Se riesci a farcela, ai Mets piacerebbe avere il tuo numero


CARLSBAD, California — I Mets giocano in una città vivace, nel più grande mercato della Major League Baseball. Hanno fan appassionati in tutta la regione, nel paese e nel mondo. Il loro stadio ha solo 12 anni. Hanno probabilmente il miglior lanciatore di baseball in Jacob deGrom. E sotto il loro proprietario, Steven A. Cohen, il più ricco nel baseball, la franchigia ha ampie risorse.

Allora perché i Mets, per la seconda stagione consecutiva, stanno lottando per attirare qualcuno a guidare il loro dipartimento delle operazioni di baseball?

“Abbiamo parlato con molte persone, probabilmente la metà delle persone che saranno qui oggi”, ha detto martedì mattina Sandy Alderson, presidente dei Mets, ridacchiando mentre si trovava fuori dall’hotel dove si riuniscono i direttori generali della MLB. si svolgevano questa settimana.

“In alcuni casi, non abbiamo ottenuto il permesso”, ha continuato. “In alcuni casi, penso che le persone si sentano a loro agio dove si trovano, che si tratti di una situazione familiare o qualcosa del genere. E in altri casi, c’è una riluttanza a venire a New York. Ma penso che riguardi principalmente New York, non Steve o l’organizzazione. È un grande palcoscenico e alcune persone preferiscono essere altrove”.

Lo scorso inverno, dopo che Cohen ha acquistato i Mets e installato Alderson, l’ex GM della squadra, come nuovo presidente, i Mets volevano assumere sia un presidente delle operazioni di baseball per lavorare sotto Alderson che un direttore generale. Ma dopo aver eliminato diversi candidati, i Mets decisero di assumere Jared Porter, degli Arizona Diamondbacks, come direttore generale e Zack Scott, dei Boston Red Sox, come assistente del direttore generale.

Dopo un mese di lavoro, Porter è stato licenziato in seguito alle accuse di aver molestato sessualmente una giornalista donna in una posizione precedente. Scott è diventato il direttore generale ad interim, ma è stato poi messo in congedo amministrativo ad agosto dopo il suo arresto con l’accusa di guida in stato di ebbrezza a White Plains, NY. È stato licenziato all’inizio di questo mese. (Scott si è dichiarato non colpevole e la sua prossima udienza è prevista per l’8 dicembre)

Questo inverno, i Mets speravano, ancora una volta, di assumere un presidente delle operazioni di baseball, con una tale posizione che indicava il desiderio della squadra di attirare un dirigente esperto, piuttosto che un capo delle operazioni di baseball per la prima volta. Ma dopo aver lanciato un’ampia rete per figure affermate, come Billy Beane degli Oakland Athletics, l’ex dirigente dei Red Sox e Cubs Theo Epstein e David Stearns dei Milwaukee Brewers, i Mets hanno colpito ancora.

Martedì Alderson ha ammesso che il team è ora concentrato sull’assunzione di un GM, il che significa che stava guardando a un livello inferiore di livelli di esperienza. Non ha escluso che il prossimo anno i Mets possano assumere un presidente delle operazioni di baseball, il che potrebbe far innervosire alcuni candidati.

“C’è una certa quantità di rischio ad esso associato”, ha detto del lavoro di direttore generale dei Mets. “E si può parlare del rischio in termini di organizzazione. Puoi parlare del rischio, immagino, in termini di me. Parli del rischio in termini di Steve. Si può parlare del rischio di New York. Se stai cercando di stare comodo, i Mets probabilmente non sono il posto dove venire. Se stai cercando di essere sfidato e ricompensato, perché non credo ci siano dubbi sul fatto che questa squadra avrà successo nei prossimi anni, allora fallo”.

I Mets, però, non hanno avuto successo ultimamente. Hanno raggiunto i playoff per l’ultima volta nel 2016, sono andati 77-85 nel 2021 e il mese scorso si sono separati dal manager Luis Rojas, la quarta persona a ricoprire la posizione in cinque anni.

Martedì, Alderson ha cercato di dissipare qualsiasi preoccupazione sul lavoro di direttore generale dei Mets. Per quanto riguarda il suo coinvolgimento nelle operazioni di baseball, ha detto che sarebbe stato un consigliere. (Ha detto di aver fornito più supervisione a Scott, ad esempio, all’inizio ma meno con il progredire della stagione.) Per quanto riguarda la presenza di suo figlio (Bryn è stato promosso a vicedirettore generale a luglio), ha detto che c’era un firewall tra i due riguardo ai candidati.

E visti i fallimenti di Alderson nell’assumere Porter, Scott e l’ex manager Mickey Callaway (che è stato licenziato dai Mets dopo due anni e poi sospeso dalla MLB e licenziato dagli Angels dopo un’indagine per molestie sessuali), gli è stato chiesto se avesse ragione persona a guidare l’assunzione. Ha detto di sì. Come ha fatto in passato, ha detto che i Mets avrebbero dovuto esaminare Callaway più in anticipo e hanno notato che hanno ampliato il loro processo di controllo.

A causa delle ripetute offerte fallite per riempire la loro migliore apertura di baseball, i Mets – una franchigia spesso afflitta da scandali, grandi e piccoli, dentro e fuori dal campo – sembravano di nuovo una battuta finale. Ma Alderson ha insistito sul fatto che il quadro non fosse così desolante. Ha detto di non essere sorpreso che sia stata una sfida trovare il giusto dirigente, ma ha ammesso una certa sorpresa in termini di quanti rifiuti hanno ricevuto.

“Non sono contento della narrazione”, ha aggiunto in seguito riguardo al franchise. “D’altra parte, guardando l’organizzazione dall’interno, anziché dall’esterno, sono molto contento di dove stiamo andando. Il dipartimento delle operazioni di baseball è stato costruito in modo significativo nell’ultimo anno. Lo stesso è stato vero dal lato degli affari. Ci sono molte cose molto positive che stanno succedendo. Ma quello che dobbiamo fare è assicurarci che quella realtà diventi percezione. Si tratta di abbassare la testa e continuare ad andare avanti”.

Alderson ha affermato che ci sono “diversi” candidati al direttore generale in esame e che avrebbero un’idea migliore entro la fine della settimana dopo ulteriori interviste con lui e Cohen. Una volta insediato un direttore generale, Alderson ha affermato che la squadra assumerà un manager e formerà il suo staff tecnico.

Fino ad allora, Alderson ha detto che gli affari di baseball dei Mets sono continuati sotto di lui. Sabato hanno offerto $ 18,4 milioni di offerte di qualificazione al lanciatore Noah Syndergaard e all’esterno Michael Conforto. Ha detto che la stufa calda era in genere lenta all’inizio di novembre e ha notato che l’unica cosa che poteva fermare il calendario del baseball era la mancanza di un nuovo accordo di contrattazione collettiva tra i proprietari della squadra MLB e i giocatori. (L’accordo attuale scade il 1 dicembre e, se uno nuovo non viene raggiunto in tempo, è previsto un blocco – un blocco delle transazioni).

“Sono fiducioso che troveremo qualcuno che è molto capace ed è giusto per il lavoro”, ha detto.

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