PSG: la resa dei conti di Neymar in Champions League


Eppure, quando si tratta delle luci brillanti del più grande palcoscenico del calcio europeo, il Champions League — è intrappolato in un ciclo perpetuo di ripetizione.
UN vincitore di una volta, sì – ma per alcuni abilmente assistito dai suoi omologhi sudamericani estremamente abili – Lionel Messi e Luis Suarez – nel famoso ‘MSN’ triumvirato al Barcellona.
Sopra due occasioni La sfortuna ha cospirato per sovvertire le possibilità del prodigio brasiliano di agguantare la concorrenza per la collottola nei colori rossoblù del Paris Saint-Germain.

Quindi eccoci nel 2020. È la terza volta fortunata? È questo il momento della verità di Neymar?

Tre giochi ora stanno tra la “Pillola rossa” dell’Illuminismo europeo o la “Pillola blu” di un’altra nota a piè di pagina nella pagina Wikipedia del 28enne.

“Questo è l’anno in cui può davvero riscattarsi […] Questi tre giochi possono cambiare tutto […] Non credo che avrà un’altra opportunità come questa”, ha detto il giornalista di calcio brasiliano Fernando Kallás CNN Sport.
'Tutto o niente': il gol di Neymar ha aiutato il PSG a vincere contro il Borussia Dortmund negli ottavi di Champions League a marzo

“Il più grande errore nella storia dello sport”

Da quando hanno piantato la loro bandiera nelle strade acciottolate parigine nel giugno 2011, gli investitori qatarioti del PSG non hanno nascosto il loro obiettivo finale: la supremazia continentale.

A livello nazionale è stata un’era definita da un dominio inesorabile. Sette scudetti di massima serie e cinque coppe francesi, tra cui quattro triplette in sei stagioni.

Ma se l’Europa è una serratura a combinazione, hanno cercato incessantemente il fabbro con la chiave sfuggente. Sette volte hanno provato e fallito a decifrare il codice complesso, ogni fallimento più doloroso e amaro dell’ultimo.

“È stata impostata una linea temporale specifica e una volta superata quella linea temporale ogni stagione sembra che il PSG si stia allontanando sempre di più, quindi c’è un peso della storia che si sta abbattendo”, spiega l’esperto di calcio francese Jonathan Johnson.

La firma del record mondiale di Neymar dal Barcellona nell’agosto 2017 — per 263 milioni di dollari ancora strabilianti – era destinato a consegnare quel cavaliere in armatura scintillante.

Non più il corista di Messi e Suarez, ma ora l’attore protagonista con la licenza di emozionare e diventare il migliore al mondo.

Per alcuni è stato un punto di svolta; per Kallás rimane “il più grande errore nella storia dello sport”.

Un rapporto di amore-odio

Riflettendo la scorsa settimana in occasione del terzo anniversario del suo trasferimento, l’attaccante ha scritto che “(questi) è venuto con molta conoscenza. Ho vissuto momenti di gioia e alcuni complicati.”

Il suo legame con i sostenitori nella città dell’amore si è fatto strada attraverso l’intera gamma degli stati delle relazioni di Facebook: da “Sposato” a “Separato” a “È complicato”.

Il tutto con il fascino di un ex amante in Catalogna che indugia sullo sfondo.

UN lungamente tirato fuori, ma alla fine senza successo, serenata la scorsa estate a riconquistare il brasiliano al Camp Nou ha portato a ebollizione le tensioni a Parigi.

La dinamica amore-odio attorno alla figura polarizzante è stata forse meglio incapsulata nella prima apparizione in campionato della superstar della stagione 2019-20.

Kallás dipinge un quadro della giuria similmente divisa a metà lungo linee generazionali in Brasile: i giovani pretendenti che adorano “l’immagine, il sorriso, i tatuaggi” in contrasto con la vecchia guardia che è “veramente preoccupata per lui”.

Da allora la Guerra Fredda a Parigi si è scongelata, insieme alla consapevolezza che tornare al futuro non è, per ora, una prospettiva imminente.

