Google perde l’appello chiave contro il caso antitrust UE per lo shopping da 2,4 miliardi di euro

Il secondo tribunale più anziano dell’UE, il Tribunale, ha ha confermato una sentenza del 2017 dalla Commissione Europea che ha scoperto che Google ha infranto la legge antitrust nel modo in cui ha usato il suo motore di ricerca per promuovere il suo servizio di comparazione degli acquisti e retrocedere quelli dei suoi rivali.

Google e la sua società madre Alphabet hanno impugnato la decisione, ma il Tribunale ha dichiarato oggi di aver respinto tale ricorso e ha confermato una multa di 2,4 miliardi di euro (2,8 miliardi di dollari). Google e Alphabet potranno ora appellarsi alla più alta corte dell’UE, la Corte di giustizia europea (ECJ).

Questo risultato è significativo in quanto rafforza le argomentazioni antitrust avanzate dall’influente commissario europeo per la concorrenza Margrethe Vestager contro le aziende tecnologiche statunitensi. Oltre a questo caso di confronto degli acquisti, Google è stata colpita da altri due importanti casi antitrust che coinvolgono Android e AdSense rispettivamente nel 2018 e nel 2019. Questi casi stanno ora attraversando un processo di ricorso simile a quello che Google ha perso oggi con Google Shopping.

La chiave dell’argomento legale di Vestgater in questo e in altri casi antitrust è il concetto di “auto-preferenza” – l’idea che un’azienda come Google possa violare la legge antitrust utilizzando una posizione dominante in un mercato (nel caso di Google, ricerca) per aiutarlo riuscire in un altro (es. shopping). L’autopreferenza non è di per sé una violazione del diritto antitrust dell’UE, ma i potenziali effetti dannosi di questa dinamica, come il soffocamento di prodotti migliori dai rivali, lo sono.

Nella sua sentenza odierna, il Tribunale dell’UE ha affermato di aver visto prove sufficienti del fatto che il comportamento di Google in questo settore fosse dannoso. La società, ha affermato il tribunale, ha violato la legge antitrust “favorendo il proprio servizio di shopping comparativo sulle sue pagine dei risultati generali attraverso una visualizzazione e un posizionamento più favorevoli, mentre relega i risultati dei servizi di confronto concorrenti in quelle pagine mediante algoritmi di ranking”.

Poiché l’autopreferenza è comune nel mondo tecnologico – con le aziende che spesso raggiungono la scala concentrandosi su un singolo prodotto prima di espandersi ai servizi vicini – questo giudizio rafforzerà altri argomenti antitrust avanzati dall’UE.

Sviluppando…

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