Il giornalista statunitense Danny Fenster torna a casa dopo il rilascio dal Myanmar | Notizie sulla libertà di stampa


Doha, Qatar – Il giornalista americano Danny Fenster stava tornando a casa lunedì, poche ore dopo essere stato rilasciato da sei mesi di reclusione in Myanmar, dove è stato condannato la scorsa settimana ad altri 11 anni dietro le sbarre.

Fenster, che indossava un berretto lavorato a maglia, una barba ispida e sandali, ha detto di essersi sentito “alla grande” dopo essere atterrato a Doha, in Qatar, su un volo charter, appena tre giorni dopo aver ricevuto la sentenza. Era stato condannato con l’accusa di diffusione di informazioni false o provocatorie, contatto con organizzazioni illegali e violazione delle norme sui visti.

“Sono davvero felice di tornare a casa”, ha detto ai giornalisti a Doha, accompagnato dall’ex ambasciatore degli Stati Uniti alle Nazioni Unite Bill Richardson, che aveva negoziato il suo rilascio.

Fenster, che lavorava come caporedattore di Myanmar Frontier, una rivista online locale, era stato arrestato a maggio mentre cercava di imbarcarsi su un volo da Yangon alla città statunitense di Detroit.

L’arresto è avvenuto nel mezzo di un giro di vite da parte dell’esercito birmano, che ha preso il controllo del paese a febbraio, provocando proteste di massa e disobbedienza civile. Ad oggi, almeno 1.265 persone sono state uccise nel Paese e più di 10.000 sono state detenute, secondo l’Associazione di assistenza ai prigionieri politici, che ha monitorato la situazione.

Il giornalista statunitense Danny Fenster (a sinistra), insieme all’ex diplomatico statunitense Bill Richardson al loro arrivo nella capitale del Qatar, Doha. Fenster è stato graziato e deportato, un giorno prima di dover affrontare accuse di “terrore” e sedizione che avrebbero potuto incarcerarlo a vita [Karim Jaaafar/AFP]

I gruppi per i diritti affermano che decine di giornalisti locali rimangono in detenzione, così come operatori sanitari, attivisti e oppositori politici dei governanti militari. Il meccanismo investigativo indipendente delle Nazioni Unite per il Myanmar ha affermato che le prove mostrano che i militari hanno commesso “crimini contro l’umanità”.

Durante la repressione, i militari hanno imposto blackout di Internet, chiuso la televisione satellitare e revocato le licenze di pubblicazione di un certo numero di organizzazioni di informazione indipendenti del Myanmar.

Aveva accusato Fenster di lavorare per Myanmar Now, che era tra le testate giornalistiche a cui era stata revocata la licenza.

Tuttavia, Fenster aveva lasciato il sito Web nel giugno del 2020 per lavorare per Frontier Myanmar. La rivista, che ha salutato il rilascio di Fenster, ha affermato che la corte ha ignorato le prove chiave, compresi i documenti fiscali, che confermavano che Fenster non lavorava più per Myanmar Now.

La sua condanna a 11 anni è stata la punizione più dura tra i sette giornalisti noti per essere stati condannati da quando i militari hanno preso il potere e hanno arrestato la leader eletta Aung San Suu Kyi.

Fenster è stato anche accusato di sedizione e “terrorismo”, sebbene non fosse iniziato un nuovo processo su tali accuse.

Lunedì, Fenster ha detto che lavorerà per continuare a evidenziare la difficile situazione dei colleghi detenuti nel paese, la stragrande maggioranza dei quali sono cittadini del Myanmar.

“Manterremo l’attenzione il più possibile su di loro e faremo tutto il possibile per fare pressioni per loro conto”, ha detto. “Stiamo ancora provando molto e speriamo di poterli tirare fuori da lì”.

L’ex diplomatico Richardson ha detto ai giornalisti di essere stato in grado di negoziare il rilascio di Fenster durante una recente visita in Myanmar, quando ha tenuto incontri faccia a faccia con il generale al potere Min Aung Hlaing. Il viaggio, che era stato annunciato come una missione umanitaria privata, era stato criticato da alcuni come legittimazione dell’acquisizione militare.

Tuttavia, lunedì sera a Doha, Richardson, che è stato anche governatore del New Mexico e segretario all’energia degli Stati Uniti, ha attribuito il brusco voltafaccia dell’esercito ai suoi “sforzi per lavorare con il governo del Myanmar sull’assistenza umanitaria, sui vaccini” .

Ha anche ringraziato il governo del Qatar, che ha affermato sostiene la sua fondazione, il Richardson Center, nel suo lavoro per “rilasciare gli ostaggi, sia americani che non americani”.

In una dichiarazione di lunedì, anche il segretario di Stato americano Antony Blinken ha accolto con favore il rilascio di Fenster.

“Continuiamo a chiedere il rilascio di altri che rimangono ingiustamente imprigionati in Birmania”, ha detto, riferendosi al Myanmar con il suo antico nome.

La famiglia di Fenster, nel frattempo, ha dichiarato in una dichiarazione di essere “felicissima che Danny sia stato rilasciato e stia tornando a casa – non vediamo l’ora di tenerlo tra le nostre braccia”.

Parlando in Qatar, Fenster ha affermato di non essere stato “affamato o picchiato” mentre era detenuto nella famigerata prigione di Insein vicino a Yangon, dicendo che la sua più grande preoccupazione era solo “rimanere sano di mente attraverso questo”.

“Sono stato arrestato e tenuto in cattività senza motivo”, ha aggiunto. “Quindi suppongo di essere stato (maltrattato), ma fisicamente ero sano.”



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