“Ha dimostrato in campo e fuori di essere impegnato nel progetto […] Deve davvero accettare la sfida di essere un giocatore del PSG e ottenere qualcosa, in particolare in Champions League, a Parigi”, afferma Johnson.

Mentre una nuova foglia potrebbe essere stata girata in campo, le domande rimangono fuori.

Alti e bassi: il rapporto del brasiliano con i fedelissimi del PSG ha oscillato tra periodi di amore e odio

Il ragazzo diventerà un uomo?

La vita personale di Neymar ha – a volte – i segni distintivi di una telenovela avvincente – piena di intrighi e tutto supportato da un entourage.

L’anno scorso è stato assolto per irregolarità dopo un La modella brasiliana ha accusato l’ex capitano del Brasile di stupro e aggressione.
Quest’anno è stato costretto a saltare una partita di campionato per infortunio… due giorni dopo aver organizzato una sontuosa festa di compleanno in una discoteca di Parigi.

Coloro che lo vogliono per avere successo si disperano: il ragazzo diventerà mai un uomo?

“In Brasile abbiamo un’espressione che dice che lui (Neymar) è una promessa infinita […] Che lui è “Menino Neymar” (“Baby Neymar”) — Non è un ragazzo […] Ha bisogno di essere nella realtà […] Deve crescere”, dice Kallás, che ha seguito le prove e le tribolazioni del brasiliano dentro e fuori dal campo.

“Quando è in campo risponde […] Non ho mai, mai sentito una lamentela da un allenatore o da un altro giocatore sul suo atteggiamento in allenamento, negli spogliatoi”.

E nonostante tutti i gol, gli assist e le argenterie fino ad oggi, la storia e la biologia hanno dato una mano crudele alla stella scintillante, privandolo dell’opportunità di dire la sua alla fine degli affari della competizione per club d’élite del calcio europeo.

Le stagioni ridotte nel 2018 e nel 2019 a causa di infortuni hanno coinciso con l’esistenza drammatica per il PSG dagli ottavi di finale per mano di Real Madrid e Manchester United, rispettivamente.

“Questo è ciò che rende il resto di questa campagna così importante e il motivo per cui sarà sottoposto a un esame così attento”, afferma Johnson.

“È creare o distruggere”

La pandemia di Covid-19 ha significativamente, e forse favorevolmente per il PSG, cambiato la dinamica per la finale del torneo di quest’anno.

Sono finiti gli ottavi di finale dai quarti di finale in poi, sostituiti invece dai calci di rigore a gamba singola, tutto all’interno della bolla di Lisbona.

Senza il defunto cecchino Edinson Cavani e il recentemente messo da parte Kylian Mbappé, il pavimento è di Neymar.
Prima il pacco sorpresa dell’Atalanta aspetta nel quarti di finale; Poi un potenziale scontro con l’indurito Atlético Madrid in semifinale e, dopo, chissà in una finale in cui il vincitore prende tutto.

Mentre i progressi nella competizione darebbero – secondo Johnson – “davvero al progetto (del Qatar) la spinta necessaria dopo alcuni anni di enormi delusioni”, per Kallás, questo mese potrebbe essere l’inizio di una carriera definire due anni per l’individuo al centro della narrazione.

Con il contratto del brasiliano in scadenza nel 2022 e un Mondiale in Qatar quello stesso anno, che probabilmente sarà il suo ultimo con la maglia del Brasile, è semplicemente “fare o distruggere”.

“Diciamo sempre ‘Questo sarà l’anno. No – Questo sarà l’anno. No – Questo sarà l’anno’ […] Ha 28 anni, dovrebbe essere all’apice della sua carriera ma non lo è […] È la sua ultima possibilità”.

La telenovela ha avuto i suoi colpi di scena imprevisti, i suoi momenti di follia e le sue esplosioni di brillantezza. Ora è nelle mani del suo protagonista principale la sceneggiatura del suo finale da spettacolo.

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