Steam Deck: cinque grandi cose che abbiamo imparato dal summit degli sviluppatori di Valve

Venerdì, il gigante dei giochi per PC Valve ha invitato la comunità degli sviluppatori a saperne di più sul suo Steam Deck, un PC da gioco portatile da $ 400 con un chip AMD relativamente potente. È simile al Nintendo Switch dei PC da gioco e sapevamo già molto del palmare ritardato dal suo annuncio, dal nostro viaggio al quartier generale di Valve e da uno smontaggio ufficiale. Ma oggi abbiamo imparato ancora di più.

Ecco i punti salienti, a meno che, ovviamente, tu non voglia guarda l’intero livestream di Valve o sessioni di breakout per te. Va bene anche quello!

Aerith vive

Il chip AMD all’interno dello Steam Deck ha un nome: è l’Aerith SOC, un chiaro riferimento al famoso Aerith da Final Fantasy VII. È un’APU con un inviluppo di potenza compreso tra 4 e 15 watt e contiene sia una CPU AMD Zen 2 a 4 core e 8 thread che funziona tra 2,4-3,5 GHz e 8 unità di calcolo AMD RDNA 2 con un clock tra 1 e 1,6 GHz, per un totale di 1,6 teraflop di elaborazione grafica non elaborata.

Ecco l’intero diagramma a blocchi di Steam Deck, così puoi vedere come l’intero sistema si riunisce attorno a quel chip:

Si interfaccia con 16GB di memoria unificata LPDDR5, per un totale di 88GB/s di larghezza di banda. Sebbene ci sia solo 1 GB di memoria video dedicata, Valve afferma che la GPU può accedere fino a 8 GB di quella memoria condivisa secondo necessità.

Valve afferma che il chip è progettato per funzionare in modo continuo e coerente alle velocità di clock indicate: “Le prestazioni che il tuo gioco ottiene nei primi dieci secondi saranno probabilmente le stesse che otterrai tra due ore, o addirittura indefinitamente se sei collegato al wall”, afferma Yazan Aldehayyat di Valve, aggiungendo che il sistema è progettato per eseguire la stessa operazione di aggancio, sgancio, ricarica o meno, anche durante il download di giochi oa una temperatura elevata. “Se sei in Florida a luglio, potresti esaurire il margine termico”, dice, ma anche in quel caso Valve afferma che proverà a limitare i download e le velocità di trasferimento prima di ridurre le prestazioni di gioco.

Valve avverte che gli sviluppatori potrebbero dover evitare di spingere troppo la GPU se desiderano una maggiore durata della batteria. “Non abbiamo posto alcun limite artificiale alla quantità di energia che l’APU può consumare.” Come tattica specifica, Valve suggerisce che i giochi limitino il framerate per risparmiare batteria. Questo potrebbe fare una grande differenza: “Puoi giocare Portale 2 per quattro ore su questa cosa. Se lo limiti a 30 FPS, giocherai per 5-6 ore”, La valvola ha detto IGN in agosto.

Un’altra ottimizzazione: Valve ha rivelato oggi che gli sviluppatori possono caricare versioni dei loro giochi con pacchetti di texture a bassa fedeltà su Steam’s Depot per migliorare le prestazioni e ridurre la quantità di spazio di archiviazione e il tempo necessario a un utente per scaricare un gioco. È simile al sistema Smart Delivery di Microsoft per Xbox One, Xbox One X e Xbox Series X/S, che indirizza la versione corretta di un gioco a ciascuna console. (Ma dove gli sviluppatori Xbox probabilmente puntano rispettivamente a 1080p, 1440p e quasi 4K, lo Steam Deck portatile funziona a una risoluzione di 720p e 800p.)

Progettato per dock e streaming

Con un alimentatore da 45 watt, Valve afferma che Steam Deck può caricare e riprodurre allo stesso tempo e alimentare una periferica esterna da 7,5 watt. La porta USB-C offre anche supporto display esterno per un massimo di due monitor 4K a 60Hz (utilizzando Display Stream Compression) e Valve afferma che offrirà USB 3 Gen 2 “se si opta per metà della larghezza di banda del display”. Il dock opzionale (che deve ancora essere raffigurato o in preordine) offrirà anche Gigabit Ethernet.

E se scegli di giocare su una TV o un monitor, probabilmente sarai felice di sentire la prima conferma completa che Valve sta supportando l’upscaling FidelityFX Super Resolution (FSR) di AMD con Steam Deck. In effetti, i rappresentanti di AMD sullo stream hanno confermato che Steam Deck non solo funziona con FSR nei giochi che lo supportano, potenzialmente facendoli apparire un po’ meglio sul grande schermo, ma che Steam Deck supporterà nativamente FSR su un sistema operativo livello con un aggiornamento futuro. AMD dice che sta lavorando su driver che abiliteranno il recentemente annunciato Vulkan Dynamic Rendering, pure.

Non c’è USB 4 o Thunderbolt proprietario di Intel qui, ovviamente, e ottieni solo 802.11ac (Wi-Fi 5) invece di Wi-Fi 6 o 6E, ma Valve afferma che il Deck è ottimizzato per “affidabilità e robustezza anche in ambienti congestionati”. In questo modo, Valve può offrire una “esperienza di riproduzione remota di prima classe” per trasmettere i giochi dal proprio PC desktop al Deck all’interno delle proprie case, utilizzando meno batteria rispetto ai giochi in esecuzione nativamente sull’hardware del Deck stesso.

