Cosa abbiamo imparato dalla settimana 9 nella NFL


È stato uno scherzo ricorrente nei quattro anni di carriera di Baker Mayfield: il giocatore in franchising di tendenza con il tempismo comico di Everyman si comporta costantemente meglio negli spot televisivi che su un campo di calcio.

Nella settimana 9, con il tumulto dello spogliatoio che si è riversato alla vista del pubblico e che è uscito da una sconfitta regressiva contro i Pittsburgh Steelers, lo scherzo ha minacciato di trasformarsi in una valutazione crudele: Mayfield, ex scelta assoluta n. 1, potrebbe intrattenere per una partita o due, ma non valeva la pena crederci.

Il front office non si è impegnato a lungo termine con Mayfield, come hanno fatto i Buffalo Bills con Josh Allen.

Il suo wide receiver numero 1, Odell Beckham Jr., è stato rilasciato la scorsa settimana in una scissione disordinata in cui il padre di Beckham ha pubblicato un video di YouTube di 11 minuti di Mayfield che non riusciva a ottenere la palla al figlio.

Aggiungendo al danno la beffa, Mayfield sta graffiando un labrum lacerato nella sua spalla sinistra.

Eppure domenica ne è stata la prova:

In un vero gioco di prova dell’AFC, i Browns hanno punito fisicamente i Cincinnati Bengals, 41-16. Mayfield ha fatto tutto il necessario per vincere, passando per 218 yard in 14 dei 21 tentativi con un paio di passaggi da touchdown.

Tutto il dramma che apparentemente stava risucchiando la vita da questo franchise è svanito. Proprio così.

Cleveland è costruito per frustrare le difese della NFL 2021, che sono universalmente appollaiate due sicure in profondità per eliminare il grande gioco. Invece, i Browns operano con una mentalità degli anni ’50, schiacciando con la corsa. Le difese non hanno altra scelta che rispettare il running back Nick Chubb, che ha una media di 5,8 yard per trasporto, e insinuarsi in area di sicurezza.

A quel punto, Mayfield è più che capace di colpire chiunque in profondità.

Il quarterback in difficoltà ha aperto questa partita con un touchdown da 60 yard su Donovan Peoples-Jones fuori gioco all’inizio del secondo trimestre per mettere Cleveland in vantaggio, 21-7.

Chubb ha portato a termine questa vittoria con un touchdown di 70 yard all’inizio del terzo quarto. Tirando la guardia Wyatt Teller ha spazzato via un difensore, e con un sigillo qui (dal tight end Harrison Bryant) e un sigillo lì (dal tackle sinistro Jedrick Wills Jr.), Chubb era sparito.

Anche Peoples-Jones ha mostrato un enorme potenziale, catturando due dei tre bersagli per 86 yard.

Con un terzo e un 9 dalla linea delle 29 yard di Cincinnati a metà del quarto trimestre, Peoples-Jones in qualche modo si è aggrappato alla palla dopo aver subito un brutto colpo dalla safety Jessie Bates che ha portato i Browns sulla linea delle 3 yard.

Dopo una penalità di mantenimento offensiva e due corse per le perdite, Mayfield ha accoltellato un passaggio da touchdown da 18 yarde per il tight end David Njoku per il punteggio finale della partita.

Difensivamente, Cleveland turbò Joe Burrow di Cincinnati e il cornerback Denzel Ward ingannò il quarterback del secondo anno in un intercetto in end zone Ward tornò a 99 yard per un touchdown.

La squadra dell’allenatore Kevin Stefanski può sembrare a volte assomigliare alle squadre di Paul Brown degli anni ’50 e ’60. Non spargeranno le squadre e lanceranno più di 40 volte a partita, ma questi Brown colpiranno le difese con Kareem Hunt o D’Ernest Johnson o Chubb, che dice tanto quanto i giocatori di quell’epoca, schierati al running back .

Con la loro identità stabilita e Beckham andato, Mayfield non deve rispondere del perché tendeva a giocare meglio senza il suo WR1. Dopo che lo scambio della squadra con Beckham nel marzo 2019 ha suscitato clamore per quello che potrebbe accadere nella seconda stagione del Mayfield, i Browns hanno chiuso 6-10 quella stagione.

Beckham si è strappato il legamento crociato anteriore sette settimane nel 2020 e l’attacco dei Browns è migliorato solo in sua assenza, finendo con un record di 11-5, a uno o due giochi di distanza dal raggiungimento della partita del campionato AFC.

La ridicola presa con una sola mano di Beckham contro i Dallas Cowboys sembra una vita fa, e semplicemente non si è mai adattato a Mayfield sul campo. Piuttosto che sezionare meticolosamente il campo per prendere la decisione giusta, Mayfield aveva troppo spesso cercato di placare Beckham per portargli dei bersagli.

