Kevin Durant può segnare da qualsiasi luogo. Le difese non sanno cosa fare.


Guardare Kevin Durant giocare all’attacco è un po’ come passare le estati al sud. Sai cosa aspettarti e ti prepari per questo, ma ti ritrovi ancora a dire agli altri: “Amico, puoi credere a questo caldo?”

Anche il tifoso NBA più occasionale sa che Durant è uno dei migliori giocatori offensivi che abbia mai preso la parola. Ma quest’anno Durant sta riuscendo a superare se stesso. Attraverso 14 partite, andando verso il match di martedì con Golden State, Durant è stato al passo per una delle migliori stagioni della sua carriera. Aveva portato i Nets a un record di 10-4, nonostante non avesse Kyrie Irving come regista accanto a lui, e con James Harden partito con un inizio più lento del previsto. Durant sta facendo una corsa seria per il secondo Most Valuable Player Award.

Ha una media di 29,6 punti a partita per guidare la NBA, e lo fa con quella che sarebbe una percentuale di canestri dal campo del 58,6% migliore in carriera. La vera percentuale di tiro di Durant – una misura dell’efficienza offensiva che include tiri liberi e tiro da 3 punti – è 0,682. mettendolo tra i capolista.

Ma sotto il cofano, c’è un’altra statistica strabiliante che rende questa stagione diversa: il gioco di fascia media di Durant sta canticchiando a un livello ridicolo mai visto prima da lui.

Mentre i colpi di fascia media sono generalmente caduti di moda nell’NBA nell’ultimo decennio, Durant li ha resi a lungo un biglietto da visita. Il midrange è generalmente definito come l’area al di fuori della corsia di tiro libero ma all’interno della linea dei 3 punti, che è a poco meno di 24 piedi di distanza dal canestro e più vicina negli angoli.

Durant sta girando un enorme 70,3 percento tra 16 piedi di distanza dal canestro e dalla linea dei 3 punti. Per metterlo in prospettiva, ha tirato meglio del 50 percento da quella gamma per un’intera stagione solo due volte nelle sue ultime 13 stagioni attive. Circa un quinto dei suoi colpi viene in genere da questa distanza, con un altro quinto proveniente da 10 a 16 piedi di distanza (alcuni di questi potrebbero provenire dall’interno della corsia di tiro libero).

Le squadre hanno per lo più evitato di creare offese in quell’area perché l’analisi moderna calcola che i tiri più efficienti siano quelli a canestro o fuori dalla linea dei 3 punti. Ma quando scatti come fa Durant, quelle linee guida non si applicano a te. Occupare quello spazio intermedio sul campo è una parte cruciale del gioco di Durant, tanto che la sua tipica routine di riscaldamento ripetizione meticolosa di colpi di fascia media.

L’arma più inarrestabile di Durant è il pull-up jumper e, data la sua altezza di 6 piedi e 10, è ciò che gli permette di essere così pericoloso da questa distanza. I difensori avversari di solito non sono abbastanza alti per sfidarlo adeguatamente, e quelli che lo sono non hanno la velocità del piede per impedire a Durant di arrivare al suo posto e alzarsi.

Durante il primo possesso offensivo dei Nets contro l’Oklahoma City di domenica, Durant ha afferrato la palla dalla linea di fondo e, in un batter d’occhio, ha tirato su per un salto di 18 piedi sull’attaccante dei Thunder di 6 piedi e 8 Darius Bazley. I giocatori più lenti di Durant avrebbero potuto fare qualche passo indietro e tirare da 3 punti, mentre i giocatori più bassi avrebbero potuto provare a guidare. Ma Durant è abbastanza veloce da guidare a destra oa sinistra e abbastanza alto da sparare su Bazley o tirarlo indietro sul palo. Bazley era in svantaggio nel momento in cui Durant ha preso la palla.

Una mossa secondaria a cui Durant si rivolge spesso nella gamma media è una variante di un jumper in dissolvenza, a volte su una gamba. Un esempio: nel secondo quarto di domenica, ancora una volta con Bazley che gli è andato incontro, Durant ha tirato indietro il suo avversario sul palo. I Thunder, rendendosi conto che Bazley era sopraffatto, inviarono un secondo difensore per cercare di interrompere Durant. Niente da fare. Durant si è semplicemente girato e si è allontanato da entrambi i difensori in aria e ha colpito un jumper. Nessuno dei due era abbastanza alto da disturbare la sua visione del canestro. Nel terzo quarto ha messo a segno un tiro praticamente identico.

I difensori spesso cercano di ottenere vantaggi anticipando le mosse dell’attacco ed essendo una frazione di secondo più veloci. Ma come ci si può preparare per Durant, che fa bene tutte le solite cose ed è una minaccia impaziente da un’area di cui i difensori del tribunale di solito non devono preoccuparsi? E come si fa a contestare correttamente una dissolvenza quando il tuo avversario è già più alto di te? La capacità di Durant di dominare in un’area trascurata apre un mondo di opzioni per i Nets, in quanto costringe le difese a pianificare il gioco per proteggere i giocatori su tutto il campo, piuttosto che solo sulla linea dei 3 punti o sul canestro.

O come ha detto Durant in a posta su Twitter nel 2019: “Di solito gioco con il feeling, se sono caldo dai 3 allora prendo un sacco di 3, se il mio middy lavora allora è lì che vado a cena. Se la corsia si apre, rimango nella vernice”.

È improbabile che Durant continuerà a sparare meglio del 70 percento da 16 piedi fuori per tutta la stagione. Chris Paul, la guardia dei Suns che è uno dei migliori giocatori di fascia media nella storia dell’NBA, ha tirato con il 55,7% migliore in carriera da quella gamma nel 2017-18. Il meglio per Tim Duncan, pietra angolare dei San Antonio Spurs noto per le sue abilità di fascia media, è stato del 49,4 percento nella sua seconda delle 19 stagioni.

Con i Nets che hanno un solo offesa media finora in questa stagione, potrebbero aver bisogno di ogni parte della produzione ultraterrena di Durant per mantenere il loro status di contendente al campionato.



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