La mega IPO di Rivian è un buon test per la mania delle azioni dei meme

L’attesissimo debutto pubblico di Rivian è finalmente arrivato, ma la società di veicoli elettrici non sta generando lo stesso tipo di febbrile pubblicazione online della sua rivale Tesla o di altre startup di veicoli elettrici, e questa è probabilmente una buona cosa.

Non fraintendermi. L’IPO della società, che frutterà 12 miliardi di dollari su una valutazione di 80 miliardi di dollari, si sta dimostrando un titolo immensamente attraente e sta già facendo confronti con altre offerte pubbliche storiche come Facebook. Ma per chiunque riceva le notizie sugli investimenti dai forum di Reddit come r/WallStreetBets, l’IPO di Rivian aveva maggiori probabilità di attirare l’attenzione, un’osservazione off-color o un’emoji grezza.

“Lmaoooo 80B pensano che siamo fottutamente stupidi?” un utente ha scritto il mese scorso in risposta alla notizia della prossima IPO di Rivian. “Fratello, devono pensare che dato che le cicogne salgono solo, questa merda la supererà senza alcun problema. Che anno pazzesco”.

Lo status di Tesla come titolo di meme ha contribuito a spingere il prezzo delle azioni della società con sede nella Bay Area (e presto con sede ad Austin, in Texas) nella stratosfera e rendere il suo CEO Elon Musk una delle persone più ricche del mondo. Il prezzo delle azioni ha seguito una traiettoria al rialzo dall’inizio del 2020 e ha mostrato pochi segni di cedimento. Anche titoli banali come il non accordo di Tesla con l’agenzia di noleggio auto Hertz sono stati sufficienti per spingere l’azienda di Musk oltre la soglia dei 1 trilione di dollari.

Il che non vuol dire che essere uno stock di meme sia uno spazio sicuro da occupare. Un tweet errante di Musk l’anno scorso sulla sopravvalutazione del titolo ha fatto crollare il prezzo delle azioni e ha cancellato $ 14 miliardi del valore di mercato di Tesla. La Federal Reserve pensa alle azioni meme minacciano la stabilità del sistema finanziario, a cui gli investitori al dettaglio dicono che è proprio questo il punto. Nel frattempo, Tesla ha riguadagnato il valore che aveva perso dopo il tweet di Musk, e poi alcuni. (Musk sta vendendo il 10 percento delle sue azioni in Tesla.)

Il 10 novembre, giorno del grande debutto pubblico di Rivian, le azioni di Tesla erano ancora il ticker più popolare su Reddit, secondo Saggezza scimmia, che tiene traccia delle azioni popolari sulla bacheca. Rivian è elencato come il settimo titolo più popolare, battendo altri titoli di meme come GameStop e AMC ma seguendo quelli regolari come DoorDash e Palantir. Il giorno dopo, Rivian era sceso al nono posto.

“Essere un meme stock, in una certa misura, sta evocando le arti oscure del mondo”, ha affermato Reilly Brennan, general partner della società di venture capital Trucks. “È davvero difficile farlo in modo coerente per un lungo periodo di tempo.”

Il futuro di Rivian non è scritto, ma l’azienda non sembra avere gli ingredienti necessari per creare uno stock di meme. Il suo fondatore e CEO, RJ Scaringe, non è particolarmente attivo su Twitter, non fa polemiche per motivi di polemica e non sembra aspirare a nient’altro che a guidare un’azienda che produce camion, SUV e furgoni elettrici davvero eccezionali. . Se ha un senso dell’umorismo tagliente, dobbiamo ancora vederne le prove.

Rivian ha molti meno fan online di Tesla in virtù del fatto che i suoi veicoli devono ancora raggiungere i clienti. (Il camion elettrico dell’azienda, l’R1T, dovrebbe iniziare le consegne entro la fine dell’anno.) Ma l’azienda sembra coltivare una base di clienti di ricchi tipi all’aperto, non necessariamente il tipo di persona che proietterebbe la propria identità su una società di veicoli elettrici e quindi rispondere a qualsiasi critica di detta società da perdere la loro merda online.

Se le azioni meme, in sostanza, rappresentano un dito medio per investitori istituzionali e venditori allo scoperto, allora Rivian avrebbe già avuto una dura fila da sbattere. L’azienda deve ancora trovarsi nel mirino di uno dei principali venditori allo scoperto. E Rivian ha una serie di sostenitori di marca, come Amazon (che possiede il 20 percento dell’azienda) e Ford (che ha contribuito a produrre tutti i veicoli di preproduzione dell’azienda). Investire in Rivian difficilmente dimostrerebbe una ribellione contro il sistema.

Foto di Mitchell Clark / The Verge

L’approccio lento e deliberato di Rivian è in contrasto con altre società che hanno raggiunto per breve tempo lo status di meme stock, solo per vederlo scivolare via. La startup di autotrasporti a idrogeno Nikola è stata in grado di ottenere una valutazione di $ 30 miliardi su poco più di alcuni video vivaci e un CEO che ha fatto la sua migliore imitazione di Musk. Ma dopo essere diventato pubblico, e proprio mentre la startup stava per assicurarsi un investimento da General Motors, l’allora CEO di Nikola, Trevor Milton, è stato accusato di mentire agli investitori. Milton alla fine si è dimesso e, quest’anno, è stato arrestato e incriminato per molteplici accuse di frode.

La mancanza di momenti degni di meme di Rivian lo rende un interessante banco di prova per l’appetito del mercato pubblico per quella che Brennan chiama una società di veicoli elettrici “puro”, una casa automobilistica che produce solo veicoli elettrici. Le principali case automobilistiche come Ford e GM sono spesso lasciate a parlare da entrambi i lati della bocca, sollecitando enormi investimenti nella produzione di veicoli elettrici e nella produzione di batterie, mentre continuano anche a vendere camion e SUV che consumano benzina e inquinano l’ambiente. Altre società di veicoli elettrici puri, come Lucid Motors, sono diventate pubbliche fondendosi con una società di assegni in bianco, o SPAC, e tutti i rischi che ciò comporta. Rivian non ha lo stesso tipo di bagaglio.

“La società ha pochissimo in termini di valuta meme”, ha affermato Brennan, che non è un investitore nella società. “Non hanno fatto molte delle cose che ha fatto il resto del mercato, che si parli del nuovissimo EV SPAC [special acquisition] aziende o Tesla. Quindi penso solo che intrinsecamente ci sia un aspetto di tempesta tranquilla della crescita di Rivian nei prossimi anni, che è assolutamente affascinante”.

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