Alex Saab si dichiara non colpevole in un caso giudiziario per corruzione di alto profilo | Notizie sui tribunali


Saab è accusata di aver pagato tangenti per sottrarre 350 milioni di dollari dai contratti statali per costruire alloggi per il governo venezuelano.

Alex Saab, un uomo d’affari accusato di aver riciclato milioni per conto del governo venezuelano, si è dichiarato non colpevole in un tribunale federale negli Stati Uniti in un caso che ha messo a dura prova le relazioni tra i due paesi.

Vestito con una tuta beige, lunedì Saab è stato legato per le gambe ad altri cinque detenuti mentre entrava nell’aula del tribunale di Miami per la sua accusa.

Saab, 49 anni, è accusato di aver pagato tangenti per sottrarre 350 milioni di dollari a contratti statali per costruire alloggi per il governo venezuelano. Dopo che sette accuse sono state respinte, ora affronta un singolo conteggio di cospirazione per commettere riciclaggio di denaro – punibile fino a 20 anni di carcere – il massimo consentito da Capo Verde quando ha accettato di estradare Saab negli Stati Uniti il ​​mese scorso.

Il Venezuela ha lanciato un’offensiva diplomatica a tutto campo che coinvolge gli alleati Russia e Cuba per venire in difesa di Saab, sostenendo che l’uomo d’affari colombiano era un diplomatico in una missione umanitaria speciale in Iran quando il suo aereo è stato fermato durante una sosta di rifornimento nell’arcipelago africano .

Alex Saab, tramite un avvocato, ha affermato che tutte le sue attività hanno avuto la benedizione del governo di Nicolas Maduro e che è stato un “cittadino fedele” del Venezuela [File: Broward County Sheriff’s Office/Handout via Reuters]

Il suo avvocato, Neil Schuster, si è rivolto alla corte come rappresentante del “Diplomatico della Repubblica Bolivariana del Venezuela” e poi ha presentato una dichiarazione di non colpevolezza. Un piccolo gruppo di sostenitori del governo venezuelano ha gridato “Libero, libero Alex Saab” fuori dal tribunale durante il procedimento.

“È stato inseguito, rapito e torturato per aver aiutato il Venezuela”, ha detto il presidente venezuelano Nicolas Maduro a una fiera del libro questo mese a Caracas, dove ha presentato insieme alla moglie italiana di Saab una raccolta di lettere che Saab avrebbe scritto mentre era detenuto a Capo Verde su mandato degli Stati Uniti. .

Gli alleati di Maduro hanno caratterizzato la ricerca di Saab come parte di una “guerra economica” contro il Venezuela condotta dal governo degli Stati Uniti. Il caso ha messo a dura prova le relazioni già logore tra Stati Uniti e Venezuela.

Ma i nuovi documenti del tribunale in un caso correlato indicano che Saab, nonostante la sua rappresentazione come un rivoluzionario antimperiale, potrebbe aver segretamente tradito il governo venezuelano con i funzionari statunitensi per anni.

La rivelazione bomba è stata contenuta in una nota di condanna degli avvocati di un professore dell’Università di Miami, Bruce Bagley, che Saab ha assunto per assistere con la domanda di visto di suo figlio e poi utilizzato come canale per effettuare pagamenti agli avvocati che lo hanno aiutato a contattare gli investigatori federali statunitensi .

Saab, tramite un avvocato, ha affermato che tutte le sue attività hanno avuto la benedizione del governo di Maduro e in ogni momento è stato un “cittadino fedele” del Venezuela.

Il Venezuela considera Saab il custode dei segreti di stato e ha affermato che qualsiasi tentativo di estorcere una confessione potrebbe compromettere la sicurezza nazionale del Venezuela.

Ma non è chiaro quale influenza abbiano i venezuelani nell’impedire a Saab di collaborare con gli investigatori federali in cambio di una condanna più leggera.

Proprio mentre Saab veniva trasportato negli Stati Uniti su un aereo del Dipartimento di Giustizia, il governo di Maduro ha sospeso i negoziati in Messico con l’opposizione venezuelana sostenuta dagli Stati Uniti, accusando l’amministrazione Biden di cercare di sabotare i colloqui.

Il governo di Maduro ha anche rimesso in carcere sei dirigenti petroliferi americani accusati di corruzione. Erano stati agli arresti domiciliari in un altro caso di accusa politica contrassegnato da accuse di detenzione illecita. Hanno ricevuto un raro appello e dovrebbero comparire in un tribunale venezuelano martedì.

Nel 2020, il governo venezuelano si è offerto silenziosamente di rilasciare gli americani imprigionati, i cosiddetti Citgo 6 insieme a due ex berretti verdi legati a un raid transfrontaliero fallito, in cambio del rilascio da parte degli Stati Uniti di Alex Saab. [File: Ariana Cubillos/AP Photo]

Nel frattempo, gli Stati Uniti continuano a esercitare pressioni su Saab.

Poco dopo il suo arrivo negli Stati Uniti, i pubblici ministeri di Miami hanno aperto un nuovo atto d’accusa accusando il suo socio in affari di lunga data, il collega colombiano Alvaro Pulido, di aver creato una rete di società fittizie in tutto il mondo – Turchia, Hong Kong, Messico ed Emirati Arabi Uniti – per nascondere profitti imprevisti e pagamenti di tangenti legati a contratti alimentari sopravvalutati. Lo stesso Saab è stato sanzionato nel 2019 per il suo ruolo nello stesso presunto schema di tangenti.

Ma l’importanza di Saab per il governo di Maduro era molto più profonda.

Mentre gli Stati Uniti aumentavano le sanzioni contro il Venezuela, si ritiene che sia emerso come il principale sostenitore del governo con le connessioni internazionali per aggirare le restrizioni statunitensi. Il suo viaggio in Iran, descritto come una missione umanitaria da Maduro, aveva lo scopo di assicurarsi accordi per vendere il petrolio greggio del paese in cambio di carburante e altri beni di cui aveva bisogno.



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