“The Beast Adjoins” è una fantascienza davvero inquietante

La nuova antologia La migliore fantascienza e fantasy americana 2021 raccoglie 20 dei migliori racconti dell’anno. Editore di serie John Joseph Adams è rimasto particolarmente colpito dalla storia di Ted Kosmatka “La Bestia si unisce”, che presenta una nuova interpretazione dell’idea di una rivolta dell’IA.

“È fantastico”, dice Adams nell’episodio 492 di Guida galattica per geek podcast. “Preme tutti i pulsanti del senso di meraviglia; c’è tutta questa roba fantastica sui personaggi lì dentro. Sembra enorme. C’è così tanto da fare nella storia. È solo che lo amo.”

La storia riff sul Da Neumann-Wigner interpretazione della meccanica quantistica, ipotizzando un futuro in cui le IA avanzate non saranno in grado di funzionare senza la presenza umana. Editor ospite Veronica Roth, autore di Divergente, ha trovato la storia estremamente inquietante. “Ho raggiunto la parte in cui le macchine stavano usando persone attaccate alla parte anteriore di se stesse per mantenere il tempo in movimento, ed ero tipo, ‘Questo è rivoltante. Lo adoro’”, dice. “Mi ha perseguitato da quando l’ho letto. Non riesco a smettere di pensarci”.

Autore fantasy Yohanca Delgado concorda sul fatto che “The Beast Adjoins” sia una storia inquietante. “È una premessa così meravigliosamente realizzata e agghiacciante, questo capovolgimento di ciò che immaginiamo che l’IA possa fare per noi”, afferma. “C’è un passaggio dove [the AIs] stanno creando luci posteriori umane, umani in barattoli che sono solo un occhio e una massa di carne. È una scrittura così incredibilmente orribile. Sono un grande fan”.

Per ora “The Beast Adjoins” esiste solo come racconto a sé stante, ma Guida galattica per geek ospite David Barr Kirtley si chiede se la storia potrebbe essere ampliata. “Sento che questa è una premessa così interessante: queste IA che possono funzionare solo quando gli umani le osservano”, dice. “Sento che probabilmente ci sono molte altre narrazioni che potresti trarre da questo”.

Ascolta l’intervista completa con John Joseph Adams, Veronica Roth e Yohanca Delgado nell’episodio 492 di Guida galattica per geek (sopra). E dai un’occhiata ad alcuni punti salienti della discussione qui sotto.

Yohanca Delgado sul Clarion officina:

“Al Clarion ho saltato una settimana e stavo dondolando avanti e indietro in preda al panico nella mia stanza, perché ero tipo, ‘Devo scrivere qualcosa. Ho questa idea, e sembra che non riesca a scrivere qualcos’altro, ma sento anche—hai presente quella sensazione quando vuoi scrivere qualcosa, ma non sei ancora pronto? Ad esempio, non ti senti ancora lo scrittore che devi essere per affrontarlo… E il programma alla Clarion è implacabile. Avevo già perso una settimana, non potevo perderne un’altra. ho parlato a Andy Duncan, che è un essere umano meraviglioso, e fondamentalmente era tipo, ‘Non capisco perché non lo stai facendo.’ Che a volte è quello che hai bisogno di sentire. Hai bisogno di qualcuno che ti scuota per le spalle e ti dica: ‘Vai a farlo.’”

Yohanca Delgado sulla sua storia “La nostra lingua”:

“La mia famiglia è della Repubblica Dominicana e di Cuba. Non conoscevo mostri latinoamericani o caraibici, quindi ho intrapreso questo progetto di ricerca per trovarli… Il ciguapa è questa donna – ci sono alcune storie che dicono che sia anche maschio, ma mi interessava più specificamente l’idea che fosse una donna – che è molto piccola e affascinante, in modo selvaggio, e le cui gambe crescono all’indietro. L’ho trovato un mostro davvero interessante a cui pensare. Quali sarebbero i suoi poteri? Che cosa significa tutto questo? Facendo ricerche su questo, ho scoperto che è davvero radicato nelle storie degli indigeni e delle persone schiavizzate. Perché il suo vero superpotere era riuscire a scappare. E ho pensato che si adattasse davvero magnificamente ad alcune conversazioni sul genere e sull’oppressione di genere”.

John Joseph Adams sulla pandemia:

“La maggior parte delle persone che pubblicano una rivista di fantascienza/fantasy non lo fanno come lavoro, è una cosa secondaria che fanno. Hanno qualche altro lavoro regolare che paga le bollette. Quindi forse perché stavano risparmiando un’ora di tragitto da e per il lavoro ogni giorno, avevano più tempo per lavorare sui loro [magazines]. Onestamente mi sarei aspettato che ci sarebbe stata molta più chiusura e cessazione delle pubblicazioni, solo perché molte persone hanno perso il lavoro una volta che la pandemia ha colpito, e c’era solo un sacco di tensione necessaria per quasi tutti. Quindi sono stato davvero sorpreso di vedere che tutti erano così resilienti. Forse era in parte perché tutti pensavano: “La gente ha bisogno di questo in questo momento”. Quindi era più importante restare nei paraggi, piuttosto che chiudere, perché abbiamo bisogno di questo per guardare al futuro quando avremo a che fare con tutta questa desolazione spaventosa nel mondo reale”.

David Barr Kirtley su “The Pill” di Meg Elison:

“Un modo in cui questa storia è fantascienza, in un modo davvero buono, è che non si limita a presentare un’idea e poi si attiene a quella situazione statica, continua a complicarla e continua a introdurre questi nuovi colpi di scena… Una delle cose che è si dice spesso della fantascienza che il lavoro di uno scrittore di fantascienza non è predire l’automobile: chiunque potrebbe prevedere l’automobile. Il tuo compito è prevedere il sistema autostradale interstatale e i sobborghi, osservare gli effetti di secondo ordine di questi cambiamenti tecnologici. E ho pensato che la storia funzionasse davvero bene in quel modo come una storia di fantascienza, in cui non si tratta solo di “In che modo questa nuova tecnologia influisce sul protagonista?” – anche se certamente entra in questo – ma anche “Come influisce sul più ampio società?'”


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