Prime prove di come il fumo degli incendi altera la migrazione degli uccelli

Questa storia originariamente apparso su Notizie dall’alto Paese e fa parte del Scrivania clima collaborazione.

Quattro oche Tule dal collare radiofonico hanno lasciato i loro terreni di riproduzione estivi vicino a Cook Inlet in Alaska nell’autunno del 2020 per dirigersi a sud per l’inverno. La migrazione richiede in genere circa quattro giorni: gli uccelli sorvolano il Golfo dell’Alaska, rimangono a circa 100 miglia al largo del Canada e costeggiano l’isola di Vancouver. Si fermano brevemente per galleggiare e riposare sull’Oceano Pacifico una manciata di volte e poi si riuniscono in massa a Summer Lake nell’Oregon centrale prima di fare la spinta finale verso la Sacramento Valley in California. La scorsa estate, tuttavia, gli uccelli migratori hanno incontrato un denso fumo di incendi al largo della costa della Columbia Britannica e su Washington, ed è allora che il loro comportamento è diventato strano.

Un uccello è tornato indietro di quasi 80 miglia verso nord. Due hanno trascorso quasi quattro giorni a galleggiare sull’oceano prima di tentare di nuovo di dirigersi verso l’entroterra; hanno finito per volare direttamente al Beachie Creek Fire in Oregon e poi salire quasi quattro volte più in alto del solito per superare l’enorme pennacchio di fumo. Un quarto uccello si voltò e si diresse molto più a est del normale, fino all’Idaho. Le oche di Tule in genere preferiscono pernottare nelle zone umide, ma queste quattro si sono invece fermate in luoghi bizzarri, atterrando anche una volta sul lato del Monte Hood.

Secondo a studio pubblicato dall’US Geological Survey (USGS) all’inizio di ottobre, la migrazione degli uccelli del 2020 ha impiegato il doppio del tempo della migrazione del 2019, nove giorni contro quattro, e hanno volato per ulteriori 470 miglia, il tutto per evitare il fumo degli incendi. Il documento afferma che “i mega incendi e il fumo denso fanno presagire grandi problemi per gli uccelli migratori” poiché gli incendi coincidono sempre più con l’inizio della migrazione autunnale. C’erano 68 incendi attivi in ​​California, Oregon e Washington quando le oche sono passate. Le migrazioni più lunghe richiedono più energia e richiedono più tempo per riprendersi. Ciò potrebbe rendere più difficile la riproduzione degli uccelli e persino metterli a rischio di morire.

Cory Overton, un biologo della fauna selvatica presso l’USGS Western Ecological Research Center e autore principale del documento, stava osservando i voli sconnessi degli uccelli in tempo reale, tramite il tracciamento GPS. “Sono stato incollato al mio computer per giorni, cercando di capire cosa stessero facendo questi uccelli perché era così chiaramente, ovviamente, non normale”, ha detto Overton. Tutti e quattro gli uccelli, tuttavia, alla fine sono riusciti a raggiungere la loro sosta preferita in Oregon.

Overton e i suoi colleghi ritengono che questo segni la prima volta che gli scienziati sono stati in grado di documentare in modo definitivo come il fumo degli incendi altera la migrazione degli uccelli. Gli uccelli hanno iniziato a cambiare il loro comportamento quando hanno incontrato un particolato fine di 161 microgrammi per metro cubo, che è poco più di Soglia dell’Agenzia per la protezione dell’ambiente per l’aria “molto malsana” per l’uomo. Uccelli migratori in diversi stati occidentali sono stati trovati morti e moribondi la stessa estate e all’inizio dell’autunno, e altri la ricerca ha trovato una correlazione tra le morti e l’aria tossica.

Le oche di Tule, una sottospecie dell’oca lombardella maggiore, sono una “specie di particolare interesse” in California a causa del loro basso numero di abitanti; ce ne sono meno di 10.000. Sono particolarmente vulnerabili agli ostacoli di volo perché seguono lo stesso percorso e si fermano negli stessi punti ogni anno. Overton e i suoi colleghi stavano anche monitorando altre 12 specie di uccelli acquatici, che migrano tutte più tardi in autunno rispetto alle oche di Tule. Il fumo era quasi sparito dal Pacifico nord-occidentale quando gli altri attraversarono la regione. Ma con l’allungarsi delle stagioni degli incendi in Occidente, gli scienziati temono che il fumo possa ostacolare più migrazioni lungo la Pacific Flyway. Molti uccelli costieri e uccelli canori non sono in grado di immagazzinare l’energia extra necessaria per reindirizzare intorno agli incendi.

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