Lidar scopre centinaia di rovine Maya e Olmeche perdute

Un lidar aereo un sondaggio ha recentemente rivelato centinaia di siti cerimoniali Maya e Olmechi perduti nel sud del Messico. L’area di 32.800 miglia quadrate è stata rilevata dall’Instituto Nacional de Estadística y Geográfia messicano, che ha reso pubblici i dati. Quando l’archeologo Takeshi Inomata dell’Università dell’Arizona e i suoi colleghi hanno esaminato l’area, che abbraccia il cuore dell’Olmec lungo la baia di Campeche e le pianure Maya occidentali appena a nord del confine guatemalteco, hanno identificato i contorni di 478 siti cerimoniali che erano stati per lo più nascosti sotto vegetazione o erano semplicemente troppo grandi per essere riconosciuti da terra.

“Fino a pochi anni fa era impensabile studiare un’area così grande”, ha detto Inomata. “Il lidar disponibile al pubblico sta trasformando l’archeologia”.

Negli ultimi anni, le indagini lidar hanno rivelato decine di migliaia di canali di irrigazione, strade rialzate e fortezze in tutto il territorio Maya, che ora attraversa i confini di Messico, Guatemala e Belize. I raggi infrarossi possono penetrare nel fitto fogliame per misurare l’altezza del terreno, che spesso rivela caratteristiche come canali o piazze abbandonate da tempo. I risultati hanno mostrato che la civiltà Maya era più estesa e più densamente popolata di quanto pensassimo in precedenza.

Il recente sondaggio suggerisce che la civiltà Maya potrebbe aver ereditato alcune delle sue idee culturali dai primi Olmechi, che prosperarono lungo le pianure costiere del Messico meridionale dal 1500 aC circa al 400 aC circa.

Costruzione Cosmologica

Il più antico monumento Maya conosciuto è anche il più grande; 3000 anni fa, le persone costruirono una piattaforma di terra lunga 1,4 chilometri nel cuore di un centro cerimoniale chiamato Aguada Fenix, vicino a quello che oggi è il confine del Messico con il Guatemala. E i 478 siti recentemente riscoperti che punteggiano la regione circostante condividono le stesse caratteristiche di base e il layout di Aguada Fenix, solo su scala ridotta. Sono costruiti intorno a piazze rettangolari, fiancheggiate da file di piattaforme di terra, dove un tempo si sarebbero riuniti grandi gruppi di persone per i rituali.

Inomata e i suoi colleghi affermano che i siti furono probabilmente costruiti nei secoli tra il 1100 a.C. (all’incirca nello stesso periodo di Aguada Fenix) e il 400 a.C. La loro costruzione è stata probabilmente il lavoro di diversi gruppi di persone che condividevano alcune idee culturali comuni, come come costruire un centro cerimoniale e l’importanza di determinate date. Nella maggior parte dei siti, dove il terreno lo consente, quegli spazi di raccolta fiancheggiati da piattaforme sono allineati per puntare al punto dell’orizzonte in cui il sole sorge in determinati giorni dell’anno.

“Ciò significa che stavano rappresentando idee cosmologiche attraverso questi spazi cerimoniali”, ha detto Inomata. “In questo spazio, le persone si sono radunate secondo questo calendario cerimoniale”. Le date variano, ma sembrano tutte legate al 10 maggio, data in cui il sole passa direttamente sopra di loro, segnando l’inizio della stagione delle piogge e il momento della semina del mais. Molti dei 478 siti cerimoniali indicano l’alba in date esattamente 40, 80 o 100 giorni prima di tale data.

Immagine Lidar di San Lorenzo (a sinistra) e Aguada Fenix ​​(a destra) sulla stessa scala. Entrambi mostrano una piazza rettangolare e 20 piattaforme di bordo.

Fotografia: Takeshi Inomata e Frenandez Diaz

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