Valve ha fatto un ottimo lavoro con l’ingegneria Wi-Fi quando ha costruito il disco HDMI Steam Link, quindi sono entusiasta di testarlo.

Scarso rallentamento su SD (ed eMMC)

Lo Steam Deck entry level da $ 400 viene fornito solo con 64 GB di spazio di archiviazione eMMC relativamente lento e uno slot per schede microSD per l’espansione: dovrai pagare notevolmente di più per i modelli più veloci con SSD NVMe, e anche in questo caso saranno abbastanza facili da riempire con una libreria di giochi Steam di dimensioni adeguate.

Ma oggi Valve ha assicurato agli sviluppatori che eMMC e SD non lo sono Quello molto più lento: circa il 12% e il 18% più lenti rispettivamente quando si tratta di caricare i giochi. (Sì, gli assi Y sono etichettati erroneamente o non si allineano con i grafici a barre.)

I tempi di avvio sono più lenti del 25%, ma suppongo che dovremo vedere quanto tempo sono in realtà: Valve non ha specificato un numero effettivo di minuti o secondi necessari per l’avvio di Steam Deck.

Valve sta cambiando il modo in cui funzionano i salvataggi nel cloud in modo che tu possa iniziare a giocare

Ma Valve sta anche pensando allo Steam Deck come a un dispositivo sempre attivo, uno in cui non lo farai sempre bisogno per avviare e avviare i giochi da zero: c’è una funzione di sospensione e ripresa integrata nello Steam Deck che dovrebbe consentirti di mettere rapidamente in pausa i giochi come fai su un Nintendo Switch.

Di conseguenza, Valve sta cambiando il modo in cui funziona il sistema di salvataggio nel cloud di Steam: dove Steam di oggi generalmente sincronizza i tuoi salvataggi nel cloud dopo sei uscito da un gioco, l’azienda offre nuove API cloud in modo che gli sviluppatori possano sincronizzare i loro giochi in background nel momento in cui sospendi il titolo.

In teoria, ciò potrebbe anche significare che potresti mettere in pausa un gioco che stai giocando su Steam Deck e riprenderlo rapidamente sul tuo PC desktop o viceversa.

C’è un Steam Deck bianco appena uscito da Portale, ma non puoi averlo

Greg Coomer di Valve prende un prototipo di Steam Deck bianco e lo mostra.  Ha un logo Aperture sul retro.

Non è in vendita.
GIF di Sean Hollister / The Verge

Durante l’intera presentazione di Steam Deck, gli sfondi erano pieno di accenni intriganti al processo di prototipazione di Valve, e molti spettatori hanno notato a ponte a vapore bianco tra questi — uno uscito direttamente dal gioco di successo di Valve Portale fino al logo di Aperture sul retro.

Purtroppo non è in vendita: “Questo è solo un prototipo. Anche noi lo adoriamo, ma non siamo in grado di portarlo sul mercato contemporaneamente alla spedizione dello Steam Deck”, ha affermato Greg Coomer di Valve, aggiungendo che l’azienda intende “guardare ad altre opzioni di colore in futuro, ma questo è davvero lungo la strada.”

Altre curiosità

Ecco alcune altre cose casuali che abbiamo imparato:

  • Non è fatto per la realtà virtuale. “Sicuramente non abbiamo progettato e realizzato il dispositivo per la realtà virtuale”, afferma Lawrence Yang di Valve, pur ammettendo che i giocatori ci proveranno quasi sicuramente comunque.
  • Non ci sono ancora piani per configurazioni 5G o LTE. Puoi collegarlo a un telefono, dice Valve.
  • Valve sta lavorando per portare lo Steam Deck in Giappone e Australia in particolare. Anche altri territori.
  • Steam Deck ha l’audio calibrato in fabbrica. “Ogni singolo Steam Deck è stato calibrato in fabbrica per le migliori prestazioni” e include un amplificatore dedicato e un DSP per gli altoparlanti stereo. Supporta l’audio multicanale su HDMI (tramite USB-C).
  • Una volta che la modalità Big Picture sul desktop Steam viene sostituita dall’interfaccia utente del deck, verrà aggiornata più spesso. Non c’è ancora un lasso di tempo per il passaggio, ma è una buona notizia per l’uniformità. “Possiamo aggiungere nuove funzionalità a Steam e le vedrai quasi immediatamente su Deck.”
  • Valve condividerà le API della tastiera con più IME, più lingue ed emoji.
  • Abbiamo dato una prima occhiata (credo!) al centro notifiche di Steam Deck e al nuovo configuratore del controller per mappare i tuoi giochi sui controlli di Steam Deck. di più in questa sessione.

In effetti, ti lasceremo con un sacco di schermate dell’interfaccia utente di Steam Deck: non ne abbiamo viste molte prima d’ora.

Il configuratore del controller ti consente di mappare e associare la vasta gamma di controlli dello Steam Deck.

Sembrerà lo stesso su Steam desktop e Deck.

Le notifiche avranno un pulsante dedicato sul ponte.

La ricerca universale funziona su tutto Steam, non solo sui giochi.

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