Il nuovo CEO di Workhorse ammette che il furgone elettrico della startup non è un cavallo di battaglia

Il nuovo CEO della startup di veicoli elettrici in difficoltà Workhorse ha ammesso martedì di non essere sicuro che il furgone elettrico C-1000 dell’azienda possa resistere al tipo di lavoro punitivo richiesto dalle società di consegna. In altre parole, l’EV di Workhorse non è un cavallo di battaglia.

“Come ho parlato con i grandi clienti di UPS, FedEx e altri, si aspettano che questi camion durino da 15 a 20 anni e percorrono da 15 a 20.000 miglia all’anno e trasportino fino a sette o 8.000 libbre di carico utile”, il CEO Rick Dauch ha detto durante una teleconferenza rivelatrice sulla società risultati finanziari del terzo trimestre. “Sono abbastanza sicuro che il C-1000 non possa soddisfare questo tipo di requisiti rigorosi. Va bene? Questa è la cattiva notizia”.

Altre cattive notizie? Non solo Workhorse deve ridisegnare il suo veicolo di consegna C-1000 di punta, ma Dauch ha anche affermato che potrebbe non essere possibile recuperare il furgone come prodotto di produzione di massa.

La buona notizia, ha detto Dauch, è che i potenziali clienti gli hanno detto che prenderanno “ogni C-1000″ [Workhorse] possono costruire nel 2022 in modo che possano iniziare a dimostrare ai loro team e ai loro clienti sul campo come funziona un veicolo EV rispetto a un [internal combustion] veicolo.”

Dauch crede che ci sia molto spazio per i grandi veicoli commerciali elettrici come quelli che Workhorse sta sviluppando – e, infatti, ha detto martedì che sta lavorando con il suo nuovo team esecutivo per redigere una roadmap del prodotto aggiornata – ma la cosa migliore da fare è a breve termine potrebbe essere vendere veicoli dimostrativi a questi acquirenti apparentemente desiderosi. Ha affermato che Workhorse ha abbastanza scorte a disposizione per costruire “da qualche parte a nord di 500 veicoli” nel 2022 prima di dover introdurre nuove materie prime. Ma anche questo è solo se Workhorse è in grado di riparare il C-1000.

“Se riusciamo a guardarci negli occhi, e possiamo superare ogni singolo test, e possiamo apportare le modifiche ai veicoli che abbiamo già costruito, e possiamo apportare quelle modifiche al design sui prossimi veicoli che costruiremo, allora sì , probabilmente potremmo farlo, ma non abbiamo ancora preso questa decisione”, ha detto Dauch.

Tuttavia, ha affermato, “siamo una vera azienda e non una società di veicoli elettrici PowerPoint”, mentre guidava gli investitori attraverso la presentazione.

Dauch ha assunto la carica di CEO di Workhorse a luglio, in un momento in cui l’avvio di veicoli elettrici era allo sbando. Stava correndo per spedire veicoli elettrici per le consegne che ora sappiamo non erano conformi agli standard di sicurezza federali. Stava costruendo quei veicoli con parti acquistate tramite aste online e volate dall’Asia, cementando il loro stato di perdita di denaro. Anche la fabbrica di Union City, nell’Indiana, era circondata da detriti e strade non asfaltate, ha detto martedì Dauch.

Ma ora Dauch, che proveniva dal fornitore automobilistico Delphi, ha dettagliato un esorcismo aziendale che crede possa salvare la startup in difficoltà. Ha pulito casa a livello di leadership. Ha ricordato i veicoli non redditizi e non conformi. Ha fatto naufragare la costosa battaglia legale della società per l’offerta persa di costruire il camion della posta di nuova generazione per il servizio postale degli Stati Uniti. Ha anche pavimentato le strade dello stabilimento di Union City. E ora vuole che Workhorse sia “pioniere della transizione verso i veicoli commerciali a emissioni zero”.

“Stiamo prendendo i primi passi, a volte dolorosi ma necessari, per rimodellare la nostra azienda per diventare un leader del settore più concentrato e capace nello spazio dei veicoli elettrici”, ha affermato Dauch.

Sopravvivere, figuriamoci guidare, sarà una sfida. Workhorse ha confermato questa settimana di essere indagato sia dalla Securities and Exchange Commission che dal Dipartimento di Giustizia per quanto riguarda le accuse di frode. (La società afferma che sta collaborando con le sonde.) Workhorse deve affrontare tutto questo mentre grandi player come General Motors e Ford e startup ben finanziate come Arrival e Rivian si spingono nello spazio commerciale dei veicoli elettrici.

Un passo “doloroso” descritto da Dauch martedì è stato il richiamo di tutti i 41 C-1000 che Workhorse aveva consegnato quest’anno – una decisione che è costata all’azienda almeno $ 1,1 milioni a breve termine, lasciandola con negativo $ 576.000 di entrate per il trimestre. (Workhorse ha registrato una perdita complessiva di $ 81 milioni e ha $ 230 milioni in banca.) “Il nostro attuale design del veicolo C-1000 non è robusto, né è redditizio”, ha detto Dauch durante la chiamata.

Ma la decisione era necessaria per due ragioni, ha spiegato. Ancora più importante, i C-1000 che sono stati consegnati ai clienti quest’anno non erano conformi a più Federal Motor Vehicle Safety Standards (FMVSS). Alcune parti dell’elettronica non erano all’altezza. Né lo erano i tergicristalli e il sistema antiappannamento, né le lampade e i dispositivi di sicurezza riflettenti.

“Essendo una nuova società di avvio, non eravamo abbastanza esperti [around] alcuni dei regolamenti e degli standard di cui abbiamo bisogno per ritenerci responsabili sotto FMVSS”, ha affermato. Mentre si aspetta che Workhorse finisca di sottoporre il C-1000 a nuovi test entro la fine dell’anno, Dauch ha detto che non rimetterà il furgone sulla strada se non sarà sicuro. “Non metterò in pericolo la vita di nessuno o la vita di nessuna famiglia sulla strada”.

Un altro passo “doloroso” che Dauch ha descritto martedì è stato pulire il negozio a livello di dirigente e vicepresidente. Anche questo è stato costoso per l’avvio. Le spese generali e amministrative di Workhorse per il trimestre sono state di $ 4,6 milioni in più rispetto allo scorso anno, in parte a causa dei pacchetti di licenziamento per le persone che hanno messo Workhorse nel suo pasticcio attuale, tra cui l’ex CEO, CFO e vicepresidente delle finanze.

L’invio di quella squadra ha aperto a Dauch la possibilità di assumere il proprio personale. Ha pubblicizzato sette di loro durante la chiamata, tutti uomini, la maggior parte dei quali ha un profondo background nel settore automobilistico o in settori correlati. E ha detto che spetterebbe a loro (e lui) ricostruire la catena di approvvigionamento di Workhorse, fidelizzare i clienti mentre ne corteggia di nuovi e tracciare un nuovo corso per i prodotti dell’azienda.

Dauch ha preso almeno una decisione da quando ha preso il controllo che non è sembrata dolorosa: abbandonare la causa della società contro il governo, che ha presentato dopo aver perso la gara per costruire il camion della posta di nuova generazione del servizio postale. Il cavallo di battaglia stava spendendo “un sacco di soldi” in consulenti esterni, studi legali e gruppi di pressione, ha detto Dauch. In effetti, ha affermato che il precedente team di leadership di Workhorse aveva pagato “cinque volte di più” per i consulenti di quanto avrebbe pagato i dipendenti interni per ruoli simili. “È quasi ridicolo.”

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