L’Asia tiene duro sui confini, gettando nuvole sui viaggi colpiti dal COVID | Notizie sul commercio internazionale


Hwaseong, Corea del Sud – I paesi dell’Asia-Pacifico si attengono a rigidi controlli alle frontiere anche se i tassi di vaccinazione raggiungono il massimo, smorzando le prospettive di un rilancio dell’industria dei viaggi della regione colpita dalla pandemia.

Mentre la Cina continentale e Hong Kong sprofondano nell’isolamento in base a una rigorosa politica “zero COVID” che impone settimane di quarantena in hotel, paesi come Giappone, Corea del Sud, Australia, Singapore e Malesia stanno seguendo una via di mezzo in base alla quale rimangono i viaggi non essenziali strettamente ristretto.

La posizione cauta della regione è sempre più in contrasto con l’Europa e il Nord America, dove i viaggiatori vaccinati, compresi i turisti, possono viaggiare liberamente con poche restrizioni a parte un risultato negativo del test COVID.

“L’Asia ha ancora molta strada da fare per recuperare il ritardo con la riapertura in corso in Europa e Nord America”, ha detto ad Al Jazeera Jayant Menon, un senior fellow in visita presso l’ISEAS-Yusof Ishak Institute di Singapore.

“Alcuni di questi si spiegano con la necessità di recuperare anche i loro tassi di vaccinazione, ma non tutti. Anche i paesi con alti tassi di vaccinazione… non stanno aprendo i loro confini internazionali con la stessa rapidità con cui stanno allentando le restrizioni alla mobilità nazionale. E quando lo fanno, impongono molti più requisiti e protocolli rispetto a quelli applicati al movimento domestico”.

Preoccupazione in Giappone per la diffusione del virus misteriosoMentre la Cina cresce sempre più isolata, molti paesi dell’Asia-Pacifico stanno prendendo una via di mezzo per la ripresa dei viaggi [File: Tomohiro Ohsumi/Getty Images]

Il Giappone e la Corea del Sud, dove i tassi di vaccinazione si avvicinano all’80%, devono ancora annunciare una data per la ripresa del turismo nonostante l’allentamento delle restrizioni per determinati arrivi come viaggiatori d’affari e studenti.

L’Australia, dove circa il 70% della popolazione è vaccinata due volte, ha indicato che i turisti internazionali non torneranno fino al prossimo anno.

La Malesia, dove il 77 percento dei residenti ha un doppio attacco, rimane in gran parte chiusa agli arrivi internazionali, con l’intenzione di iniziare ad accettare turisti internazionali entro gennaio.

Singapore, dove oltre l’80% della popolazione ha ricevuto due dosi di vaccino, ha ripreso a viaggiare senza quarantena in fasi attraverso uno schema di corsie di viaggio vaccinate, che dal prossimo mese includerà 21 paesi.

Gli arrivi nella maggior parte dell’Asia sono diminuiti del 99% sui livelli pre-pandemia a settembre, rispetto a cali di appena il 20% in Messico e circa il 65% per l’Europa meridionale, secondo i dati compilati da Capital Economics.

Prima della pandemia, l’Asia-Pacifico accoglieva circa 291 milioni di turisti all’anno, aggiungendo 875 miliardi di dollari all’economia, secondo il Travel & Tourism Competitiveness Index 2019 del World Economic Forum.

“Recupero a tre velocità”

Joshua Ng, direttore di Alton Aviation Consultancy a Singapore, ha detto ad Al Jazeera che non si aspettava che i viaggi internazionali tornassero ai livelli pre-pandemia fino al 2024 o al 2025 poiché la regione ha sperimentato una “recupero a tre velocità” tra i paesi occidentali, l’Asia-Pacifico e Cina.

“I paesi asiatici hanno dimostrato un approccio cauto e questo è stato il risultato di molti altri focolai di virus – come SARS, H1N1, MER – che hanno colpito duramente i paesi asiatici nel 21° secolo”, ha affermato Ng.

“La risposta alla pandemia di COVID-19 riflette gli insegnamenti delle precedenti epidemie. Agli scoppi iniziali della pandemia, i paesi asiatici sono stati tra i primi paesi a chiudere i propri confini e ad avviare blocchi urbani per controllare la diffusione di COVID-19”.

Mentre i governi dell’Asia-Pacifico hanno evitato una rapida ripresa dei viaggi, le speranze di un rapido rimbalzo sono state ulteriormente vanificate dalle aspettative che la Cina potrebbe rimanere chiusa dal mondo fino all’ultima parte del 2022 o anche oltre.

Si stima che prima della pandemia, la seconda economia più grande del mondo, che ha raddoppiato gli sforzi per eliminare il COVID-19 con rigidi blocchi, quarantene e test di massa, rappresentasse circa un terzo di tutti i turisti nella regione.

“Mentre probabilmente c’è molta domanda repressa, finché la Cina, che rappresentava circa il 30 percento dei turisti regionali prima della crisi, mantiene i suoi confini chiusi, è probabile che la ripresa lotti”, Gareth Leather, economista senior per l’Asia presso Capital Economics, ha detto ad Al Jazeera.

Va ben oltre il turismo, va ben oltre i viaggi d’affari. Ci sono tanti motivi per cui le persone viaggiano. Viaggiano per l’istruzione, viaggiano per visitare la famiglia e gli amici, viaggiano per la migrazione economica

Gary Bowerman, direttore di Check-in Asia

Alcuni paesi della regione, compresi quelli con copertura vaccinale irregolare, hanno adottato un approccio più audace. L’India, dove meno di un terzo della popolazione è vaccinata doppiamente, lunedì ha riaperto i suoi confini ai turisti provenienti da più di 90 paesi.

La Thailandia, che prima della pandemia faceva affidamento sul turismo per un quinto del prodotto interno lordo (PIL), ha riaperto ai turisti provenienti da oltre 60 paesi il 1° novembre, a seguito di una risposta poco brillante a una “sandbox” senza quarantena nella famosa località di Phuket.

Gary Bowerman, direttore della società di ricerche turistiche e viaggi Check-in Asia con sede a Kuala Lumpur, ha affermato che c’è stata una crescente consapevolezza dei costi del crollo dei viaggi internazionali.

“Va ben oltre il turismo, va ben oltre i viaggi d’affari. Ci sono così tanti motivi per cui le persone viaggiano”, ha detto Bowerman. “Viaggiano per l’istruzione, viaggiano per visitare la famiglia e gli amici, viaggiano per la migrazione economica … non credo che molti governi lo capiscano appieno, ma penso che stia iniziando a colpire nel segno”.

Bowerman ha previsto un periodo difficile per il futuro in quanto l’industria ha navigato verso una nuova linea di base dopo aver tenuto conto della domanda repressa tra le persone che tornano a casa e fanno visita ad amici e familiari.

“Una volta che l’ondata si è attenuata, le compagnie turistiche e le compagnie aeree devono capire cosa succede dopo”, ha detto Bowerman. “I viaggi d’affari stanno tornando come prima? Senti alcune persone che dicono “sì”, senti alcune persone che dicono “no”. In questo momento semplicemente non lo sappiamo.”

“Le persone stanno cercando di indovinare e prevedere quale sarà la domanda di viaggio l’anno prossimo, ma semplicemente non ne abbiamo la più pallida idea”, ha aggiunto. “Nessuno aveva idea che sarebbero stati fondamentalmente due anni in cui le persone non avrebbero viaggiato”.



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