Niantic rilascia la piattaforma Lightship per creare app metaverse del mondo reale

Niantic sta rilasciando una piattaforma per la creazione di quelle che chiama app “metaverse del mondo reale”. Chiamata Lightship, la piattaforma è “costruita attorno alle parti necessarie per unire il mondo digitale e quello reale”, mi dice il CEO John Hanke.

Secondo Hanke, Lightship consentirà alle app mobili di identificare se la fotocamera di un utente è puntata verso il cielo o l’acqua, mappare le superfici e la profondità di un ambiente in tempo reale o posizionare un oggetto virtuale dietro a uno fisico.

Niantic è meglio conosciuto per aver creato uno dei giochi per dispositivi mobili di maggior successo di sempre, Pokémon Go. Con Lightship, Hanke afferma che l’azienda sta “aprendo il caveau della tecnologia che abbiamo utilizzato per costruire i nostri prodotti” per aiutare gli altri a creare “app AR su scala planetaria”.

Lightship è in sviluppo da un po’ di tempo. Ma a partire da lunedì, è aperto a tutti gli sviluppatori. La maggior parte del toolkit software è gratuita, sebbene Niantic addebiterà una funzione che può consentire a più dispositivi di accedere a esperienze AR condivise contemporaneamente. La società sta inoltre impegnando $ 20 milioni per finanziare nuove aziende che creano app AR.

Niantic sta già pianificando un importante aggiornamento di Lightship per il prossimo anno, costruendo quello che Hanke chiama un “sistema di posizionamento virtuale” per gli occhiali AR.

Utilizzando il nuovo sistema, gli occhiali con display saranno in grado di capire esattamente dove si trovano nel mondo reale, il che consentirà agli oggetti virtuali (come un Pikachu) di rimanere ancorati in modo persistente a luoghi del mondo reale. È un componente fondamentale necessario per rendere utili gli occhiali AR, come il tipo che Niantic sta costruendo con Qualcomm.

Hanke, che in precedenza gestiva Google Maps prima di avviare Niantic, afferma che l’obiettivo con Lightship è “fondamentalmente impostare uno schema per ciò che può essere l’AR”. Mentre giganti della tecnologia come Meta e Apple stanno costruendo strumenti software simili, pensa che il supporto di Lightship per iOS e Android lo renderà un’offerta interessante per gli sviluppatori.

“Lo stato del mondo oggi è una sorta di 50/50 tra Android e iOS”, dice. “E penso che sarà molto più diversificato nel mondo degli occhiali AR. Quindi una soluzione che risolva effettivamente il problema degli sviluppatori di essere in grado di scrivere qualcosa e creare qualcosa che funzioni su più piattaforme è davvero importante”.

Ad agosto, Hanke ha scritto un post sul blog chiamando l’idea del metaverso a “incubo distopico”. È contrario all’idea che la tecnologia spinga le persone fuori dal mondo reale. A differenza del metaverso VR sostenuto dal CEO di Meta Mark Zuckerberg, vuole che gli sviluppatori di Niantic e Lightship creino app AR che mantengano le persone impegnate con il fisico.

“C’è un bivio”, dice. “Un percorso va in questa direzione di app che non sono collegate al mondo che ci circonda e non ci aiutano a connetterci con le persone che ci circondano”. L’altro percorso che Niantic sta intraprendendo con Lightship, secondo Hanke, è “incoraggiare le persone a fare cose insieme ad altre persone che sono vive”.

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