Il marciume di Activision Blizzard arriva fino al CEO, sostiene un rapporto bomba

Il CEO di Activision Blizzard, Bobby Kotick, è a conoscenza da anni di accuse di cattiva condotta sessuale presso l’azienda e ha avuto la sua storia di molestie e comportamenti abusivi, secondo un rapporto bomba in Il giornale di Wall Street.

Il rapporto contiene molte accuse scioccanti e precedentemente non segnalate su Activision Blizzard, che è stata oggetto di un attento esame in seguito alla causa dello stato della California di luglio secondo cui la società ha una cultura di “molestie sessuali costanti”. I problemi sembrano arrivare fino in cima, come il nuovo WSJ Il rapporto contiene numerose storie preoccupanti sulla consapevolezza di Kotick dei problemi e del proprio comportamento.

In un caso, Kotick era a conoscenza del fatto che un’ex dipendente di uno studio di proprietà di Activision sosteneva di essere stata violentata dal suo supervisore maschio, secondo il WSJ, ma secondo quanto riferito Kotick ha tenuto queste informazioni dal suo consiglio di amministrazione e non ha detto loro dell’eventuale accordo con il dipendente.

Ecco una storia particolarmente orribile sul presunto comportamento di Kotick:

Nel 2006, uno dei suoi assistenti si è lamentato di averla molestata, anche minacciando in un messaggio vocale di farla uccidere, secondo persone a conoscenza della questione. Ha risolto la questione in via extragiudiziale, hanno detto le persone.

E un altro:

Nel 2007, è stato citato in giudizio dall’assistente di volo su un jet privato di cui era comproprietario. L’assistente di volo ha affermato che il pilota dell’aereo l’ha molestata sessualmente e, dopo che si è lamentata con l’altro proprietario, il signor Kotick l’ha licenziata. Gli imputati hanno negato le accuse. In un’azione separata relativa alle spese legali nel caso, un arbitro, citando quella che ha detto essere una testimonianza giurata, ha scritto che il signor Kotick ha detto all’assistente di volo e ai suoi avvocati: “Ti distruggerò”. Un portavoce di Mr. Kotick ha negato di averlo detto.

Nel 2008, secondo la decisione dell’arbitro, si stabilirono pagando all’assistente 200.000 dollari. Un portavoce di Mr. Kotick ha detto che non avrebbe potuto licenziarla per rappresaglia per essersi lamentata perché non si è mai lamentata direttamente con lui.

Il WSJ riporta anche che Kotick stesso è stato colui che ha redatto la lettera ampiamente criticata che sarebbe stata scritta dal dirigente di Activision Blizzard Frances Townsend. Townsend, una donna, è stata pubblicamente svergognata e ha visto richieste di dimissioni.

In un altro lettera condivisa pubblicamente poco dopo, Kotick si è scusato per la “lettera di Townsend”, dicendo “le nostre risposte iniziali ai problemi che affrontiamo insieme e alle tue preoccupazioni, erano, francamente, stonate”. Apparentemente non ha ritenuto opportuno menzionare che l’ha redatto in primo luogo.

Un portavoce della società è apparso per confermare il suo coinvolgimento con la “lettera di Townsend” dicendo al WSJ che Kotick si assume la responsabilità e si rammarica della sua partecipazione. “SM. Townsend non dovrebbe essere incolpato per questo errore”, ha detto il portavoce.

In quel secondo memorandum di Kotick, ha annunciato che Activision Blizzard aveva assunto uno studio legale indipendente per rivedere le pratiche della società, il noto studio legale WilmerHale. Da allora, lo stato della California ha accusato Activision Blizzard e WilmerHale di “nascondere e sopprimere le prove”.

Un’altra rivelazione scioccante dal nuovo WSJ il rapporto riguarda Jen Oneal, che si è dimesso da co-protagonista di Blizzard tre mesi dopo aver assunto il ruolo. È stata nominata co-responsabile dello studio ad agosto insieme all’ex dirigente Xbox Mike Ybarra dopo che il precedente presidente di Blizzard J. Allen Brack ha lasciato l’azienda. Secondo il WSJ, appena un mese dopo essere stata nominata, Oneal ha scritto un’e-mail al team legale dell’azienda dicendo che era stata molestata sessualmente mentre era in Activision Blizzard, che veniva pagata meno di Ybarra e che voleva dimettersi. “Sono stato tokenizzato, emarginato e discriminato”, ha scritto Oneal, secondo il WSJ.

Questo riepilogo graffia solo la superficie di ciò che è incluso nel rapporto, che dovresti leggere per intero.

Un portavoce di Activision Blizzard ha condiviso questa dichiarazione in risposta a Il Vergedomande sul rapporto:

Siamo delusi dal rapporto del Wall Street Journal, che presenta una visione fuorviante di Activision Blizzard e del nostro CEO. I casi di cattiva condotta sessuale che sono stati portati alla sua attenzione sono stati presi in considerazione. Il WSJ ignora importanti cambiamenti in corso per rendere questo luogo di lavoro più accogliente e inclusivo del settore e non tiene conto degli sforzi di migliaia di dipendenti che lavorano duramente ogni giorno per essere all’altezza dei loro e dei nostri valori. Il costante desiderio di migliorarsi ha sempre contraddistinto questa azienda. Ecco perché, sotto la direzione di Mr. Kotick, abbiamo apportato miglioramenti significativi, inclusa una politica di tolleranza zero per comportamenti inappropriati. Ed è per questo che stiamo andando avanti con incrollabile concentrazione, velocità e risorse per continuare ad aumentare la diversità nella nostra azienda e nel settore e per garantire che ogni dipendente venga al lavoro sentendosi apprezzato, sicuro, rispettato e ispirato. Non ci fermeremo finché non avremo il miglior posto di lavoro per il nostro team.

Kotick ha anche respinto il WSJrapporto in un videomessaggio inviato ai dipendenti martedì e successivamente condiviso con il mondo sotto forma di una trascrizione scritta. Pur non impegnandosi in alcun nuovo cambiamento all’interno dell’azienda, ribadisce che “come ho chiarito, stiamo procedendo con una nuova politica di tolleranza zero per comportamenti inappropriati – e zero significa zero. Qualsiasi comportamento riprovevole è semplicemente inaccettabile”.

In risposta, A Better ABK, un gruppo di advocacy formato da dipendenti Activision Blizzard, detto che “non sarà messo a tacere fino a quando Bobby Kotick non sarà sostituito come CEO”. Il gruppo dice che martedì ospiterà uno sciopero. Anche i dipendenti sono usciti a luglio.

A ottobre, Kotick ha subito un massiccio taglio di stipendio e ha affermato che la società avrebbe rinunciato all’arbitrato forzato per molestie sessuali e accuse di discriminazione. La Securities and Exchange Commission ha citato in giudizio la società e molti dirigenti senior, tra cui Kotick, a settembre.

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