Gli scienziati combattono una nuova fonte di disinformazione sui vaccini: Aaron Rodgers


Questa primavera, ha fatto il provino per essere l’ospite di “Jeopardy!” Quasi ogni giorno compare in spot televisivi per marchi nazionali come State Farm Insurance. E la domenica di questo autunno, ha portato i Green Bay Packers a un record di 7-2, il migliore della divisione.

Il quarterback Aaron Rodgers non è solo il giocatore più prezioso in carica della NFL, è una celebrità che trascende lo sport più popolare della nazione, un nome familiare alla pari di Tom Brady e Patrick Mahomes.

Quindi, quando è arrivata la notizia che era risultato positivo al coronavirus la scorsa settimana e non era vaccinato, Rodgers ha giustificato la sua decisione di non farsi vaccinare parlando contro i vaccini altamente efficaci e vomitando un flusso di disinformazione e scienza spazzatura. I professionisti medici sono stati scoraggiati non solo perché renderà loro più difficile convincere gli adulti a farsi vaccinare, ma perché stanno anche iniziando a vaccinare i bambini dai 5 agli 11 anni.

“Quando sei una celebrità, ti viene data una piattaforma”, ha affermato il dott. Paul A. Offit, direttore del Vaccine Education Center presso il Children’s Hospital di Philadelphia. “Quando scegli di fare ciò che sta facendo Aaron Rodgers, ovvero usare la piattaforma per diffondere disinformazione che potrebbe indurre le persone a prendere decisioni sbagliate per se stesse o per i loro figli, allora hai fatto del male”.

La NFL sta indagando se Rodgers e i Packers abbiano violato uno degli estesi protocolli Covid-19 della lega, che sono stati sviluppati con la NFL Players Association. Rodgers ha ammesso di aver violato quei protocolli, inclusa la partecipazione a una festa di Halloween con i compagni di squadra dove è apparso nei video smascherato. I Packers e Rodgers potrebbero essere multati di centinaia di migliaia di dollari per non aver rispettato le regole.

Rodgers è nel bel mezzo di un periodo di isolamento di 10 giorni e domenica non ha giocato nella sconfitta per 13-7 dei Packers contro Kansas City. Come tutti i giocatori della NFL non vaccinati che risultano positivi, Rodgers deve fornire due test negativi, effettuati a distanza di 24 ore, dopo il suo isolamento per tornare in campo, che potrebbe arrivare già sabato.

Il danno duraturo della posizione di Rodgers, tuttavia, non può essere misurato in dollari o in partite perse o vinte. I tassi di vaccinazione nella NFL sono molto alti rispetto alla popolazione generale. Quasi ogni allenatore e membro dello staff che si trova intorno ai giocatori è stato vaccinato e anche il 94% dei circa 2.000 giocatori è stato inoculato, secondo la lega.

Ma data la popolarità del campionato, anche la manciata di giocatori non vaccinati riceve un’attenzione smisurata. Il wide receiver Cole Beasley dei Buffalo Bills e i quarterback Kirk Cousins ​​dei Minnesota Vikings e Carson Wentz degli Indianapolis Colts sono stati tutti criticato per aver scelto di rimanere non vaccinato.

Ma erano in anticipo sulle loro decisioni. Rodgers, al contrario, ha evitato di rispondere direttamente quando gli è stato chiesto se era vaccinato. Ha detto di essere stato immunizzato e ha fatto un gesto con le dita in aria per indicare le virgolette attorno alla parola “immunizzato”, un suggerimento che stava cercando di essere ironico.

In un’intervista al The Pat McAfee Show la scorsa settimana, Rodgers ha affermato di aver seguito il suo “protocollo di immunizzazione”, sebbene non abbia fornito dettagli su ciò che comportava. Ma la vaccinazione e l’infezione naturale sono gli unici modi per ottenere l’immunità al virus, hanno affermato gli scienziati.

Nell’intervista, Rodgers ha ulteriormente alimentato la polemica cercando di prendere le distanze dai teorici della cospirazione. “Non sono, sai, una sorta di anti-vax, un terrapiattista”, ha detto. “Sono qualcuno che è un pensatore critico.”

Ma molte delle sue dichiarazioni sullo spettacolo riecheggiano quelle fatte da persone nel movimento anti-vaccino.

“Aaron Rodgers è un ragazzo intelligente”, ha detto David O’Connor, virologo dell’Università del Wisconsin-Madison e fan dei Packers. Ma, ha aggiunto, “è ancora vulnerabile al blitz dal lato cieco della disinformazione”.

Nell’intervista, Rodgers ha suggerito che il fatto che le persone stessero ancora ricevendo e morendo da Covid-19, significava che i vaccini non erano molto efficaci.

Sebbene imperfetti, i vaccini forniscono una protezione estremamente forte contro i peggiori esiti dell’infezione, inclusi il ricovero in ospedale e la morte. Gli americani non vaccinati, ad esempio, hanno circa 10 volte più probabilità di essere ricoverati in ospedale e 11 volte più probabilità di morire di Covid-19 rispetto agli americani vaccinati, secondo uno studio dei Centers for Disease Control and Prevention.

“Per quanto riguarda le persone che sono in ospedale con Covid, in gran parte si tratta di persone non vaccinate”, ha affermato Angela Rasmussen, virologa presso l’Organizzazione per i vaccini e le malattie infettive dell’Università del Saskatchewan. “E la trasmissione è guidata in modo schiacciante da persone non vaccinate ad altre persone non vaccinate”.

Rodgers ha anche espresso preoccupazione per il fatto che i vaccini potrebbero causare problemi di fertilità, un punto di discussione comune nel movimento anti-vaccino. C’è nessuna prova che i vaccini influenzano la fertilità negli uomini o nelle donne.

“Queste accuse sono state fatte da quando i vaccini sono arrivati ​​per la prima volta sulla scena, e chiaramente sono state affrontate molte, molte volte”, ha affermato il dott. William Schaffner, esperto di vaccini presso la Vanderbilt University. Ha aggiunto: “I vaccini sono sicuri e straordinariamente efficaci”.

Ci sono alcuni eventi avversi potenzialmente gravi che sono stati collegati ai vaccini, tra cui un disturbo della coagulazione e un’infiammazione del muscolo cardiaco, ma sono molto rari. Gli esperti concordano sul fatto che i rischi per la salute associati al Covid-19 superano di gran lunga quelli della vaccinazione.

Rodgers ha affermato di aver escluso i vaccini mRNA, prodotti da Pfizer e Moderna, perché aveva un’allergia a un ingrediente non specificato che contenevano.

Tali allergie sono possibili – un piccolo numero di persone è allergico al glicole polietilenico, che si trova nei vaccini Pfizer e Moderna – ma estremamente raro. Ad esempio, c’erano all’incirca 11 casi di anafilassi, una grave reazione allergica, per ogni milione di dosi del vaccino Pfizer somministrato, secondo uno studio CDC.

L’agenzia di sanità pubblica raccomanda che le persone con un’allergia nota a un ingrediente in uno dei vaccini mRNA non ottenere quei vaccini, ma alcuni scienziati hanno espresso scetticismo sul fatto che Rodgers avesse davvero un’allergia nota e documentata. Anche se lo avesse fatto, potrebbe essere idoneo per il vaccino Johnson & Johnson, che si basa su una tecnologia diversa.

Rodgers ha anche preso di mira la NFL, quasi sfidando la lega a multarlo. Ha affermato, ad esempio, che la lega ha inviato un “fantoccio” al campo di addestramento dei Packers per “vergognare” i giocatori di farsi vaccinare. Ha detto di non aver seguito alcuni protocolli, come indossare una maschera quando si parla con i giornalisti, perché non era d’accordo con loro.

