I podcast hanno sempre avuto musica strumentale, ora alcuni cantano anche

Nella serie podcast Per sempre è un tempo lungo, gli ascoltatori sentono un uomo che chiede gentilmente ai suoi parenti i dettagli dei loro matrimoni falliti. Poi, lo sentono cantare una canzone su di esso.

Ospite Ian Coss era un musicista prima di iniziare a produrre e creare podcast, e ha usato a lungo la scrittura di canzoni per dare un senso alla sua vita. Quando ha avuto bisogno di elaborare l’argomento disordinato ed emotivo del divorzio, ha iniziato cantando. Quindi, ha intervistato la sua famiglia per ottenere più risposte che cercava. Nessuno dei due sarebbe completo senza l’altro, ha detto – “voleva che sembrasse un tutto integrato”. Da lì è nato un ibrido tra un album e un podcast.

Molti musicisti hanno tradotto le loro abilità nella produzione di podcast, creando il strumentali e sigle originali ascoltato in molti spettacoli. Ma le canzoni con i testi? Incorporato proprio lì in un episodio? Storicamente non c’è stato un posto per loro poiché competono con le parole pronunciate. Ma il desiderio di incorporare comunque il canto ha portato diversi creatori a reimmaginare la struttura degli spettacoli che producono, creando canzoni destinate a vivere insieme a interviste e discussioni. Come per le creazioni di Coss, le loro canzoni diventano importanti tanto quanto il discorso che le circonda.

Parlare e cantare si sono già mescolati nel contesto dei podcast, ma soprattutto di fantasia. La serie sceneggiata Elettrico Facile guida gli ascoltatori dal discorso alla canzone, presentando le esibizioni musicali direttamente nella trama; lo stesso vale per Halloween all’inferno, che parla di una gara canora organizzata da Satana. Ma è meno intuitivo seguire quando le canzoni vengono inserite in qualcosa come un chatcast o uno spettacolo basato su interviste, che potrebbe non avere passaggi naturali tra i due formati. Gli ascoltatori possono essere disattivati ​​quando vengono sobbalzati dall’uno all’altro, soprattutto perché non possono essere guidati attraverso la transizione da filmati visivi come possono mentre guardano film o TV.

Oltre i podcast immaginari che seguono grosso modo il gioia formato, l’interazione tra canzoni e parole è stata per lo più limitata a cose diverse dai podcast. Pensa agli album hip-hop e rap, che oscillano da brani musicali a scene e interludi parlati. Un altro esempio è il modello di radio FM, in cui i DJ emergono tra le canzoni per scherzare, spesso su cose diverse dalla musica. Coss dice di non essere riuscito a trovare podcast che raggiungessero l’equilibrio che stava cercando di raggiungere, dove le canzoni riguardavano deliberatamente le discussioni o viceversa; invece, ha tratto ispirazione da concept album musicali, come Il punto di Harry Nilsson, così come di Woody Guthrie “tre ore di canto e conversazione”, ospitato dalla Biblioteca del Congresso.

Con questi esempi in altri campi audio, il pubblico ha avuto anni per scaldarsi all’idea che i mezzi si mescoleranno; per evitare di spegnere gli ascoltatori all’interno dei podcast, i produttori miravano a non sorprendere il più possibile il modo in cui presentavano la musica. Nella serie sceneggiata Ecco che arriva la pausa, il narratore dello show intervista musicisti della vita reale per un podcast fittizio (all’interno di questo vero podcast), su cui gli artisti debuttano brani reali che hanno registrato nel mondo reale. Per evitare che gli ascoltatori siano disorientati dalla trama altrimenti poco musicale che passa improvvisamente alla canzone, la musica viene sempre posizionata alla fine di un episodio; lo stesso vale per lo spettacolo di Coss. Entrambi i podcast mantengono anche il loro contenuto della stessa lunghezza episodio per episodio – circa 30 minuti – che, come lunghezza standard nel settore, fornisce agli ascoltatori un elemento familiare all’interno di un concetto altrimenti sconosciuto.

