Ed Lucas, cronista cieco di baseball, è morto a 82 anni


I New York Giants avevano appena vinto il pennant del 1951 nel walk-off home run di Bobby Thomson contro i Brooklyn Dodgers al Polo Grounds quando il dodicenne Ed Lucas corse fuori dal suo appartamento di Jersey City nel tardo pomeriggio per giocare a baseball con i suoi amici.

Raramente gli è stato chiesto di lanciare a causa della sua scarsa vista – era legalmente cieco – ha preso il tumulo quando alcuni degli altri ragazzi sono tornati a casa. Posò gli occhiali spessi: nessuno dei suoi lanciatori preferiti della Major League portava gli occhiali, quindi perché avrebbe dovuto? – e stappava un tiro con tutte le sue forze.

Il battitore oscillava. La palla colpì Eddie in mezzo agli occhi.

“Il crepuscolo di un pomeriggio di ottobre su un diamante da baseball improvvisato mentre una sfera di pelle di cavallo bianca frantumava la mia fragile vista è stata l’ultima cosa chiara che abbia mai visto”, ha scritto in “Seeing Home: The Ed Lucas Story: A Blind Broadcaster’s Story of Overcoming Life’s Ostacoli” (2015, con il figlio Christopher). “Il dolore è stato travolgente. Lampi luminosi mi hanno oscurato la vista”.

Le sue retine si erano staccate e la sua vista si era ulteriormente deteriorata. Divenne completamente cieco in un giorno che avrebbe sempre ricordato: 11 dicembre 1951, quando Joe DiMaggio si ritirò.

Sebbene non fosse in grado di vedere il diamante oi giocatori su di esso, l’amore per il gioco di Mr. Lucas è rimasto immutato, mostrato in una lunga carriera come scrittore di baseball per i giornali del New Jersey; come emittente radiofonica; e come collaboratore del sito web degli Yankees’ YES Network, per il quale ha ricevuto un New York Emmy Award nel 2009.

Morì il 10 novembre in un ospedale di Livingston, NJ. Aveva 82 anni e viveva nella vicina Union. La causa era la fibrosi polmonare, ha detto Christopher Lucas.

Mentre il signor Lucas si riprendeva da un intervento chirurgico fallito per riattaccare la retina, sua madre, Rosanna (Furey) Lucas, cercò di sollevare lo spirito di Eddie scrivendo lettere ai Giants, Yankees e Dodgers, sperando che i loro giocatori, allenatori e emittenti si offrissero di incontrarsi lui e dargli incoraggiamento. Leo Durocher, manager dei Giants, fu tra i primi a rispondere, invitando Eddie al Polo Grounds la stagione successiva.

E quando sua madre seppe che Phil Rizzuto, l’interbase degli Yankees, stava lavorando fuori stagione in un negozio di abbigliamento maschile a Newark, NJ, lei e suo marito, Edward Sr., portarono Eddie a vederlo (e comprarono un vestito ) nel novembre 1951; iniziò un’amicizia che durò fino alla morte di Rizzuto 56 anni dopo.

Edward Joseph Lucas Jr. è nato prematuramente il 3 gennaio 1939 a Jersey City, NJ; l’insufficienza di ossigeno aveva indebolito i suoi occhi e aveva bisogno di interventi chirurgici per affrontare il glaucoma e la cataratta.

Suo padre aveva vari lavori, tra cui cameriere, portuali e addetto stampa per il New York Times; sua madre lavorava come cassiera e magazziniera in un supermercato A. & P..

Dopo essere stato accecato, Eddie frequentò la St. Joseph’s School for the Blind a Jersey City e il New York Institute for the Education of the Blind in the Bronx (ora New York Institute for Special Education). All’istituto formò un gruppo di appassionati di baseball che chiesero ai giocatori di parlare alla sua classe; Jackie Robinson e Mickey Mantle furono tra coloro che accettarono.

Ha frequentato Università di Seton Hall, ricevendo una laurea in comunicazione nel 1962. Mentre era studente lì, condusse uno spettacolo sulla stazione radio del campus, WSOU, che presentava le sue interviste con personaggi del baseball.

