Canelo Álvarez spera di unificare le cinture a 168 libbre


LAS VEGAS — Saúl Álvarez e Caleb Plant hanno scandito la loro conferenza stampa di fine settembre a Beverly Hills come fanno spesso i pugili: affrontandosi per uno sguardo fisso, naso a naso, ognuno promettendo di picchiare l’altro quando finalmente si sono incontrati per il titolo indiscusso dei supermedi. L’incontro è previsto per sabato sera all’MGM Grand Garden Arena di Las Vegas.

Per Álvarez, il campione di 168 libbre della World Boxing Association, del World Boxing Council e della World Boxing Organization, è stata una performance di routine. Un 31enne di Guadalajara, in Messico, sapeva che il confronto avrebbe aiutato a promuovere il loro incontro, ma ha detto che preferiva non investire energie nelle operazioni fotografiche pre-combattimento.

Per Plant, il campione della International Boxing Federation, lo sguardo fisso alla conferenza stampa è stato personale, come dice lo sono tutti i suoi incontri. Álvarez, soprannominato Canelo, non è solo un concorrente, ma un rivale.

Eppure, mentre i pugili si avvicinavano di poco, i loro discorsi spazzatura aumentavano di volume e veleno, era Álvarez, il veterano di 59 incontri pro, che ha dichiarato di non amare le schermaglie fuori dal ring, che ha risposto a un insulto – dice Plant lo ha chiamato un nome volgare – con uno spintone a due mani. Plant è rimbalzato indietro e ha lanciato una mano sinistra. Álvarez ha risposto con un destro e un sinistro, tutti i colpi consegnati e ha risposto in una frazione di secondo.

Foto e replay video avrebbero mostrato che i combattenti si erano effettivamente scambiati schiaffi a mani libere. I polpastrelli di Plant sfiorarono la guancia e la tempia di Álvarez. Álvarez si è connesso con la cresta del palmo destro e il tallone del palmo sinistro.

Anche ora, poco prima del loro incontro, non è ancora chiaro come, esattamente, una sola parolaccia abbia innescato la rissa. Álvarez ha detto che pensava che Plant intendesse l’insulto più grave possibile.

“È andato fuori controllo. Non sono mai stato coinvolto in niente del genere. La verità è che non mi piace per niente. Ho intenzione di prendermela con lui sul ring”, ha detto Álvarez.

Plant, da parte sua, ha detto che entrambi i combattenti hanno usato la parola. È udibile nel video della schermaglia presente nella serie di documentari prefight di Showtime. La voce suona come quella di Álvarez.

“Era solo una normale battuta pre-combattimento”, ha detto in un’intervista Plant, che è 21-0 con 12 ko. Ha aggiunto: “Questo è il gioco di combattimento, e se alla gente non piace, possono guardare la Little League Baseball”.

Una conferenza stampa a Las Vegas mercoledì si è svolta senza un tale dramma. Álvarez e Plant hanno posato separatamente per le foto, poi hanno lasciato il palco senza il consueto faccia a faccia.

Anche se non è ancora chiaro quale dei due combattenti abbia incitato la schermaglia a settembre, la posta in gioco per il combattimento di sabato è inequivocabile. Álvarez detiene tre campionati del mondo a 168 sterline. La pianta ne tiene uno. Il vincitore emergerà come il campione indiscusso della divisione.

“È davvero importante per me perché pochi combattenti nella storia l’hanno fatto. Nessuno in America Latina”, ha detto Álvarez, la cui unica sconfitta è stata contro Floyd Mayweather nel 2013. “Questa è la battaglia più importante della mia carriera”.

La boxe professionistica ha 17 classi di peso ma ha un solo campione indiscusso in carica: Josh Taylor of Scotland, a 140 libbre.

Detenere quattro titoli contemporaneamente richiede l’allineamento delle priorità di tutti e quattro i principali organi sanzionatori, un atto quasi impossibile. Dopo aver sconfitto Deontay Wilder il mese scorso, il campione dei pesi massimi WBC Tyson Fury ha chiarito il suo desiderio di unificare il titolo dei pesi massimi nel 2022 contro il vincitore di una rivincita primaverile tra Anthony Joshua e Oleksandr Usyk. Ma il WBC vuole che Fury difenda la sua cintura contro il peso massimo inglese Dillian Whyte e potrebbe privarlo del titolo se sceglie diversamente.

Se si tiene conto dei promotori e delle piattaforme di trasmissione in competizione dello sport, che in genere collaborano volentieri come Democratici e Repubblicani al Congresso, l’obiettivo di un titolo unificato diventa ancora più sfuggente. Gli attacchi bipartisan avvengono se la posta in gioco è abbastanza alta. Top Rank ha lavorato con Premier Boxing Champions sui due più recenti incontri Fury-Wilder, e le squadre rivali si uniranno di nuovo quando il campione dei pesi welter Terence Crawford combatterà contro Shawn Porter il 20 novembre.

In questo ambiente, Álvarez, un free agent promozionale e televisivo, opera come un indipendente, facendo i combattimenti che vuole, su tutti i lati delle divisioni promozionali della boxe, per i soldi che comanda. Per l’incontro di sabato, che andrà in onda su Showtime in pay-per-view, Álvarez incasserà 40 milioni di dollari dichiarati, mentre a Plant sono garantiti 10 milioni di dollari.

“Questo è comprensibile, dato che Álvarez vuole i più grandi combattimenti che definiscono l’eredità disponibili a questo punto della sua carriera”, ha detto Stephen Espinoza, presidente di Showtime Sports. “Questa è una lotta che definisce l’eredità per un combattente che ha già un curriculum da Hall of Fame. Oppure potrebbe essere l’elevazione di Caleb Plant a un livello completamente nuovo di celebrità”.

Álvarez, che ha detenuto titoli mondiali in quattro classi di peso, entrerà in combattimento sabato come il favorito delle scommesse e il combattente A-side. È un veterano le cui tattiche cambiano a seconda degli avversari e delle situazioni: un pugile-pugile nella sua vittoria del 2013 su Austin Trout e un picchiatore nelle recenti vittorie su Billy Joe Saunders e Callum Smith.

“Voglio fare la storia. Questo è ciò che mi motiva”, ha detto Álvarez, 56-1-2. “Sto ancora migliorando, ogni giorno.”

Plant è un pugile tecnico e tattico che riconosce che una serie di sfidanti, come Saunders e Smith, hanno provato e fallito a battere Álvarez con abilità e strategia. I loro piani si sono sbrogliati a metà round, quando Álvarez ha iniziato a sferrare pugni pesanti.

Ma Plant, un 29enne di Ashland City, Tennessee, promette un risultato diverso. Ha trascorso tutta la sua carriera come super-medi e entrerà sul ring con vantaggi in termini di dimensioni e portata.

“Ci sono stati una manciata di ragazzi che hanno avuto una buona quantità di successi contro Canelo”, ha detto Plant, campione nazionale di Golden Gloves nel 2011. “Sono un super-medio a tutti gli effetti. Possiedo molte delle stesse abilità e quoziente d’intelligenza di quei ragazzi, ma sono 6-1 e mezzo.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *