La WTA chiede un’inchiesta cinese sull’accusa di aggressione sessuale di Peng Shaui


Simon ha riconosciuto che il tour potrebbe avere poca influenza per influenzare l’ufficialità cinese.

“Non sono seduto qui e penso che risolverò i problemi del mondo con qualsiasi mezzo”, ha detto. “Ma quello che sono qui per fare è che abbiamo un atleta che fa parte della famiglia WTA che è uscito con gravi accuse. Lo sosterremo al 100% e vogliamo vedere un’indagine completa su questo.

“Se non è così e se non sono collaborativi, allora dovremo prendere alcune decisioni e siamo preparati a farlo, e questo è il meglio che possiamo fare. Ma non rinunceremo a questa posizione. È il posto giusto dove stare”.

Le autorità cinesi hanno regolarmente reagito di fronte a critiche esterne. Nel 2019, le trasmissioni della NBA sono state temporaneamente interrotte sulla televisione di stato cinese dopo che Daryl Morey, un ex dirigente degli Houston Rockets che ora è con i Philadelphia 76ers, ha twittato la sua solidarietà con i manifestanti pro-democrazia a Hong Kong. Il commissario della lega, Adam Silver, in seguito disse che la ricaduta era costata alla lega centinaia di milioni di dollari.

Il mese scorso, le partite dei Boston Celtics sono state ritirate dall’internet cinese dopo che Enes Kanter, uno dei giocatori della squadra, ha definito il presidente cinese Xi Jinping un “brutale dittatore” sui social media.

“Guarda, non posso parlare delle decisioni prese dalla NBA”, ha detto Simon. “Avevano, ovviamente, problemi diversi. Ma in questa situazione, il problema WTA riguarda la potenziale aggressione sessuale di uno dei nostri giocatori. Questo è qualcosa che semplicemente non può essere compromesso”.

Il WTA Tour si è sempre più concentrato sul mercato cinese nell’ultimo decennio, culminando con l’accordo decennale per organizzare le finali del tour a Shenzhen, iniziato nel 2019. Simon ha affermato che gli organizzatori cinesi hanno pianificato di investire “più di 1 miliardo di dollari” nel durata dell’accordo, compreso il costo di un nuovo stadio, e hanno raddoppiato il montepremi dell’evento a $ 14 milioni.

Ma le finali del 2020, insieme alla maggior parte dei tornei cinesi, sono state cancellate a causa della pandemia. Nessuno degli 11 tornei WTA programmati in Cina si è tenuto quest’anno poiché la Cina ha continuato a impedire agli stranieri di entrare nel paese. La WTA è riuscita a riempire gli slot del calendario con eventi nuovi o temporanei, spesso con borse più piccole. Le finali WTA, che si concluderanno mercoledì, sono state spostate a Guadalajara, in Messico, dove il premio in denaro è relativamente basso di $ 5 milioni, ma l’entusiasmo e il pubblico sono stati significativi.

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