UPS effettuerà le consegne utilizzando i camion autonomi Classe 8 di Waymo

Waymo e UPS stanno ampliando la loro partnership di quasi due anni per includere le consegne effettuate utilizzando la flotta di camion autonomi Classe 8 della società Alphabet. Le aziende in precedenza avevano effettuato solo consegne locali utilizzando i minivan a guida autonoma di Waymo; ora lavoreranno insieme al trasporto merci a lunga distanza.

Le consegne avverranno in Texas, dove Waymo sta costruendo un hub di nove acri per i suoi semirimorchi autonomi. A partire da ora e fino alla fine dell’anno, Waymo e UPS collaboreranno per il trasporto merci tra le strutture di Dallas-Fort Worth e Houston. Le aziende raccoglieranno dati durante il processo di sperimentazione, con un occhio di riguardo alla sicurezza e all’efficienza in particolare.

Attualmente, Waymo sta testando la quinta generazione del suo “Driver”, che è il termine usato per descrivere la sua combinazione di hardware, sensori e software di intelligenza artificiale, sulla sua flotta di camion di Classe 8. La società sta anche lavorando con JB Hunt Transport Services per trasportare merci lungo diverse interstatali in Texas e sta continuando il suo lavoro con Daimler, la società madre di Mercedes-Benz, su un sistema di livello 4 completamente autonomo per camion.

Mentre gran parte dell’attenzione del pubblico si è concentrata sui minivan autonomi di Waymo che operano in Arizona come parte di un servizio di trasporto merci, è stata prestata meno attenzione ai piani dichiarati dell’azienda per avviare un’attività di trasporto merci commerciale. Waymo ha una flotta di camion Peterbilt che sono stati dotati di sensori e software di guida autonoma e li sta attualmente testando in Arizona, California e Texas.

I camion operano in modo autonomo durante i test e le consegne commerciali, ma includono due dipendenti Waymo – un autista con licenza commerciale e un ingegnere del software – che siedono in cabina e controllano la guida. Waymo lavora su camion autonomi dal 2017 e prevede di lanciare finalmente un servizio di trasporto e consegna merci su vasta scala chiamato Waymo Via.

Per UPS, è un’opportunità per realizzare una visione per il futuro in cui alcuni dei suoi veicoli di consegna sono droni elettrici, autonomi o aerei. Oltre a Waymo, UPS ha condotto test utilizzando camion a guida autonoma progettati da una startup chiamata TuSimple. E ha detto che avrebbe acquistato 10.000 furgoni elettrici da una startup britannica chiamata Arrival.

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