Serena Williams: le liste di “A” femminili statunitensi e la co-fondatrice di Reddit sono pronte a rivoluzionare l’industria del calcio con Angel City


Pochi giorni dopo, lui e sua moglie, la leggenda del tennis Serena Williams, stavano guardando la finale del torneo in televisione. La loro giovane figlia Olympia correva in giro indossando la maglia di uno dei giocatori di punta della squadra, Alex Morgan.

Ad alta voce, Ohanian si chiedeva se un giorno Olympia giocasse a livello professionale, ma Serena lo interrompe.

“Senza perdere un colpo, mia moglie era tipo, non finché non la pagano quanto vale. E stava mezzo scherzando, ma non proprio.”

In quel momento, Ohanian dice di sentirsi in dovere di provare a dare un contributo positivo al mondo dello sport femminile, “Va bene piccola”, ha dichiarato, “sfida accettata!”

Partner di Upfront Ventures Kara Nortman, fondatrice di 22 Capital Group Tracy Gray e Partner di Lightspeed Venture Partners Nicole Quinn parlano sul palco del Girlboss Rally 2018 al Magic Box il 28 aprile 2018 a Los Angeles, California.
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Elevare le donne

Dodici mesi dopo, “Angel City” è diventata una realtà. Ohanian è un investitore principale in un nuovo progetto calcistico di Los Angeles guidato dall’attrice e attivista di Hollywood Natalie Portman.

La National Women’s Soccer League è stata costituita nel 2013 con solo cinque squadre, da allora ne sono state aggiunte quattro e la lega raggiungerà la doppia cifra nel 2021 quando si unirà al Racing Louisville FC. La stagione successiva, Angel City raggiungerà le 11 squadre in campionato.

Secondo il presidente di Angel City Julie Uhrman, l’idea di questa nuova squadra è nata durante il coinvolgimento di Portman con Time’s Up, un movimento fondato nel 2018 per combattere le molestie sessuali.

“Puoi vedere che è davvero dietro le cause che sono importanti per lei e fa un lavoro significativo per quelle cause”, ha detto Uhrman alla CNN Sport, aggiungendo: “voleva impegnarsi per elevare l’atletica femminile, per affrontare l’equità retributiva e per renderlo pubblico e significativo”.

Promuovendo il lancio di Angel City a luglio, Portman ha parlato delle sfide che tradizionalmente hanno trattenuto gli sport femminili. Stava parlando su Instagram con qualcuno che l’ha sperimentato in prima persona negli ultimi 20 anni: Williams.

“La nostra squadra mi ha detto che solo il 4% della copertura sportiva riguarda lo sport femminile”, ha detto Portman, “è folle che siamo qui nel 2020 ed è così sproporzionato”.

Serena Williams e Alexis Ohanian partecipano ai Brand Genius Awards 2018 al Cipriani 25 Broadway il 7 novembre 2018 a New York City.
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Nuotando contro corrente

La squadra, che non ha ancora un nome ufficiale – Angel City è solo un soprannome – e non giocherà fino al 2022. Ma già è chiaro che quelli dietro il club stanno facendo le cose diversamente.

Per uno, gli investitori fondatori sono quasi esclusivamente donne, “Penso che si possa contare il numero di club che sono principalmente di proprietà di donne da una parte e probabilmente con solo un paio di dita”, ha detto Uhrman alla CNN, “Voglio dire, è molto fuori dal comune.”

Sul sito del club sono elencati i 31 investitori fondatori e solo quattro sono uomini; Alexis Ohanian è uno di quegli strani fuori.

Ha descritto un primo incontro con Uhrman, Portman e il venture capitalist Kara Nortman, “i tre si sono seduti e hanno detto, ‘questo è ciò che vogliamo costruire, questo è il modo in cui vogliamo costruirlo’, ed era davvero importante loro fin dal primo giorno di avere una squadra a maggioranza femminile.

“Penso che possiamo parlare di così tante disparità negli sport professionistici. E penso che uno dei modi in cui otteniamo un vero cambiamento non è solo dimostrare che questo è un business straordinario che genererà molti soldi, molta attenzione e molta successo, ma sta anche dimostrando che ogni aspetto del modo in cui viene gestita questa organizzazione può essere diverso e avere come risultato, se non di più, successo.