La semplice presenza di una stella può creare cattive abitudini per qualsiasi quarterback. All’inizio della carriera di Brett Favre, lo lanciava a Sterling Sharpe, il che era divertente e portava a brividi playoff. Ma ha guadagnato la disciplina come passante (ed è diventato tre volte il giocatore più prezioso) solo dopo che Sharpe si è ritirato.

A Detroit, Matthew Stafford tendeva a essere troppo spericolato sapendo che avrebbe potuto lanciare nella Hall of Famer Calvin Johnson. E un anno fa, Deshaun Watson ha avuto un anno di carriera a Houston senza DeAndre Hopkins.

Ora, con Beckham andato, i Browns hanno la possibilità di sbloccare il meglio di Mayfield, che funge da singolare fonte di energia per la squadra. Questa mina vagante che pianta bandiere e parla spazzatura ha abbassato i fatturati, ma non si è trasformata in un quarterback tagliatore di biscotti che non dirà esattamente nulla sul podio. I compagni di squadra adorano il fuoco di Mayfield e lui e il pubblico di casa si nutrono a vicenda.

I Browns possono contendersi il titolo con Mayfield, e ora sappiamo che la sua squadra ci crede.

La prima partita di Jordan Love come quarterback titolare dei Green Bay Packers è stata una tempesta perfetta.

Ha iniziato quasi ogni unità di backup vicino alla propria zona di fine. I blitz della difesa di Kansas City in faccia furono implacabili. Stadio Arrowhead? Assordante.

Il risultato è stata una sconfitta per 13-7 che potrebbe finire per costare cara alla squadra nella corsa per la testa di serie n. 1 della NFC nei playoff. Ci sono stati momenti di ottimismo. Love si rianimò nel quarto trimestre per finire 19 su 34 sui suoi tentativi di passaggio per 190 yard, ma i Packers faticarono ad adattarsi al quarterback del secondo anno in un ambiente ostile. Green Bay è sembrato particolarmente inefficace sul terzo down, convertendo solo due occasioni su 12 contro una difesa che è stata orrenda in questa stagione.

Il piano difensivo di Kansas City era chiaro: Blitz la vita per amore. Steve Spagnuolo, il coordinatore difensivo di Kansas City, ha sfidato Love a prendere decisioni in una frazione di secondo. Spagnuolo ha vinto quella scommessa molto più spesso di quanto l’abbia persa, con Love che ha preso sette valide.

Tuttavia, il gioco ha fornito al front office dei Packers il suo primo sguardo esteso a Love al di fuori della preseason e ai rappresentanti della squadra di scout.

Nonostante la narrazione del giorno del giudizio del commentatore del colore Troy Aikman, Love, un 23enne dello Utah State, ha fatto alcuni tiri alla grande, specialmente nel quarto trimestre. Love ha portato i Packers dalla linea delle 4 yard alle 24 di Kansas City, convertendosi sul quarto e 1 lungo la strada, prima di lanciare una scelta su un pallonetto 50-50 a Davante Adams.

Quando i Packers hanno recuperato la palla, Love ha lanciato il suo primo passaggio da touchdown della carriera.

Con una pressione più forte in faccia, Love è rimasto in tasca per colpire Allen Lazard per un punteggio di 20 yarde sul quarto e sul 5.

Ha chiaramente atletismo e un braccio forte.

Ovviamente, Love ha iniziato il gioco perché Aaron Rodgers è risultato positivo al coronavirus questa settimana, scatenando un vortice mediatico sul suo stato di vaccinazione. La sua assenza e la distrazione causata dai suoi commenti sulla vaccinazione erano tutt’altro che ideali per una squadra che è in piena modalità Super Bowl-o-Bust soprattutto perché questa potrebbe essere l’ultima stagione di Rodgers come Packer.

Il giocatore più prezioso della lega in carica potrebbe tornare in squadra già sabato se fornisce due test negativi in ​​un arco di 48 ore e non mostra sintomi, il che lo renderebbe disponibile contro i Seattle Seahawks.

Il suo ritorno potrebbe aiutare i Packers (7-2) a recuperare terreno contro Arizona Cardinals (8-1) e Los Angeles Rams (7-2) nella corsa per la testa di serie.

La vista del defensive end dei Dallas Cowboys Randy Gregory spaccando il suo casco nel tappeto erboso dell’AT&T Stadium ha sicuramente rispolverato 25 anni di ricordi. Così ha fatto un decantato attacco di Buffalo Bills producendo tutti e due i field goal. E i Las Vegas Raiders vengono affondati dalla difesa dei Giants.

Questa settimana è stata anche uno schiaffo in faccia a tre squadre leader della divisione.

I Cowboys furono demoliti dai Denver Broncos, 30-16. E non era così vicino.

I Bills persero contro gli umili Jacksonville Jaguars, 9-6. Ed era più brutto di quanto implicasse il punteggio.

