Il video anime di Rep. Gosar mette in evidenza i legami con il diritto online

Il deputato repubblicano Paul Gosar (AZ) ha acceso la furia nazionale questa settimana dopo aver twittato un video che ritrae se stesso come un personaggio di un anime che uccide altri importanti legislatori. Ma mentre i democratici ora chiedono la messa al bando della sua espulsione dal Congresso e dei suoi account, l’incidente ha attirato nuova attenzione sulla lunga associazione di Gosar con la cultura dei meme di estrema destra.

Gosar ha pubblicato per la prima volta il video problematico che parodia i titoli di testa della popolare serie anime “Attack on Titan” domenica. Il video – intitolato “Ci sono fan degli anime là fuori?” – raffigura Gosar come uno dei personaggi principali dello show che uccide politici democratici come il rappresentante Alexandria Ocasio-Cortez e il presidente Joe Biden sovrapponendo i loro volti a quelli appartenenti ad altri personaggi.

Rispondendo al video lunedì, Ocasio-Cortez ha twittato che “un membro inquietante con cui lavoro che raccoglie fondi per i gruppi neonazisti ha condiviso un video fantasy di lui che mi uccide”, probabilmente riferendosi a una raccolta fondi estiva legato all’influencer di estrema destra Nicholas Fuentes. Ha continuato, “Non dovrà affrontare conseguenze”, perché il leader della minoranza alla Camera Kevin McCarthy (D-CA) “lo incoraggia senza scuse”.

Il video è stato pubblicato sull’account Twitter ufficiale del Congresso di Gosar ed è stato visto oltre 3 milioni di volte prima di essere rimosso. Non è chiaro se Twitter o l’ufficio di Gosar abbiano rimosso il video al momento della pubblicazione. Lunedì, Twitter ha inserito un “avviso di interesse pubblico” sul tweet, affermando che violava le politiche dell’azienda contro la condotta odiosa. Instagram ha anche inserito un avviso di “contenuto sensibile” sul video, che è stato anche pubblicato sull’account ufficiale di Gosar su quella piattaforma.

I legislatori democratici stanno già chiedendo che Gosar affronti ulteriori conseguenze per il video. La presidente della Camera Nancy Pelosi (D-CA) ha invitato McCarthy a “unirsi nella condanna di questo orribile video e invitare il Comitato etico e le forze dell’ordine a indagare” in un tweet di martedì.

La portavoce della Casa Bianca Karine Jean-Pierre ha dichiarato in una conferenza stampa martedì: “Questo non dovrebbe accadere e dovremmo condannarlo”.

A partire da mercoledì pomeriggio, McCarthy non ha ancora risposto alle dichiarazioni di Pelosi oa quelle della Casa Bianca. Il suo ufficio non ha risposto immediatamente alle richieste di commento di Il Verge riguardo al video e al futuro di Gosar nel caucus repubblicano.

Ma il video di Gosar è solo l’ultimo esempio di un interesse di lunga data per la cultura dei meme che è popolare nelle comunità di Internet e nelle immagini di estrema destra.

Ad ottobre, Gosar ha twittato un video meme ora cancellato raffigurante il “Doomer guy”, un’immagine cartone animato dall’aspetto triste di un uomo, di fronte a una serie di articoli con alcuni titoli relativi alle persone transgender. Alla fine del video, il logo “America First” è visualizzato sopra la testa di Gosar, un riferimento a un popolare movimento nazionalista bianco.

Ad agosto, ha twittato un’immagine di se stesso davanti ai cactus, il tutto con linee verdi modificate in riferimento a un meme a favore della mascolinità della pillola rossa. Nel 2019, l’account di Gosar ha twittato un thread che recitava “Epstein non si è suicidato” con le prime due lettere di una serie di 22 tweet.

Questo tipo di contenuto sposa una sorta di retorica che si trova più spesso nelle immagini che nelle sale del Congresso, dicono gli esperti. “Questo è un lavoro incredibilmente intenzionale”, ha detto Jamie Cohen, assistente professore in studi sui media al Queens College. “Questo è un progetto, ed è la fluidità di Internet che non è la tipica fluidità di Internet da parte di un membro del Congresso. Questa è un’influenza di estrema destra trasmessa da un oratore pubblico perché è una figura pubblica”.

L’ufficio di Gosar non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento su chi ha creato i video pubblicati sul suo feed Twitter. Ma in un tweet di citazione ora cancellato dal suo account personale, Gosar ha ringraziato il suo “team” per la loro creatività nell’editing del video.

Il direttore digitale di Gosar, Jessica Lycos, ha risposto al contraccolpo in una dichiarazione lunedì, dicendo: “Abbiamo realizzato un video anime”. Lycos ha continuato: “Tutti hanno bisogno di rilassarsi. La sinistra non conosce la cultura dei meme. Non hanno gioia. Non sono il futuro. È un cartone animato».

Mentre la pressione continuava a crescere su Gosar in risposta al video, il suo ufficio ha rilasciato una lunga dichiarazione martedì sera definendo il contraccolpo una “grossolana errata caratterizzazione” di una “battuta per l’anima dell’America” ​​simbolizzata quando il Congresso prende la spesa di $ 4 trilioni di Biden disegno di legge che prevede l’amnistia per milioni di clandestini”. Gosar ha continuato: “Non espongo violenza o danno nei confronti di alcun membro del Congresso o del signor Biden”.

Ma gli esperti sostengono che il flirt di Gosar con la cultura dei meme di destra è ancora dannoso, normalizzando il contenuto estremo anche se rimane entro i limiti di ciò che è accettabile. “Quando normalizziamo questo tipo di media, estendiamo i bordi esterni di ciò che può essere presentato online”, ha affermato Cohen. “Se non è ritenuto responsabile, la prossima cosa sarà più spigolosa e diventerà accettabile.”

“Sta diventando molto bravo ad espandere le terre di confine”, ha detto Cohen.

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