbora Krejcikova della Repubblica Ceca – che si avvicinano al campo con un mix vecchio stile di finezza e abilità artistica. Swiatek e Krejcikova hanno ottenuto un 1-5 combinato nel round robin e non sono riuscite ad accedere alle semifinali. Gli ultimi quattro erano composti da giocatori la cui specialità è lanciare palle intoccabili attraverso il fondo del campo a velocità vertiginosa. Quando la palla atterra all’interno delle linee, la strategia guadagna punti e partite e schiaccia lo spirito dell’avversario.

Muguruza, una due volte campionessa del Grande Slam che ha 28 anni, lo fa da un po’, anche se questa era la prima volta che raggiungeva la finale nell’ultimo torneo dell’anno.

Una dozzina di anni fa, dopo essere diventata alta un metro e ottanta, si è resa conto che seguire le orme stilistiche dei grandi spagnoli della generazione precedente non avrebbe funzionato per lei. Erano difensori classici, i cosiddetti “sporchi”, che affinavano i loro giochi sulla terra battuta e combattevano guerre di logoramento nel tennis.

“Sono una donna alta, braccia grandi e la mia personalità non corrispondeva al classico gioco spagnolo”, ha detto Muguruza martedì. “Volevo dominare”.

Ha fatto molto a Guadalajara, ed era giusto che per arrivare alle finali, Muguruza avesse dovuto prima battere la successiva iterazione di se stessa in Paula Badosa, una spagnola di 23 anni che ha modellato il suo gioco su quello di Muguruza. Come Muguruza, Badosa è alta un metro e ottanta e ha visto in Muguruza un altro modo di giocare.

“Altri giocatori spagnoli giocano in modo diverso”, ha detto Badosa. “Era l’unica a giocare in modo super aggressivo”.

È vero che se l’australiana Ashleigh Barty, il miglior giocatore al mondo, avesse scelto di giocare questo campionato, la finezza avrebbe potuto giocare un ruolo più importante la scorsa settimana. L’arma migliore di Barty è un rovescio slice, anche se anche lei colpisce molti dritti in fondo al campo ed è tra i leader del gioco negli assi di servizio. Ma Barty ha concluso la sua stagione a settembre dopo aver trascorso sei mesi consecutivi in ​​viaggio a causa delle regole restrittive dell’Australia per i viaggiatori internazionali.

E così, le finali WTA del 2021 si sono svolte principalmente come una serie di slugfest in cui la forza bruta era un’arma potente quanto un drop shot.

C’è stata una rissa in tre set tra Aryna Sabalenka della Bielorussia e Sakkari, il topo da palestra regnante del tour. Dopo aver sopravvissuto a Sabalenka, Sakkari ha parlato di usare la sua forza suprema e la sua forma fisica come armi.

“Fa intimidire molti giocatori perché sanno che posso durare a lungo”, ha detto Sakkari.

Giocare con un’aggressività implacabile, tuttavia, è un gioco ad alto rischio e ad alto rendimento, una camminata sul filo del rasoio senza una rete di sicurezza che porta oscillazioni selvagge all’interno di una stagione o addirittura una partita.

Kontaveit ha perso quattro partite consecutive e quasi tutta la sua fiducia durante l’estate quando non è riuscita a stabilire un contatto abbastanza coerente e vero con la palla. Poi si è lanciata in autunno e ha vinto gli ultimi due tornei per conquistare l’ultimo posto in questo campionato.

Sabalenka ha colto lo slancio e si è portato in vantaggio per 3-1 nell’ultimo set di lunedì sera contro Sakkari. Poi i nervi si sono innervositi e le sue palle non sono riuscite a trovare il campo. Con un gioco che è tutto il potere tutto il tempo, Sabalenka era senza opzioni e abbaiava a se stessa come un cane nella notte mentre Sakkari snocciolava cinque partite consecutive per vincere la loro battaglia di quasi tre ore.

Ma 21 ore dopo, in semifinale, quegli stessi rovesci schiaccianti e incrociati di Sakkari continuavano a fluttuare in lungo e in largo o venivano martellati in rete da Kontaveit. Sakkari ha poi trovato il suo ritmo ed è arrivata a tre partite dal traguardo. Ma le sue esplosioni hanno iniziato a colpire la rete e a volare di nuovo a lungo, e non riusciva a trovare una via d’uscita da un solco che era sia fisico che mentale.

“Un’occasione persa”, ha detto tra le lacrime quando è finito.

La partita di campionato di mercoledì sera è stata l’ultima partita dei pesi massimi.

Muguruza ha tirato un rovescio per guadagnarsi la possibilità di vincere il primo set, e stranamente lo ha vinto con un magico pallonetto in topspin, uno dei pochi che qualcuno ha provato tutta la settimana in Messico. Ben presto, però, è tornato a colpire alla grande, a servire sfrecciando per gli angoli e a spingere in profondità sulle linee alle prime opportunità. È rimasta indietro alla fine del secondo set e aveva bisogno di un’ultima esplosione di potenza per superare le ultime tre partite, crollando sulla schiena quando l’ultima palla di Kontaveit ha colpito il centro della rete.

I grandi tennisti hanno notevoli ricordi a lungo termine e terribili ricordi a breve termine.

Ricordano i dettagli dei punti giocati un decennio prima e possono ricordare il catalogo di tendenze di un avversario nel vivo della competizione.

Ma hanno anche un talento per dimenticare un punto, un gioco o un set perso non appena è andato. Giocano ogni punto, ogni colpo, per i suoi meriti. Lancia un dritto in rete. Bene. Arriva il prossimo, colpito altrettanto forte e con la convinzione più forte che troverà l’angolo posteriore del campo.

Questo è ciò che Muguruza è stato in grado di fare nel momento cruciale mercoledì sera.

Con l’ascesa del gioco di potere, è il percorso probabile che chiunque voglia competere per i campionati e arrivare a questo finale d’élite dovrà intraprendere nel 2022.

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