Credito…via famiglia Lucas

Al signor Lucas veniva spesso chiesto come un cieco potesse coprire il baseball. Ha citato una “esperienza sensoriale unica” – la capacità di percepire dove è stata colpita una palla ascoltando lo schiocco della mazza.

“Avrebbe saputo se era una palla al volo sul campo destro o un grounder in corto”, ha detto Harvey Zucker, un ex redattore sportivo del The Jersey Journal, che spesso accompagnava il signor Lucas alle partite.

Il lavoro di Mr. Lucas è apparso per la prima volta in The Hudson Dispatch nel 1958 come assistente alle superiori. Ha scritto per il giornale come libero professionista fino alla metà degli anni ’60, poi ha iniziato a scrivere una rubrica per The Journal. La sua ultima colonna è apparsa a luglio. Ha anche contribuito a Yankees Magazine.

Il signor Lucas non ha fatto affidamento su account play-by-play nei suoi scritti o lavori radiofonici. Invece, si è concentrato sull’intervista a giocatori, molti dei quali ha stretto amicizia, come Mantle, Barry Bonds, Bernie Williams e Dave Righetti.

Era rimasto deluso quando non poteva essere assunto come giornalista sportivo dopo essersi laureato a Seton Hall. Così accettò un lavoro come venditore di assicurazioni e in seguito lavorò come direttore delle pubbliche relazioni al Meadowview Psychiatric Hospital di Secaucus, NJ, e come ambasciatore, raccoglitore di fondi e membro del consiglio di amministrazione della St. Joseph’s Home.

Negli anni ’80, quando il suo lavoro nel baseball divenne finalmente un’attività a tempo pieno, aveva un programma radiofonico settimanale su WMCA-AM che andava in onda durante la stagione del baseball.

Ha sposato Margaret Geraghty nel 1965 e hanno avuto due figli, Edward e Christopher, ma lei ha lasciato la famiglia nel 1972, il che ha spinto la sorella del signor Lucas, Maureen, e suo marito, Jimmy, a trasferirsi con il signor Lucas per aiutarlo. prendersi cura dei ragazzi. Il signor Lucas e sua moglie hanno divorziato nel 1973.

Nel 1979, la sua ex moglie ha fatto causa con successo per l’affidamento completo dei bambini. Di fronte a lunghe probabilità come cieco, ha riottenuto la custodia in appello presso la Corte Superiore della Contea di Hudson.

“Sapevo di essere un buon padre”, ha detto a The Record of Hackensack, NJ, nel 1980. “La verità prevale per quanto mi riguarda”.

Il signor Lucas ha svolto la maggior parte del suo lavoro di baseball allo Yankee Stadium, dove il giorno dell’inaugurazione nel 1976 DiMaggio si è seduto accanto a lui nella tribuna stampa, gli ha detto di mettere via la radio a transistor e le cuffie di cui aveva bisogno per seguire le partite, e ha offerto un gioco personale -azione secondaria.

Trent’anni dopo, il proprietario degli Yankees, George M. Steinbrenner, ha dato la sua approvazione quando il signor Lucas ha chiesto che gli fosse permesso di sposare Allison Pfeifle sul campo dello Yankee Stadium un mese prima del giorno di apertura. Il signor Steinbrenner ha pagato una cena di benvenuto per 350 persone allo stadio.

“Per parafrasare il signor Gehrig”, ha detto la signora Lucas in una conferenza stampa dopo la cerimonia, “mi considero davvero le due persone più fortunate sulla faccia della terra”.

Oltre a suo figlio Christopher, il signor Lucas lascia la moglie, l’altro figlio Eddie e tre nipoti.

Un giorno del 1965, il signor Lucas stava intervistando Ron Swoboda, allora un rookie esterno dei Mets, che gli chiese come avesse perso la vista.

“Quando gli ho raccontato del mio incidente d’infanzia”, ​​ha scritto Lucas nella sua autobiografia, “ha seguito chiedendomi se qualcuno mi avesse mai portato in giro per un campo da baseball della Major League per descriverlo da vicino. Ho detto no. Ho passato i successivi 45 minuti camminando con Ron mentre mi aiutava a visualizzare meglio Shea facendo scorrere la mano lungo il muro del campo esterno, toccando le basi e percorrendo la lunghezza della pista di avvertimento.

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