La partnership NHL con l’azienda chimica lascia freddi i cani da guardia ambientali


Il messaggio sulla sostenibilità della NHL ora presenta in modo prominente i prodotti chimici di Chemours, ma non è sempre stato così. Una “pista verde” emessa dalla lega infografica sui sistemi di refrigerazione antecedenti al 2018 sostiene l’ammoniaca e l’anidride carbonica come refrigeranti naturali, affermando che i sistemi di refrigerazione ad ammoniaca hanno “un potenziale significativamente inferiore di riduzione dell’ozono e riscaldamento globale” rispetto agli HFC e ai loro predecessori, gli idroclorofluorocarburi o HCFC.

Matthew Rigby, uno scienziato atmosferico dell’Università di Bristol in Inghilterra, ha affermato che i refrigeranti HFC attualmente commercializzati dalla NHL “non erano i peggiori”, soprattutto rispetto ai composti comunemente usati nelle arene in passato. “Sono abbastanza non tossici e non riducono lo strato di ozono”, ha detto. “Quindi, ovviamente, questo è molto più preferibile, ma hanno ancora un impatto sul clima”.

La principale preoccupazione per la refrigerazione delle piste di ghiaccio e sistemi simili è che tendono ad essere molto permeabili, ha affermato Alex Hillbrand, esperto di HFC presso il Natural Resources Defense Council, un gruppo ambientalista senza scopo di lucro. “Quel sistema ha un sacco di connessioni, come giunti metallo su metallo, che possono perdere”, ha detto. “Il refrigeratore vibra in modo significativo mentre è in funzione. E le vibrazioni nel tempo causano la formazione di piccoli spazi vuoti”.

I refrigeranti potrebbero anche fuoriuscire quando questi sistemi vengono infine smaltiti, ha affermato Hillbrand, rendendo importante la presenza di programmi in atto per catturare, raccogliere e incenerire adeguatamente il gas.

La maggior parte degli scienziati osserva quanto una sostanza riscalda il pianeta in 100 anni per capire il suo effetto sull’ambiente, che è chiamato potenziale di riscaldamento globale. Sebbene l’Environmental Investigation Agency e Chemours differiscano leggermente sui numeri, concordano ampiamente sul fatto che il primo dei due refrigeranti commercializzati come Opteon riscalda l’atmosfera circa 600 volte più della stessa massa di anidride carbonica in un periodo di 100 anni; il secondo riscalda l’atmosfera oltre 1.200 volte di più.

Il potenziale di riscaldamento globale dell’ammoniaca è zero.

“Stai allontanando le strutture dall’ammoniaca”, ha detto Hillbrand. “Questo è un passo nella direzione sbagliata.”

Chemours sostiene che Opteon viene utilizzato principalmente per sostituire le sostanze chimiche più dannose nei vecchi sistemi di refrigerazione del ghiaccio e che riduce il potenziale di riscaldamento globale di tali sistemi dal 20 all’80%. Sueta, il portavoce dell’azienda, ha affermato che Opteon è conveniente per gli operatori delle piste e che, sebbene l’ammoniaca non abbia un potenziale di riscaldamento globale, la sua produzione richiede l’uso di combustibili fossili.

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