Trapelano online 1,8 TB di filmati di sorveglianza dell’elicottero della polizia

“È un chiaro esempio del perché la sorveglianza di massa renda la nostra società meno sicura, non più sicura”, afferma Evan Greer, vicedirettore del gruppo per i diritti digitali Fight for the Future, della fuga di dati. “Sia le aziende che i governi sono pessimi nel salvaguardare i dati sensibili che raccolgono”.

I droni della polizia hanno ricevuto molta attenzione ultimamente, perché rappresentano una nuova generazione di veicoli aerei capaci di una sorveglianza particolarmente furtiva e di nuovi tipi di comportamento, compreso il volo in ambienti chiusi. Al contrario, le forze dell’ordine hanno utilizzato per decenni gli elicotteri nelle indagini aeree e nel monitoraggio. Ma il filmato rilasciato da DDoSecrets illustra quanto possano essere efficaci le telecamere montate su elicotteri nel catturare video estremamente nitidi e dettagliati vicino al suolo. Gli elicotteri possono anche trasportare apparecchiature di sorveglianza più pesanti di quelle che possono essere fissate ai quadricotteri di base o ad altri tipi di droni a basso costo.

“La gente pensa agli elicotteri della polizia come elicotteri stradali, ma sono molto di più”, ha scritto Best di DDoSecrets. “Portano una tecnologia che consente alla polizia di osservare le persone che non hanno idea di essere osservate. È importante che le persone capiscano di cosa è già capace la tecnologia della polizia e di cosa potrebbe essere capace presto. Non ci possono essere discussioni o decisioni informate in altro modo”.

Un uso così ampio della sorveglianza degli elicotteri aumenta le preoccupazioni dei sostenitori della privacy sui droni. Gli UAV sono molto più economici e più facili da acquistare e utilizzare rispetto agli elicotteri e possono ancora essere dotati di una vasta gamma di sensori.

“La tecnologia della fotocamera e dello zoom sta diventando sempre più economica e leggera”, afferma Matthew Feeney, direttore del Progetto sulle tecnologie emergenti del Cato Institute. “Dobbiamo sempre pensare a veicoli aerei come i droni come una piattaforma per altri strumenti di sorveglianza, tra cui telecamere, razze, immagini termiche e software di riconoscimento facciale”.

Nel caso del video dell’elicottero trapelato, Best osserva che gran parte del filmato è datato 2019 e che i limiti di conservazione dovrebbero essere una priorità cruciale per i dipartimenti di polizia. Simile discussioni è emersa la necessità di politiche di cancellazione quando si tratta di filmati delle telecamere del corpo della polizia. È possibile che alcune delle riprese dell’elicottero trapelate siano state conservate perché sono ancora rilevanti per un’indagine attiva, ma molti dei file catturano ore in tempo reale e si concentrano su attività, luoghi e persone disparati e apparentemente non collegati.

I sostenitori della privacy sottolineano in particolare la posta in gioco della protezione dei dati di sorveglianza della polizia aerea, dato che tali filmati potrebbero essere preziosi in vari modi per stalker, aggressori in cerca di materiale per ricatti, gruppi terroristici nazionali o stranieri o coloro che conducono operazioni di spionaggio.

Alcuni dei filmati trapelati da Dallas e Atlanta riflettono i tipi di utilizzo che ci si potrebbe aspettare dagli elicotteri della polizia: sorveglianza della folla sui parcheggi dello stadio il giorno della partita, ad esempio, o agenti che accostano un’auto. Ma altre scene nel filmato hanno una qualità più vaga e senza scopo.

“Non ho sentito parlare nello specifico di elicotteri utilizzati in questo modo”, afferma Greer di Fight for the Future. “Non è assolutamente sorprendente, ma è allarmante. Almeno in un ambiente urbano, pensi agli elicotteri della polizia che si presentano quando c’è qualcosa di specifico in corso, ma aneddoticamente senti anche che vengono usati per scopi intimidatori, come volare molto bassi sopra quartieri dove i residenti sono prevalentemente persone di colore.

A Minneapolis, ad esempio, i residenti hanno costantemente segnalato intenso traffico di elicotteri della polizia in testa sin dalle proteste e rivolte nell’estate 2020 che hanno seguito la morte di George Floyd. E sebbene gli elicotteri siano una tecnologia familiare, il loro uso nella sorveglianza delle forze dell’ordine comporta problemi di privacy di vecchia data. Nel 2004, un elicottero del dipartimento di polizia di New York che stava esplorando un giro in bicicletta serale di massa non autorizzato a Manhattan ha catturato quasi quattro minuti di filmati con visione notturna di una coppia che fa sesso su una terrazza appartata di un attico.


Altre grandi storie WIRED

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *