Sulla morte di mia nonna materna: un anti-necrologio | opinioni


Il 18 ottobre, Colin Powell, ex segretario di Stato degli Stati Uniti e criminale di guerra, è morto per complicazioni legate al coronavirus.

Il giorno seguente, mentre ero impegnato a scrivere un articolo per Al Jazeera intitolato “Smettila di essere educato – Colin Powell era un assassino”, mia nonna materna Anne è morta di coronavirus in Florida.

E come con Powell, non sentivo il bisogno di elogi.

Mia nonna, naturalmente, aveva esercitato molto meno potere durante la sua permanenza sulla terra rispetto al defunto statista. Non aveva contribuito ad alimentare la morte di centinaia di migliaia di persone in Iraq, né aveva presieduto alla polverizzazione del 1989 del povero quartiere panamense di El Chorillo, al punto che gli autisti delle ambulanze locali avevano iniziato a chiamare l’area “Piccola Hiroshima”.

Tuttavia, era riuscita a infliggere gravi danni psicologici, oltre che fisici, alle persone che abitavano il suo piccolo mondo.

Durante la giovinezza di mia madre, per esempio, una trasgressione percepita da lei o da uno qualsiasi dei suoi quattro fratelli poteva far sì che tutti e cinque venissero fatti marciare in cerchio mentre Anne li scuoiava con un guinzaglio.

Il primo ricordo di mia madre è di avere un naso sanguinante per gentile concessione del pugno di Anne, mentre un incidente che coinvolgeva un salvadanaio che era stato gettato sul pavimento aveva provocato una frustata alla cintura che ha reso impossibile sedersi senza cuscino per diversi giorni.

Quando i suoi figli non erano tenuti a servire come bersagli vivi per impulsi sadici e abusi verbali, sono stati lasciati in gran parte a se stessi, poiché Anne ha perseguito relazioni con uomini spesso minorenni. Mia madre si trasferì dalla casa di mia nonna all’età di 17 anni per frequentare l’università – una separazione di Anne caratterizzata dal mordere mia madre sul naso e trattenerla con i denti.

L’ultimo contatto che ho avuto con Anne è stato all’età di 11 anni, a quel punto era diventata eccessivamente religiosa. Questo apparente tentativo di purificazione dell’anima non le ha impedito di spingere l’anziana zia giù per una rampa di scale e di rompersi l’anca – un episodio provocato dalla riluttanza di detta zia a continuare a sovvenzionare l’abitudine di Anne di acquistare oggetti in modo maniacale dalla televisione.

Né l’autoproclamata vicinanza spontanea di Anne a Dio le avrebbe impedito di minacciare sua figlia, la sorella di mia madre, con una pistola. Come noto nel mio libro Exile: Rejecting America and Finding the World, l’arma è stata confiscata dalle autorità della Florida ma è stata rapidamente restituita a mia nonna, sostenendo così i diritti inalienabili dei cittadini statunitensi alla sociopatia militarizzata.

Quando ho ricevuto la notizia della morte di Anne per coronavirus a Tallahassee, mi trovavo nella magica città acciottolata di Argirocastro, in Albania, l’ultima tappa del mio continuo girovagare per il mondo iniziato quasi due decenni prima quando ho abbandonato gli Stati Uniti alla ricerca , suppongo, di luoghi e persone che si sentivano più a casa che nella mia patria alienata.

C’era una certa aspettativa indotta dalla società, naturalmente, che avrei sentito qualcosa alla morte di un parente così stretto, e ho visto su Facebook come i membri della famiglia di mia madre hanno avviato lo spettacolo commemorativo necessario per riabilitare Anne nella morte.

Eppure non sentivo niente.

In The Nature of Grief: The Evolution and Psychology of Reactions to Loss, il professore di psicologia John Archer cita una lettera del 1843 di Charles Darwin a un cugino in lutto in cui affermava: “Mi sono sempre apparsi forti affetti, la parte più nobile di un il carattere dell’uomo e la sua assenza un fallimento irreparabile”.

Darwin ha continuato esortando suo cugino a consolarsi con il pensiero che “il tuo dolore è il prezzo necessario per essere nato con … tali sentimenti”.

Ma dovremmo davvero sentirci dei falliti irreparabili come esseri umani per non aver provato “affetti forti” per le persone recentemente scomparse che a malapena si sono qualificate come umane in primo luogo?

Nel caso di Colin Powell, è più o meno palesemente ridicolo addolorare politici bellicosi che hanno inflitto lutti di massa in tutto il mondo. Nel caso di mia nonna, nel frattempo, mi sentivo molto più incline a addolorare non lei, ma piuttosto la società malata che coltiva tali individui – e il paese che preferisce dedicare risorse a lanciare bombe e traumatizzare in altro modo altre popolazioni umane piuttosto che, per esempio, fornire salute mentale e altri servizi sanitari adeguati alla propria popolazione.

Perché non rinunciare all’idea persistente che i morti debbano essere rispettati a tutti i costi, anche se non hanno fatto nulla per rispettare i vivi quando erano vivi? Un’onesta resa dei conti con i lasciti individuali – che comporta necessariamente una valutazione dei contesti sociali in cui si verificano – non solo è eticamente più coerente dell’agiografia, ma può anche fornire una chiusura migliore e più solida dell’evocazione di emozioni false e abbellite.

E mentre è senza dubbio più facile a dirsi che a farsi, a volte potrebbe essere sufficiente dire semplicemente: “Buona liberazione”.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.



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