UFC 268: come guardare Usman contro Covington


L’Ultimate Fighting Championship torna sabato al Madison Square Garden con quella che è forse la sua carta più caricata del 2021, un evento che presenta due combattimenti per il campionato e un identificatore del contendente n. 1 per la divisione più competitiva della promozione.

Il pay-per-view, venduto negli Stati Uniti da ESPN+, inizia alle 22:00 Eastern e costa 69,99 dollari.

Ecco le cose che devi sapere sugli incontri più importanti sulla carta:

Kamaru Usman è diventato il campione dei pesi welter nel 2019 dopo aver sconfitto l’ex campione, Tyron Woodley, per decisione. Da allora, ha difeso la cintura quattro volte, finendo tre incontri per KO.

La sua prima difesa del titolo è arrivata contro Colby Covington nel 2019, una battaglia competitiva di cinque round che si è conclusa nell’ultimo round quando Usman ha sparato a Covington a terra che ha costretto l’arbitro, Marc Goddard, a porre fine all’incontro. Covington sostiene che l’interruzione è stata anticipata perché afferma che si stava difendendo, e ha anche accusato Usman di aver esagerato le sue reazioni a un calcio vicino all’inguine e un colpo d’occhio che ha causato a Goddard di mettere in pausa il combattimento due volte.

I due uomini non si piacciono sinceramente, come dimostrano gli insulti che si sono lanciati l’un l’altro e le accese interviste radiofoniche a cui hanno partecipato. Covington in particolare è stato sfacciato, agganciandosi all’ex presidente Donald J. Trump, indossando “Make America Great Ancora “cappelli e promuovere Donald Trump Jr.” libro di s.

Nella gabbia, Usman è l’uomo più muscoloso, ma Covington ha assorbito bene la maggior parte dei suoi pugni durante il loro ultimo combattimento. Per vincere, Covington dovrà usare il suo vantaggio cardio e impostare un ritmo aggressivo, variando anche i suoi attacchi tra colpi e lotta. Usman è un combattente più completo ed è un favorito per le scommesse a -300. I suoi colpi leggeri e dritti hanno abbastanza potenza da mandare una persona a terra. Potrebbe vincere in vari modi, ma probabilmente tenterà di usare il suo vantaggio di portata per tenere Covington a distanza.

Rose Namajunas ha spogliato Joanna Jedrzejczyk, che all’epoca aveva dominato la divisione dei pesi paglia femminile, del titolo nel 2017 per KO tecnico. Ha perso la cintura nel 2019, ma l’ha riguadagnata ad aprile, quando ha dato un calcio alla testa a Zhang Weili, toccando il mento di Zhang con il piede sinistro e facendola cadere a terra. Zhang, una volta in piedi, ha contestato l’arresto.

Zhang è diventata la prima campionessa cinese nella storia dell’UFC nel 2019 e la sua sconfitta contro Namajunas è stata vista come una rapida conclusione di quella che avrebbe dovuto essere una lotta competitiva e frenetica tra i migliori 115 libbre del mondo. Dopo la sconfitta, Zhang ha iniziato ad allenarsi con Henry Cejudo, l’ex doppio campione dei pesi mosca e dei pesi gallo UFC. Namajunas molto probabilmente utilizzerà il suo vantaggio di portata e il suo colpo superiore, mentre Zhang cercherà di aggrapparsi al clinch.

Questa è essenzialmente un’audizione per il prossimo avversario per il campionato dei pesi leggeri della U.FC. Con il campione di 155 libbre Charles Oliveira in programma per combattere Dustin Poirier a dicembre, il vincitore di quell’incontro affronterà Michael Chandler o Justin Gaethje.

Chandler ha combattuto per la prima volta nell’UFC nel 2020 dopo una corsa di successo in Bellator MMA, considerata la seconda più grande promozione di arti marziali miste dietro l’UFC Ha vinto il suo primo combattimento ma ha perso contro Oliveira al secondo turno per KO tecnico in un concorso per riempire il vacante titolo leggero dopo il ritiro del campione dominante Khabib Nurmagomedov.

Prima di affrontare Nurmagomedov nell’ottobre 2020, Gaethje ha avuto una serie di quattro vittorie consecutive e ha vinto il titolo provvisorio dei pesi leggeri.

Sia Gaethje che Chandler presentano uno stile simile a lottatori capaci e attaccanti esplosivi. Questo combattimento inizia dalla carta principale, quindi prendi la tua birra e le tue ali in anticipo e non battere ciglio. Questo probabilmente non durerà a lungo.

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