Il tour WTA chiede un’inchiesta cinese sull’accusa di aggressione sessuale del giocatore


Ma Simon ha affermato che nessuno associato al WTA Tour, inclusi funzionari e giocatori attivi, è stato in grado di contattarla direttamente per confermare il suo status.

“La mia comprensione è che sia a Pechino in Cina, ma non posso confermarlo perché non ho parlato direttamente con lei”, ha detto Simon.

Martina Navratilova, ex giocatrice n. 1, è stata tra le stelle del tennis che hanno sostenuto la richiesta di azione del WTA Tour sulle accuse di Peng. “Una posizione molto forte da parte della WTA – e la posizione corretta”, ha scritto Navratilova su Twitter.

Ma Simon ha riconosciuto che il tour potrebbe avere poca influenza per influenzare l’ufficialità cinese.

“Non è noto”, ha detto. “Non sono seduto qui e penso che risolverò i problemi del mondo con qualsiasi mezzo. Ma quello che sono qui per fare è che abbiamo un atleta che fa parte della famiglia WTA che è uscito con gravi accuse. Lo sosterremo al 100% e vogliamo vedere un’indagine completa su questo. Se non è così e se non sono cooperativi, allora dovremo prendere alcune decisioni e siamo preparati a farlo, e questo è il meglio che possiamo fare. Ma non rinunceremo a questa posizione. È il posto giusto dove stare”.

Le autorità cinesi hanno reagito contro le leghe sportive di fronte a critiche esterne. Nel 2019, le trasmissioni della NBA sono state temporaneamente interrotte sulla televisione di stato cinese quando Daryl Morey, un ex dirigente degli Houston Rockets che ora è con i Philadelphia 76ers, ha twittato la sua solidarietà con i manifestanti pro-democrazia a Hong Kong. Il commissario della lega, Adam Silver, in seguito disse che la ricaduta era costata alla lega centinaia di milioni di dollari. Il mese scorso, le partite dei Boston Celtics sono state ritirate dall’internet cinese dopo che Enes Kanter, uno dei giocatori della squadra, ha definito il presidente cinese Xi Jinping un “brutale dittatore” sui social media.

“Guarda, non posso parlare delle decisioni prese dalla NBA”, ha detto Simon. “Avevano, ovviamente, problemi diversi. Ma in questa situazione, il problema WTA riguarda la potenziale aggressione sessuale di uno dei nostri giocatori. Questo è qualcosa che semplicemente non può essere compromesso. E penso che se guardi al nostro mondo di oggi e al modo in cui vengono prese le decisioni, ci sono troppe decisioni che vengono compromesse”.

Il WTA Tour si è sempre più concentrato sul mercato cinese nell’ultimo decennio, culminando con l’accordo decennale per organizzare le finali del tour a Shenzhen, iniziato nel 2019. Simon ha affermato che gli organizzatori cinesi hanno pianificato di investire “più di un miliardo di dollari” per oltre un miliardo di dollari. la durata dell’accordo, compreso il costo di un nuovo stadio, e hanno raddoppiato il montepremi dell’evento a $ 14 milioni. Ma le finali del 2020, insieme alla maggior parte dei tornei cinesi, sono state cancellate a causa della pandemia. Nessuno degli 11 tornei WTA programmati in Cina si è tenuto quest’anno poiché la Cina ha continuato a impedire agli stranieri di entrare nel paese. La WTA è riuscita a riempire gli slot del calendario con eventi nuovi o temporanei, spesso con borse più piccole. Le WTA Finals, che si concluderanno mercoledì, sono state spostate a Guadalajara, in Messico, dove il montepremi è relativamente basso di 5 milioni di dollari, ma l’entusiasmo e il pubblico sono stati significativi.

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