La “Terra del fuoco” brucia da 4.000 anni



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(CNN) — “Questo fuoco ha bruciato 4.000 anni e non si è mai fermato”, dice Aliyeva Rahila. “Anche la pioggia che arriva qui, la neve, il vento, non smette mai di bruciare.”

Più avanti, alte fiamme danzano irrequiete su un tratto di collina di 10 metri, rendendo una giornata ancora più calda.

Questo è Yanar Dag – che significa “montagna in fiamme” – on Azerbaigian‘s Absheron Peninsula, dove Rahila lavora come guida turistica.

Un effetto collaterale delle abbondanti riserve di gas naturale del paese, che a volte fuoriescono in superficie, Yanar Dag è uno dei tanti incendi spontanei che hanno affascinato e spaventato i viaggiatori in Azerbaigian nel corso dei millenni.

L’esploratore veneziano Marco Polo scrisse dei misteriosi fenomeni quando attraversò il paese nel XIII secolo. Altri mercanti della Via della Seta portarono notizie delle fiamme mentre avrebbero viaggiato in altre terre.

Ecco perché il paese si è guadagnato il soprannome di “terra del fuoco”.

Antica religione

Tali incendi erano una volta abbondanti in Azerbaigian, ma poiché hanno portato a una riduzione della pressione del gas nel sottosuolo, interferendo con l’estrazione commerciale del gas, la maggior parte è stata spenta.

Yanar Dag è uno dei pochi esempi rimasti, e forse il più impressionante.

Un tempo svolgevano un ruolo chiave nell’antica religione zoroastriana, fondata in Iran e fiorita in Azerbaigian nel primo millennio a.C.

Per gli zoroastriani, il fuoco è un collegamento tra gli umani e il mondo soprannaturale e un mezzo attraverso il quale è possibile acquisire saggezza e intuizione spirituale. È purificante, sostiene la vita e una parte vitale del culto.

Oggi, la maggior parte dei visitatori che arrivano al centro visitatori senza fronzoli di Yanar Dag vengono per lo spettacolo piuttosto che per l’adempimento religioso.

L’esperienza è più impressionante di notte o in inverno. Quando cade la neve, i fiocchi si dissolvono nell’aria senza mai toccare il suolo, racconta Rahila.

Nonostante la presunta antichità delle fiamme di Yanar Dag – alcuni sostengono che questo particolare incendio potrebbe essere stato acceso solo negli anni ’50 – è a 30 minuti di auto a nord dal centro di Baku solo per vederlo. Il centro offre solo un piccolo caffè e non c’è molto altro nella zona.

Tempio del fuoco di Ateshgah

Per una visione più approfondita della storia dell’adorazione del fuoco in Azerbaigian, i visitatori dovrebbero dirigersi a est di Baku al Tempio del fuoco di Ateshgah.

“Fin dai tempi antichi, pensano che [their] dio è qui”, dice la nostra guida, mentre entriamo nel complesso pentagonale che fu costruito nel XVII e XVIII secolo dai coloni indiani a Baku.

I rituali del fuoco in questo sito risalgono al X secolo o prima. Il nome Ateshgah deriva dal persiano “casa del fuoco” e il fulcro del complesso è un altare con cupola, costruito su uno sfiato di gas naturale.

Una fiamma naturale ed eterna ardeva qui sull’altare centrale fino al 1969, ma in questi giorni il fuoco è alimentato dalla principale fornitura di gas di Baku ed è acceso solo per i visitatori.

Il tempio è associato allo zoroastrismo ma è come luogo di culto indù che la sua storia è meglio documentata.

Mercanti e asceti

Costruito come una locanda per viaggiatori in stile caravanserraglio, il complesso ha un cortile recintato circondato da 24 celle e stanze.

Questi sono stati variamente utilizzati da pellegrini, mercanti di passaggio (le cui donazioni erano una fonte vitale di reddito) e asceti residenti, alcuni dei quali si sono sottoposti a prove come sdraiarsi su calce viva caustica, indossare pesanti catene o tenere un braccio in una posizione per anni alla fine.

Il tempio cadde in disuso come luogo di culto alla fine del XIX secolo, in un momento in cui lo sviluppo dei giacimenti petroliferi circostanti fece sì che la venerazione di Mammona stesse prendendo sempre più piede.

Il complesso è diventato un museo nel 1975, è stato nominato dall’UNESCO Patrimonio dell’Umanità nel 1998 e oggi accoglie circa 15.000 visitatori all’anno.

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