Substack è ora un parco giochi per i deplatformed

Cosa fa Alex? Berenson, Bari Weiss e Glenn Greenwald hanno in comune? Hanno tutti inveito contro la depiattaforma, che si trattasse di un divieto di Twitter o della perdita di un lavoro in una pubblicazione prestigiosa, solo per trovare una nuova casa e grandi ricchezze su Substack.

La piattaforma di newsletter pubblicizzata, fondata nel 2017 e pubblicizzato come una via alternativa per l’industria dei media guidata dalla pubblicità in perenne difficoltà, si è posizionato come l’anti-Facebook—un luogo in cui la qualità e la premura trionfano sugli algoritmi di coinvolgimento. Ma alcuni dei suoi scrittori più celebrati sono considerati da molti come promotori di contenuti dannosi. Tali successi sollevano una domanda imbarazzante per il tesoro dei nuovi media: se Substack è il futuro, quale futuro sta creando?

Per il CEO e cofondatore di Substack, Chris Best, il futuro non può ripetere gli errori del passato. “Il modo in cui siamo finiti, dove abbiamo questi feed di social media supportati da pubblicità e mostri di attenzione che dominano il modo in cui le persone trascorrono il loro tempo e la loro attenzione, ha alcune conseguenze davvero negative”. Entra nella pila secondaria. E Alex Berenson.

Berenson, precedentemente a New York Times scrittore, che è stato bandito da Twitter nell’agosto 2021 per aver spinto false affermazioni sulla sicurezza e l’efficacia dei vaccini Covid-19, ha una fiorente attività su Substack. Guadagna circa $ 720.000 all’anno dai suoi abbonati, anche se curiosamente non appare nella classifica di Substack dei migliori scrittori. Best afferma che l’assenza di Berenson dalla classifica Substack non è una scelta consapevole per non promuoverlo, ma invece “un problema tecnico”. Anche se Best non ha saputo dire quando è stato identificato il problema tecnico o quando sarebbe stato risolto.

Glitch o no, la popolarità di Berenson crea una tensione potenzialmente imbarazzante per Substack, che si presenta come l’alternativa al modello guidato dalla pubblicità e le falle spalancate dell’economia dell’attenzione. “Riteniamo che il modo in cui si sono svolte la prima generazione di social media e Internet abbia sostanzialmente rotto un sacco di cose”, afferma. Sebbene Best riconosca che i social media e l’inizio di Internet hanno aiutato a connettere le persone in modi nuovi, crede che abbiano anche rotto il modelli di business preesistenti per la grande scrittura in un certo senso è impossibile tornare indietro, anche se molte pubblicazioni, Il nlui York Times forse il principale tra loro, stanno riuscendo a fare un sacco di soldi dalla buona scrittura.

Best crede che Substack sia una nuova via da seguire per il mondo dei media e l’araldo di un nuovo mondo democratico. I social media hanno rotto il giornalismo e Substack è qui per salvarlo. Quando hanno lanciato Substack, Best e i suoi cofondatori, Hamish McKenzie e Jairaj Sethi, hanno fatto paragoni con gli impresari di giornali di 200 anni fa, affermando che la loro innovazione era di pari importanza. È stato progettato per allontanare i media da ciò che i cofondatori hanno visto come un circolo vizioso di perseguire i clic attraverso l’indignazione perché diventa virale sui social media. “La struttura di incentivi che viene creata a causa di ciò non supporta e non premia una buona scrittura. Supporta e premia le cose che ci fanno impazzire”, afferma Best. “E questo è un fallimento, sia per noi come individui che ci preoccupiamo di ciò che leggiamo e di avere una buona visione del mondo, sia per la società in generale perché ci sta sconvolgendo”.

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