Un musicista e produttore ha sperimentato fino a che punto gli ascoltatori di podcast sono disposti ad andare per ascoltare le canzoni che lei vuole che ascoltino. Il podcast del film-discussione Sei bravo, ospitato da Sarah Marshall e Alex Steed, contiene sia cover che brani originali del musicista Carolyn Kendrick (che, usando le sue capacità tecniche, produce anche lo spettacolo). In un dato episodio, gli ascoltatori sentono una chiacchierata tra Marshall e Steed, una canzone che Kendrick ha registrato per completare la discussione, quindi un ritorno alla conversazione.

“Rendo decisamente le canzoni molto più brevi di quanto farei se stessi facendo un album normale”, dice Kendrick. La creazione di canzoni per la metà di un episodio, invece che per la fine, richiede anche la generalizzazione dei testi e il “tagliare il grasso” che non supporta direttamente la discussione, dice. “La mia paura numero uno è che la musica distragga, e spero che non lo sia.”

Lungi dall’essere fonte di distrazione, dato che Sei bravo è allo stesso tempo sciocco e serio, la musica lirica può essere un utile strumento di transizione. Dopo che i padroni di casa scherzano nei primi minuti di an episodio su Il brillante, l’ascoltatore sente note basse e inquietanti su un pianoforte, con Kendrick che canta ripetutamente la frase “tutto lavoro e niente gioco rende Jack un ragazzo noioso”, che lei dice “ha trasmesso l’inquietudine di quella storia”. Funziona come una transizione nella conversazione marcatamente più pesante tra gli host che segue.

La musica in questi podcast può essere il loro punto di forza, afferma Brady Sadler, CEO e co-fondatore della società audio Doppio Elvis, che ha prodotto Ecco che arriva la pausa. In quello spettacolo in particolare, che è stato etichettato come un “podcast musicale”, le canzoni hanno debuttato esclusivamente negli episodi e i musicisti hanno agito come una “base di influencer incorporata” per pubblicizzare le gocce sui social media, dice Sadler. “Avere la musica esclusiva ha sicuramente raggiunto ciò che speravamo”, aggiunge: far entusiasmare le persone nell’ascoltare una canzone nel contesto del podcast e dei suoi personaggi, anche se sapevano che avrebbero potuto ascoltare la canzone tramite un’ampia pubblicazione il giorno successivo .

L’accoglienza generalmente positiva di questi spettacoli potrebbe essere dovuta alle aspettative degli ascoltatori che già iniziano a cambiare. Come sottolinea Coss, Spotify ha pubblicato Playlist “Guida quotidiana” per anni, mescolando musica con notizie riportate, e Sadler ipotizza che, più in generale, molti ascoltatori si siano abituati ad andare in un posto (ad es. Spotify, Amazon Music) per ascoltare sia musica che podcast, anche se i due mezzi non sono spesso giocato in rapida successione.

Forse Spotify sa qualcosa che questi creatori possono solo ipotizzare: che gli ascoltatori vogliono davvero contenuti che combinino parlare e cantare. Sembrerebbe che progetti come Sei bravo e Per sempre è un tempo lungo sono spuntati in risposta, prendendo spunto dai più grandi attori del settore.

“Il tempismo è interessante, vero? Che sarei stato attratto da questo tipo di progetto in un momento in cui l’audio musicale e narrativo si incrociano sempre di più”, afferma Coss. Ride: “Di certo non voglio dare credito a Spotify”.

L'”arco più lungo” verso questo momento, dice, è probabilmente più personale. Lui, come Kendrick, era un musicista prima di essere un produttore di podcast. “Ho portato con me quelle abilità nell’audio narrativo come un nuovo luogo da esplorare e creare”, afferma. “Penso che ci sia sempre stato il desiderio di mettere insieme queste cose”.

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