I Raiders sono caduti contro i Giganti impoveriti, 23-16. E una stagione piena di calamità potrebbe recuperare.

Tutte e tre le squadre sono guidate da tre quarterback che a quanto pare non potrebbero sbagliare in questa stagione, che si tratti di Josh Allen di Buffalo che elimina con facilità le estremità difensive da 270 libbre, Dak Prescott di Dallas che guida un attacco di talento a 34,1 punti a partita attraverso le sue sei partenze e Las Derek Carr di Vegas che guadagna MVP sussurra con le sue gesta eroiche del quarto trimestre. Eppure, domenica, tutti e tre erano orribili.

Allen è tornato ai suoi modi da eroe del 2018 con due costose intercettazioni. Prescott non ha mai trovato un ritmo nella sua prima partita dopo un infortunio al polpaccio.

Carr lanciò due intercetti alla safety dei Giants Xavier McKinney, uno che fu restituito per un touchdown.

Le implicazioni sono peggiori per i due sconvolgimenti dell’AFC. L’attacco dei Cowboys rimane in grado di battere chiunque, anche se Denver battendo per 190 yard su corsa punta i riflettori sulla difesa. Le probabilità sono che Dallas (6-2) starà bene nello sfortunato NFC East mentre Prescott diventa più sano.

È più complicato per i Bills ei Raiders. Nonostante abbiano scambiato il loro miglior giocatore (linebacker Von Miller, che è stato acquisito dai Los Angeles Rams la scorsa settimana) per delle scelte al draft, i Broncos (5-4) non sono disposti a concedere a nessuno. Teddy Bridgewater, come Mayfield, sa come giocare una partita di corsa dominante e questo dovrebbe spaventare il resto dell’AFC West, le cui squadre sono separate da frazioni in classifica.

Proprio quando sembrava che i Bills (5-3) avessero una stretta sull’AFC East, il loro attacco si è spontaneamente acceso contro una delle peggiori squadre della lega. I migliori ricevitori di Buffalo non potevano ottenere la separazione, la linea era imbarazzata nelle trincee e Allen non poteva indossare il mantello di Superman. Il segnale più preoccupante? La loro nemesi, i New England Patriots (5-4), sono solo a metà partita indietro nella divisione e hanno raggiunto il picco.

Cardinali 31, 49ers 17: Con la possibilità di salvare la sua stagione contro l’Arizona piena di infortuni, San Francisco invece lascia domenica che sembra essere destinata alla sua sesta stagione perdente in sette anni. Durante la scorsa stagione, i 49ers sono 1-11 giocando in casa a Santa Clara, in California. Perdere contro una squadra dei Cardinals che ha schierato Colt McCoy come quarterback e Antoine Wesley come ricevitore rende la perdita ancora peggiore.

Caricatori 27, Aquile 24: Per gran parte della domenica pomeriggio, sembrava che i Chargers stessero per perdere la loro terza partita consecutiva, ma Justin Herbert ha dimostrato ancora una volta di essere nella fascia alta dei quarterback. A 6 minuti e 7 secondi dalla fine, Herbert ha iniziato dalla propria linea delle 25 yard e ha guidato un drive da 15 play. Ora è l’unico giocatore nella storia della NFL a raggiungere 600 completamenti nelle sue prime 25 partite da titolare.

Patrioti 24, Pantere 6: L’allenatore Bill Belichick ha un’altra squadra del New England che ha raggiunto il picco nel momento perfetto. Il New England ha corso 39 volte, ha lanciato solo 18 volte e ha visto Sam Darnold (tre intercettazioni, 26.3 passer rating) che vedeva più fantasmi che mai.

Falconi 27, Santi 25: Solo il tempo dirà se Atlanta ha fatto la cosa giusta cedendo un quarterback al draft del 2021. Domenica, il veterano 36enne Matt Ryan ha mantenuto i Falcons importanti. Ryan ha colpito Cordarrelle Patterson per un passaggio da 64 yard a circa un minuto dalla fine per creare un field goal vincente. Questo ha segnato la 41a vittoria in carriera di Ryan, superando John Elway e Matthew Stafford per il settimo nella lista delle carriere.

Corvi 34, Vichinghi 31 (straordinari): Lamar Jackson è diventato il primo quarterback della NFL in questa stagione a vincere tre partite dopo essere stato in svantaggio a doppia cifra, tirando fuori i Ravens da una buca 17-3 del secondo quarto sia con il braccio (266 yard, tre touchdown) che con le gambe (120 iarde su 21 portate). La performance potrebbe dare a Jackson, il giocatore più prezioso del 2019, il vantaggio di essere il favorito per vincere il premio di questa stagione.

Delfini 17, texani 9: Si spera che nessuno abbia sprecato una domenica perfetta guardando questa partita tra due squadre che non vanno da nessuna parte.



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