Rivian inizierà a vendere furgoni elettrici a società non Amazon nel 2023

Rivian afferma che inizierà a prendere ordini per i suoi furgoni elettrici nel 2022 e li consegnerà ai clienti della flotta all’inizio del 2023, mettendo in discussione lo stato dei diritti esclusivi di Amazon sul veicolo.

La vivace startup di veicoli elettrici – che dovrebbe diventare pubblica questa settimana con una valutazione di $ 50 miliardi o superiore – ha annunciato silenziosamente i dettagli sui suoi piani di vendita della flotta in un nuova sezione del suo sito web che è andata in onda venerdì pomeriggio. Ha anche affermato che venderà le versioni della flotta del suo pickup elettrico R1T e del SUV elettrico R1S, il che significa che competerà con la versione commerciale di Ford dell’F-150 Lightning, nonché una piattaforma di gestione della flotta chiamata FleetOS e una soluzione di infrastruttura di ricarica.

La vendita di furgoni elettrici a clienti di flotte commerciali diversi da Amazon potrebbe aiutare Rivian a guadagnare molti più soldi nel breve termine, poiché il mercato per questi veicoli è ancora aperto. Ma l’avvio corre il rischio di mordere più di quanto possa masticare. La capacità di Rivian di realizzare veicoli su larga scala non è ancora stata dimostrata; ha appena iniziato a produrre e consegnare la R1T e sta ancora preparando il furgone per la produzione di massa.

La sezione flotte del sito web di Rivian è stata lanciata appena un giorno dopo che la società è stata citata in giudizio da un ex vicepresidente per presunta discriminazione di genere; tra le altre cose, ha affermato che Rivian aveva problemi di qualità della produzione e obiettivi di consegna troppo elevati.

Amazon e Rivian hanno annunciato che stavano collaborando a un furgone elettrico per le consegne nel 2019. Il conglomerato ha affermato che avrebbe ordinato fino a 100.000 furgoni entro il 2024, parte dello sforzo per decarbonizzare la sua flotta logistica. Amazon recentemente confermato possiede circa il 20 percento di Rivian dopo aver partecipato a più round di finanziamento prima dell’IPO.

Quando Rivian ha annunciato il suo piano per diventare pubblico all’inizio di quest’anno, ha condiviso maggiori dettagli sull’accordo con Amazon in limatura insieme a la Securities and Exchange Commission. Le due società hanno concordato che Amazon avrebbe avuto i diritti esclusivi sul furgone per le consegne per quattro anni dopo che Rivian aveva fornito il primo lotto. Amazon avrebbe anche il diritto di prelazione per due anni dopo su qualsiasi altra società che volesse acquistare i furgoni da Rivian.

Di conseguenza, Rivian ha confessato ai potenziali investitori che una “parte significativa” delle sue entrate “a breve termine” proverrebbe da Amazon. E alcuni stavano ascoltando. “La clausola di esclusività di questo accordo potrebbe ostacolare in modo significativo la capacità di Rivian di acquisire quote di mercato”, la società di ricerca azionaria New Constructs scritto in un rapporto la scorsa settimana.

Tuttavia, nessuna delle due società spiegherebbe lo stato attuale dei diritti esclusivi di Amazon sul furgone di Rivian. La nuova sezione del sito di Rivian, che era twittato dal direttore delle comunicazioni Amy Mast, afferma che i clienti saranno in grado di utilizzare un “configuratore di flotte online per pianificare ed effettuare l’ordine della flotta” all'”inizio del 2022″ e che “[d]le livree del [van] dovrebbero iniziare all’inizio del 2023”. Mast ha rifiutato di commentare, citando il periodo di quiete obbligatorio della SEC in vista di un’offerta pubblica. Amazon ha anche rifiutato di commentare quando gli è stato chiesto dello stato del periodo di esclusività.

Ci sono alcune disposizioni nell’accordo con Amazon che potrebbero annullare il periodo di esclusività, anche se non sembrano ancora applicabili. Se Amazon non ordinasse 10.000 furgoni di Rivian in ciascuno dei due anni successivi alla loro messa in produzione, dovrebbe rimborsare all’avvio alcuni costi e il periodo di esclusività sarebbe annullato. Lo stesso vale se Amazon rescinde il suo accordo con Rivian prima di ordinare tutti i 100.000 furgoni.

Rivian continua a promuovere l’accordo con Amazon anche sulla nuova pagina della flotta. “Per soddisfare le esigenze del più grande venditore al dettaglio negli Stati Uniti, Rivian ha creato veicoli e infrastrutture per aumentare la sicurezza e l’efficienza migliorando al contempo il costo totale di proprietà”, scrive la società. “Rivian prevede di consegnare ad Amazon 100.000 furgoni elettrici per aiutare Amazon a compiere un passo significativo verso il raggiungimento dei suoi ambiziosi obiettivi per il pianeta”. La startup conferma che prevede ancora di consegnare i primi 10 furgoni ad Amazon entro la fine del 2021.

Potrebbe esserci una spiegazione semantica per tutto questo. L’accordo esclusivo di Rivian e Amazon è in riferimento ai “veicoli di consegna dell’ultimo miglio”, che le società definiscono ottusamente come “qualsiasi veicolo elettrico e altri vettori e sistemi di consegna progettati o prodotti per essere utilizzati in una flotta per la logistica o il trasporto dell’ultimo miglio di merci verso il destinazione finale di consegna.”

Il nuovo sito della flotta di Rivian, tuttavia, si riferisce al furgone più in generale come a un “veicolo commerciale”. Quindi potrebbe essere che Rivian stia iniziando a dettagliare gli sforzi per vendere furgoni a società che non operano nel settore delle consegne e che l’esclusività riguardi più il tenere i furgoni di Rivian lontani dalla concorrenza diretta di Amazon. (Tuttavia, FedEx ha lavorato con lo sforzo commerciale EV di General Motors, BrightDrop e UPS ha investito nell’arrivo.) Qualunque cosa stia succedendo, sembra che l’accordo di Rivian con Amazon non sia così proibitivo come sembrava inizialmente – e qualcosa su cui la società probabilmente condividerà di più dopo che sarà reso pubblico questa settimana.

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