Come molti atleti di punta, Rodgers ha lavorato duramente per plasmare la propria narrativa. Ma ciò può avere un costo, come ha dimostrato il rifiuto dei suoi commenti.

“La sfida per i giocatori ora è che è così facile per loro andare su podcast e twittare”, ha detto Brad Shear, un avvocato che consiglia i giocatori della NFL su tecnologia e social media. “Dico ai giocatori di rimanere sul copione, di tenere appunti a portata di mano e quando si riceve una domanda difficile, deviare. La sua intervista è stata come un incidente d’auto che è andato sempre peggio”.

Sebbene la lega non abbia una tempistica per concludere le sue indagini, il contraccolpo è stato rapido. Prevea Health, un fornitore di cure primarie nel Wisconsin, ha concluso la sua collaborazione con Rodgers il giorno dopo che la sua intervista è stata resa pubblica. State Farm, che ha assunto Rodgers come portavoce per anni, ha detto che non supportava alcune delle affermazioni Rodgers fatto (senza specificare quale), ma che rispetti “il diritto di ognuno di fare una scelta”.

Domenica, solo l’1,5% di tutti gli annunci televisivi di State Farm includeva Rodgers, rispetto a circa il 25% delle due domeniche precedenti, secondo i dati raccolti da Apex Marketing, che monitora e tiene traccia dei media nazionali e del branding.

Commentatori televisivi, incluso il quarterback della Hall of Fame Terry Bradshaw, ha anche chiamato Rodgers per aver potenzialmente messo in pericolo i suoi compagni di squadra e per non essere stato onesto. La leggenda del basket Kareem Abdul-Jabbar ha fatto un passo avanti. “Aaron Rodgers non ha solo mentito, ha anche danneggiato gli sport professionistici”, scrisse.

Rodgers non è estraneo alle polemiche. Durante gran parte dei suoi 16 anni di NFL, ha creato un’immagine come contrarian su una serie di questioni. A fine aprile, Segnalato da ESPN che Rodgers era così “scontento” dei Packers che disse ai membri della squadra che non voleva tornare a Green Bay. Il direttore generale della squadra, Brian Gutekunst, impegnato nella preparazione del draft, ha dovuto dichiarare pubblicamente che Rodgers non sarebbe stato ceduto.

Rodgers ha anche usato il suo talento per l’interruzione calcolata nel 2020, quando ha cercato di convincere altri giocatori a votare contro un accordo di lavoro proposto perché conteneva un percorso verso l’aggiunta di una 17a partita alla stagione regolare. (I giocatori hanno approvato in modo restrittivo l’accordo.)

Rodgers ha fatto notizia non solo perché è un quarterback d’élite, ma perché è un quarterback d’élite nella lega sportiva più popolare del paese. Ogni problema viene amplificato quando è coinvolta la NFL, che si tratti di bullismo, violenza domestica, proteste durante l’inno nazionale e altre questioni. Ecco perché la posizione di Rodgers sui vaccini ha causato così tanta ansia tra gli scienziati.

Il dottor O’Connor ha detto che si è “rabbrividito” quando ha sentito che Rodgers non era stato vaccinato, soprattutto considerando quante persone nel Wisconsin devono ancora farsi vaccinare; Il 63% dei residenti dello stato ha ricevuto almeno una dose di vaccino, rispetto a un tasso del 67% a livello nazionale.

“All’interno della comunità in cui gioca, c’è ancora molto lavoro da fare per migliorare l’assorbimento del vaccino”, ha affermato.

Il tempismo, che arriva proprio mentre inizia la campagna di vaccinazione per i bambini piccoli, è particolarmente sfortunato, ha detto il dott. Schaffner.

“È una figura sportiva molto apprezzata e ammirata”, ha detto di Rodgers. “Vorremmo un chiaro modello di ruolo lì per ottenere il vaccino, e certamente non vogliamo un modello di ruolo del comportamento duplicato”.



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