‘Siamo guerrieri’: le donne si uniscono alla lotta contro i militari in Myanmar | Notizie militari


Prima di prendere le armi contro il governo militare a luglio, Kabya May non aveva mai indossato i pantaloni.

Come molte donne in Myanmar, l’insegnante di 23 anni della regione di Sagaing era abituata a indossare un sarong lungo fino alla caviglia chiamato htamein. Ora è un membro delle Myaung Women Warriors, il primo gruppo di combattenti tutto al femminile del Myanmar pubblicamente annunciato.

“Mi sono unito perché voglio sradicare i cani”, ha detto Kabya May, usando quello che è diventato un termine dispregiativo per le forze di sicurezza del Myanmar. “La ragione per cui mi sono unita a un gruppo di resistenza femminile è dimostrare che le donne possono fare quello che fanno gli uomini”.

Kabya May fa parte del numero crescente di donne che si sono unite alla resistenza armata al governo militare dal golpe del 1 febbraio. Quattro combattenti hanno detto ad Al Jazeera che oltre a distruggere la dittatura militare, vogliono ribaltare le tradizionali norme di genere e garantire alle donne svolgere un ruolo paritario nella costruzione di una nuova nazione.

Al Jazeera sta usando pseudonimi per Kabya May e le altre donne presenti in questo articolo a causa del rischio di rappresaglie militari.

Le donne hanno svolto un ruolo di primo piano nel movimento di protesta emerso dopo che il capo dell’esercito Min Aung Hlaing ha preso il potere.

Gli operai delle fabbriche di abbigliamento sono stati tra i primi a scendere in piazza e le donne continuano a marciare in prima linea nelle manifestazioni a favore della democrazia. Sono stati anche prominenti in un movimento di disobbedienza civile in corso e nel condurre appelli per i diritti delle minoranze etniche.

Le donne a volte hanno usato attivamente la loro femminilità come strumento di resistenza. Sfidando la superstizione secondo cui è evirante per un uomo passare sotto, o entrare in contatto con, gli indumenti inferiori di una donna, le donne hanno sventolato bandiere fatte di parei, l’immagine del leader del colpo di stato Min Aung Hlaing su assorbenti igienici e parei, mutande e hanno usato assorbenti per le strade per deridere e umiliare le forze di sicurezza e fermarle.

Le donne non sono state risparmiate dalla repressione dei militari sul dissenso: l’Associazione di assistenza ai prigionieri politici (Birmania) ha detto ad Al Jazeera che su 1.260 persone uccise dalle forze di sicurezza dal golpe, almeno 87 erano donne, mentre più di 1.300 delle 12.000 persone condannate, incarcerate o incriminate sono state donne.

La partecipazione delle donne ai movimenti di resistenza armata in Myanmar non è nuova. Alcune delle più grandi organizzazioni armate etniche del paese rivendicano centinaia di donne nei loro ranghi e Naw Zipporah Sein, l’ex vicepresidente dell’Unione nazionale Karen, è stato il negoziatore principale per le organizzazioni armate etniche durante i colloqui di pace del 2015 che hanno portato a un punto di riferimento accordo di cessate il fuoco con i militari.

Le Myaung Women Warriors dopo l’attacco alla stazione di polizia con un gruppo delle Forze di Difesa Popolare[Supplied]

Ma uno studio sulle donne nelle organizzazioni armate etniche in Myanmar pubblicato nel 2019 dal Peace Research Institute di Oslo ha rilevato che nel complesso, le donne hanno svolto ruoli subordinati, che i leader maschili non sono riusciti a riconoscere le capacità delle donne e hanno ignorato le loro idee, e che il potenziale delle donne di contribuire a la pace in Myanmar è stata “molto sottovalutata”.

Lotta per l’uguaglianza

Il colpo di stato ha innescato un’ampia rivalutazione di punti di vista così radicati e il movimento di protesta, guidato principalmente da giovani, chiede una revisione radicale non solo di un sistema politico imperfetto, ma anche delle disuguaglianze sociali.

