Il tennis femminile mette in scena un finale degno di un anno bizzarro


C’è stata una stagione tennistica in cui l’inizio e la fine sembravano così diversi, e non solo perché gli stadi vuoti hanno lasciato il posto ad arene piene? A febbraio, dopo l’Australian Open, dove Naomi Osaka del Giappone ha vinto il suo secondo evento singolo consecutivo del Grande Slam e il quarto della sua carriera, sembrava pronta a prendere il controllo di questo sport. Dieci mesi dopo, è in congedo a tempo indeterminato mentre si occupa della sua salute mentale. Nessuno sa quando, o se, tornerà.

Serena Williams ha raggiunto le semifinali in Australia ed è sembrata pronta per una seria meta per il 24esimo titolo del Grande Slam da record. È stata messa da parte per infortuni dall’inizio dell’estate. Ashleigh Barty dell’Australia, il campione di Wimbledon 2021, è morto negli ultimi due mesi della stagione dopo un estenuante semestre in trasferta.

L’americana Sofia Kenin, arrivata in Australia da detentrice del titolo, ha subito un’appendicectomia d’emergenza, il Covid-19 e una rottura con il padre e l’allenatore, Alex Kenin. È uscita dalla top 10. Simona Halep della Romania, la testa di serie n. 2 in Australia, ha combattuto infortuni ed è ora classificata 22a.

L’unico giocatore a tornare in questo campionato dal 2019, l’ultima volta che è stato giocato, è stato Pliskova della Repubblica Ceca. Al posto delle solite star ci sono giocatrici come Maria Sakkari, greca di 26 anni con un fisico più tipico di una combattente di arti marziali miste che di una tennista. È entrata nella top 20 solo l’anno scorso.

Il nome più importante del gioco in questo momento, Emma Raducanu della Gran Bretagna, la qualificata che ha vinto gli US Open a settembre, non è qui perché non si è qualificata. I requisiti per la qualificazione sono stati stabiliti quando tutti pensavano che chiunque fosse abbastanza bravo da vincere un evento del Grande Slam sarebbe stato sicuramente tra i migliori giocatori ancora in gioco alla fine dell’anno. In un mondo perfetto, le finali del tour includerebbero tutti i campioni e i finalisti del Grande Slam.

Purtroppo, questo campionato ha solo un singolo campione del Grande Slam di quest’anno, Krejcikova, conosciuta fino a poco tempo come specialista del doppio, che è uscita dal nulla per vincere l’Open di Francia del 2021. C’è solo un altro finalista del Grande Slam: Pliskova, che ha perso contro Barty a Wimbledon. Lì, Barty sembrava non perdere di nuovo per un po’, ma non ha nemmeno fatto la seconda settimana degli US Open e l’ha definita una stagione.

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