“E non perché si senta bene, anche se si sente bene, ma perché è assurdo che non sia più normale.”

Il club sa che stanno cercando di nuotare controcorrente, e non solo perché sperano di cambiare la percezione dello sport professionistico femminile; stanno anche lanciando un club in un mercato sportivo di Los Angeles che è già saturo.

L'attrice statunitense-israeliana Natalie Portman arriva per i 92nd Oscar al Dolby Theatre di Hollywood, California, il 9 febbraio 2020.
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Mercato affollato

Uhrman snocciola i club con cui presto si scontreranno in una città famosa per la congestione: “Los Angeles è un mercato dove ci sono già nove squadre sportive professionistiche e [collegiate] centrali elettriche come la University of Southern California e la University of California, Los Angeles.

Quindi anche l’idea di portare qui un’altra squadra sportiva professionale, la terza squadra di calcio, è un’idea ambiziosa e grande”.

Ma Angel City crede che il loro nuovo approccio farà passare il rumore, stabilendo un club locale, comunitario, con un appeal globale. “Sappiamo che il calcio femminile ha avuto un incredibile successo durante le Olimpiadi e i Mondiali”, afferma Uhrman,

“La domanda è: perché è ogni quattro anni che raccolgono tanta attenzione? E penso che la risposta sia dovuta all’esposizione e alla consapevolezza”.

Dietro gli investitori chiave c’è un cast di supporto di star di Hollywood, tra cui Jennifer Garner, Eva Longoria e Jessica Chastain, oltre a Serena Williams e 14 ex giocatrici della squadra nazionale femminile degli Stati Uniti; è un gruppo di donne con decine di milioni di follower sui social; useranno le loro piattaforme collettive per gridarlo dai tetti.

“C’è questo problema generale che se non puoi vederlo”, dice Uhrman, “non puoi esserlo. Se non puoi vederlo, non puoi seguirlo. [If] non puoi tifare per questo, non puoi convincere il tuo amico a farne parte, e quindi c’è un problema sistemico che dobbiamo risolvere e cambiare”.

La fondatrice di OUYA Julie Uhrman parla sul palco del Julie Uhrman + Josh Topolsky Keynote durante il festival SXSW Music, Film + Interactive 2013 all'Austin Convention Center l'11 marzo 2013 ad Austin, in Texas.

Uhrman continua: “Abbiamo un gruppo di persone che provengono dallo spazio dell’intrattenimento, dello spazio dei media, dello sport e dello spazio tecnologico. Stiamo pensando al calcio come più grande dello sport, infatti lo stiamo pensando come intrattenimento”.

Ohanian afferma che il focus sarà sulla narrazione dei social media per costruire il marchio e sembra già funzionare, “decine di migliaia di persone sono molto eccitate, [we’ve] merce esaurita per una squadra che ancora non esiste”.

Paragona il calcio femminile agli e-sport, che cinque anni fa hanno attirato un’impennata di investimenti, e ha concluso che il mercato ha enormemente sottovalutato il calcio femminile.

“Questi sono club di giocatori, giovani uomini che attirano centinaia di milioni di fan in tutto il mondo. [But] l’americano medio non sa chi sia il miglior giocatore di League of Legends, mentre Megan Rapinoe e Alex Morgan sono già icone culturali.

“Dal punto di vista del marketing, senza offesa per gli e-sport, sono molto più commerciabili per i marchi che vogliono essere allineati con la spesa dei consumatori in questo paese”.

Nella sua conversazione con Williams su Instagram, Portman ha osservato che già Angel City ha cambiato la conversazione, “la gente sta iniziando a pensare a come farlo anche in altri sport”.

Le donne stanno difendendo ed elevando altre donne; le sorelle lo stanno facendo da sole. È una storia di Los Angeles che potrebbe avere un finale hollywoodiano ed è un potenziale punto di svolta per gli sport femminili di tutto il mondo.

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