Amara, portavoce delle Myaung Women Warriors, ha detto ad Al Jazeera che il gruppo cerca di sfidare le categorizzazioni di genere restrittive. “La società inquadra determinati compiti per uomini e donne”, ha detto. “Marciamo per rompere questi stereotipi e per dimostrare che le mani che oscillano [baby] anche l’amaca può far parte della rivoluzione armata”.

Prima del golpe, Amara non aveva mai immaginato che sarebbe stata una combattente rivoluzionaria. Ma assistere alle uccisioni e alla violenza intorno a lei l’ha costretta a fare quello che ha visto come un passo necessario.

“Ho preso le armi solo quando non avevo altra scelta”, ha detto. “Ho ansia per il tipo di pericolo che mi accadrà … D’altra parte, siamo determinati a vincere questo. Stiamo preparando la nostra mentalità; non ci sentiamo normali, ma dobbiamo controllare le nostre menti”.

Le Myaung Women Warriors sono una delle centinaia di gruppi di resistenza armata, conosciuti comunemente come People’s Defense Forces (PDF), che sono emersi in tutto il paese da circa aprile.

“Poiché l’intero paese è coinvolto nella rivoluzione, stiamo svolgendo il nostro ruolo e stiamo promuovendo anche il ruolo delle donne”, ha affermato Amara.

Il 29 ottobre facevano parte di una coalizione di forze di difesa popolare che ha bruciato una stazione di polizia. Amara ha detto che l’atto aveva lo scopo di dissuadere soldati e polizia dall’usare la stazione come base da cui attaccare i villaggi locali.

Le donne partecipano a una sessione di formazione PDF. Quelli con cui Al Jazeera ha parlato hanno detto che erano diventati più duri a causa dell’allenamento ed erano determinati a dimostrare di essere forti quanto gli uomini [Supplied]

Le foto dell’operazione hanno riscosso un ampio consenso sui social media.

Amara dice che vedere il sostegno del pubblico ha dato alle donne la forza di continuare, ma che rimangono concentrate sulla loro missione.

“Siamo donne guerriere, il che significa che siamo pronte a combattere sempre e ovunque. I guerrieri sono coraggiosi, decisi e leali… Siamo pronti a combattere per il popolo”.

Kabya May, l’ex insegnante, si è unita alla resistenza armata due mesi prima della fondazione del gruppo Myaung Women Warriors. Come molti giovani in tutto il Myanmar, ha deciso di imbracciare le armi dopo aver affrontato crescenti difficoltà, insicurezza fisica e un futuro sempre più cupo.

“Dal colpo di stato, niente è andato bene”, ha detto. “I giovani sentono che stiamo sprecando il nostro tempo. Non possiamo viaggiare liberamente. Quando il [military] i cani vengono, la gente ha paura. Non voglio più vedere quelle cose”.

La più grande di cinque figli, si era laureata al college di formazione per insegnanti all’inizio del 2020, fresca di speranza che il suo stipendio mensile potesse consentire a suo padre di ritirarsi dall’irrorazione di pesticidi nelle fattorie locali per la paga giornaliera.

Ma mesi dopo, le scuole in tutto il paese hanno chiuso a causa della pandemia e ha iniziato a lavorare in un negozio di barbecue.

Il colpo di stato ha provocato scioperi di massa degli insegnanti contro il lavoro sotto un’amministrazione militare e Kabya May ha firmato. Quando il negozio di barbecue dove lavorava ha chiuso, si è unita a suo padre spruzzando pesticidi e facendo altri lavori che riusciva a trovare. “La mia famiglia è grande e dipendiamo dalla paga giornaliera”, ha detto. “Se non lavoriamo per un giorno, non abbiamo niente da mangiare.”

Quando ha saputo che le persone del suo comune stavano formando un gruppo di resistenza armata, ha chiesto se anche le donne potevano unirsi. A luglio ha iniziato ad allenarsi.

Non era solo la prima volta che indossava i pantaloni, ma anche la prima volta che stava a stretto contatto con uomini esterni alla sua famiglia.

“Quando mi sono unito per la prima volta, mi sentivo timido, ma in seguito mi sono sentito a mio agio e siamo diventati compagni”, ha detto. “Quando mi sono allenato con [men], come le flessioni, ho cercato di tenere il passo… ho affrontato dolori muscolari e alla schiena, ma l’ho sopportato.

