Randy Arozarena e Jonathan India vincono il premio Rookie of the Year


Sono entrati in questa stagione con livelli estremamente diversi di esperienza nella major league, ma l’esterno Randy Arozarena dei Tampa Bay Rays e il seconda base Jonathan India dei Cincinnati Reds se ne stanno andando allo stesso modo, con ciascuno dei quali è stato nominato vincitore del suo campionato Rookie of l’Anno Award lunedì.

I premi, che vengono assegnati ogni anno dalla Baseball Writers’ Association of America, non sono stati una sorpresa: Arozarena (4.1) e India (3.9) sono stati i migliori debuttanti nelle major in vittorie sopra la sostituzione e ciascuno ha svolto un ruolo centrale nella sua il successo della squadra quest’anno.

Arozarena, che ha guidato i rookie dell’American League in valide (145), punti (94), doppi (32), basi rubate (20) e percentuale in base più slugging (.815) ricevuti 22 voti per il primo posto, battendo i suoi compagni finalisti, il lanciatore Luis Garcia degli Houston Astros e l’interbase Wander Franco dei Raggi, ognuno dei quali ne ha ricevuti due. Adolis García dei Texas Rangers ha ottenuto tre voti per il primo posto, ma non è stato finalista perché Garcia e Franco hanno ricevuto più voti per il secondo posto.

L’India, che ha guidato i debuttanti della National League in punti (98), doppi (34), punti battuti (69), passeggiate (71) e OPS (.835), ha ricevuto 29 su 30 voti per il primo posto. Ha battuto i suoi compagni finalisti, il lanciatore Trevor Rogers dei Miami Marlins, che ha ricevuto l’altro primo posto, e l’esterno Dylan Carlson dei St. Louis Cardinals, che ha ricevuto tre voti per il secondo posto e 13 per il terzo posto.

Arozarena è il quarto giocatore dei Rays a vincere il Rookie of Year Award. L’India è l’ottavo giocatore dei Reds a vincerlo, una confraternita che include gli Hall of Famer Frank Robinson e Johnny Bench, oltre a Pete Rose.

Per Arozarena, 26 anni, l’unica cosa sorprendente del premio era il fatto che fosse ancora idoneo a riceverlo. Il dinamico esterno ha avuto un ruolo da protagonista nella corsa di Tampa Bay alle World Series nella stagione 2020 accorciata dalla pandemia, raggiungendo .377 con 10 fuoricampo in 20 partite di postseason. Ma quella prestazione è arrivata dopo un totale di soli 84 at-bats nella stagione regolare nelle stagioni 2019 e 2020, preservando così la sua idoneità da rookie.

Ha sostenuto il suo successo nella postseason essendo una delle figure centrali di una squadra che ha vinto 100 partite nel 2021. Mentre i Rays sono stati eliminati dai Boston Red Sox in una serie di division, Arozarena e Franco hanno mostrato il loro valore in quella breve serie, con Arozarena esegue un raro furto diretto di casa.

“So di essere stato il favorito per essere il debuttante dell’anno”, ha detto Arozarena tramite un traduttore lunedì. “Ma per me, la mia mente non era fissata sul premio o sul vincere il premio. La mia mente e il mio obiettivo erano di fare un’altra buona stagione e continuare quello che avevo fatto l’anno prima”.

Franco, 20 anni, era il più giovane dei finalisti e ha avuto il minor tempo nelle major, ma è riuscito a produrre 3.5 WAR in sole 70 partite, la maggior parte delle quali all’interbase. Ha raggiunto la base in 43 partite consecutive, che lo hanno legato con la Hall of Famer Frank Robinson per la striscia più lunga nella storia dell’AL o della NL da un giocatore di 20 anni o meno. Garcia, la cui brillante conclusione per gli Astros lo ha fatto risaltare nella postseason, è stato il miglior debuttante rookie dell’AL, con 3.48 ERA e 2.6 WAR.

Sebbene l’India, 24 anni, non sia entrata nella stagione con il curriculum postseason o l’hype dell’Arozarena, è stato quasi altrettanto bravo, affermandosi come battitore leadoff di Cincinnati e il suo giocatore di posizione più prezioso in termini di WAR. La scelta n. 5 del draft 2018, l’India ha guidato un forte allenamento primaverile per un posto nel roster del giorno di apertura dei Reds. Quando fece il suo debutto in major league partendo dalla seconda base nella prima partita della stagione, divenne il primo rookie in seconda base dei Reds a farlo da Rose nel 1963.

“Ho detto all’inizio dell’anno, sai, questo era il mio obiettivo, questo era il mio obiettivo personale”, ha detto l’India durante una videochiamata con MLB Network. “E non mi pongo molti obiettivi personali, ho solo avuto la sensazione che questo fosse quello che volevo”.

Per gli elettori, questo è stato sufficiente per superare la versatilità difensiva di Carlson e 3.2 WAR e il solido lancio di Rogers, il cui record di vittorie e sconfitte di 7-8 per i Marlins ha oscurato una stagione eccezionale in cui ha avuto un’ERA 2.64 e 3.5 WAR.

Le classi dei principianti possono variare notevolmente in termini di qualità, ma il 2021 ha offerto parecchi giocatori con molte promesse oltre ai sei finalisti. Tra questi c’erano battitori come García dei Rangers, che ha segnato 31 homer con 3.8 WAR, e Patrick Wisdom dei Chicago Cubs, che ha colpito 28 homer con .823 OPS

I migliori lanciatori di partenza includevano Alek Manoah dei Toronto Blue Jays (9-2, 3.22 ERA) e Ian Anderson degli Atlanta Braves, che ha avuto una buona stagione regolare (9-5, 3.58 ERA) e ha flirtato con un no-hitter nel Serie mondiale.

Il miglior soccorritore dei rookie fu Garrett Whitlock dei Boston Red Sox, una scelta del Draft Rule 5 che Boston scelse dagli Yankees. Ha avuto un’ERA 1,96 e 81 strikeout in 46 presenze.



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