Vita rivoluzionaria

Nello stato di Kayah e nei comuni limitrofi nello stato di Shan, vicino al confine sud-orientale del Myanmar con la Thailandia, due giovani donne hanno detto ad Al Jazeera di essersi unite a gruppi di resistenza armata locali dopo che la pandemia e il colpo di stato hanno distrutto i loro piani educativi, e sono state costrette a lasciare le loro case a causa dell’escalation del conflitto.

Le donne praticano l’allenamento fisico dopo essersi unite a un PDF. La lotta non è solo contro il governo militare, ma per ribaltare gli atteggiamenti tradizionali nei confronti delle donne [Supplied}

Since May, PDFs in these areas have joined existing ethnic armed organisations to wage a formidable front against the military, which has responded with tactics including air attacks, arson and indiscriminate shelling. Some 165,000 people have been displaced across Myanmar’s southeast, out of 223,000 newly displaced across the country since February, according to the United Nations.

When clashes spread across Kayah State in May, Pale fled her village in Demoso township, running to the mountains with her family and others from her village.

“The weather was cold and water scarce. We didn’t bring sweaters or coats and we brought food for only one to two days,” said the 21-year-old, who had been attending university until the pandemic. “We had to come back under bullets and combat to collect necessities.”

As days turned to months, Pale’s hopes of a prompt return faded, and she began thinking about ways to support the resistance movement. In July, when a friend invited her to join the local people’s defence force, she agreed.

Assigned to be a medic, she is treating patients including those injured by the conflict. She also participates in physical conditioning and training, takes turns in the kitchen, and tends to farms abandoned by displaced villagers, giving them some of the crops in the camps where they are now living.

While some people cannot handle the rigorous demands or following orders, Pale says it has toughened her up. She has also become accustomed to the sounds of war.

“The first time I heard gunfire, I was so scared,” she said. “We have become used to it now because we hear it all the time. We believe that our lives are in God’s hands, and when our time comes, we will die … This is how we motivate each other to continue.”

Even though women and men at times take on different roles, Pale says that the experience of the hardships of revolutionary life together has fostered a sense of camaraderie and equity. “There are many roles women can play. Some women want to join, but their parents do not allow them because people see us women as soft and weak,” she said. “We need to show that we are able. We can do it.”

Weapons training for women at a training camp of the Demoso People’s Defence Force [Supplied]

L’esperienza dello sfollamento ha anche motivato Nway Oo Pan ad unirsi alle forze di difesa della popolazione locale nella sua cittadina natale di Moebye, nello Stato di Shan.

“Dopo il trattamento disumano dei militari nei confronti delle persone, ho pensato tra me e me: ‘Sarò trattato male proprio così, vivendo come una persona sfollata, o risponderò?'” ha chiesto il ventenne, che prima della pandemia era anche uno studente universitario.

Ora vive e si allena insieme a reclute maschili e femminili. “Abbiamo di fronte molte sfide. Non ho mai vissuto nella foresta; Ho passato tutta la mia vita a studiare. Dobbiamo scalare su e giù per montagne e colline ogni giorno sotto il sole e la pioggia. Ho acquisito esperienze totalmente nuove”, ha detto.

“Non mi accorgo nemmeno più dei crampi mestruali perché devo allenarmi e viaggiare molto nella foresta. Prima, ogni volta che avevo i crampi mestruali, stavo sempre a letto. Ora sono nella foresta e vivo con altri. Non posso più restare così”.

Nway Oo Pan ha scelto di essere una combattente combattente, dove più che temere per la sua vita, si preoccupa di essere un peso per gli altri combattenti se non riesce a tenere il passo. Ma giorno dopo giorno sta guadagnando fiducia.

“La mia mentalità è diventata forte che possiamo fare ciò che fanno gli uomini”, ha detto. “Voglio raggiungere l’uguaglianza di genere attraverso questa rivoluzione”.

Questo articolo è stato sostenuto da una sovvenzione dell’ARTICOLO 19 nell’ambito di Voices for Inclusion, un progetto finanziato dal Ministero degli Affari Esteri olandese.



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