La scoperta della stanza degli schiavi di Pompei getta una rara luce sulla vera vita romana | Italia


In un sobborgo dell’antica città romana di Pompei è stata scoperta una stanza perfettamente intatta, abitata da schiavi. Tre letti in legno, un vaso da notte e una cassapanca in legno contenente oggetti in metallo e tessuto erano tra gli oggetti trovati negli angusti alloggi di quella che era una tentacolare villa a Civita Giuliana, a circa 700 metri a nord-ovest delle mura della città di Pompei.

La scoperta arriva quasi un anno dopo che nella stessa villa furono ritrovati i resti di due vittime dell’eruzione del Vesuvio del 79 d.C., ritenute un padrone e un suo schiavo.

Nella stanza è stato trovato anche un albero del carro, che secondo gli archeologi era servito come umile alloggio di, forse, una piccola famiglia che svolgeva il lavoro quotidiano nella villa, compresa la preparazione e la manutenzione del carro.

L’unica luce naturale nello spazio di 16 metri quadrati proveniva da una piccola finestra superiore, e non ci sono prove di decorazioni murali.

Gabriel Zuchtriegel, direttore del parco archeologico di Pompei, ha affermato che la scoperta è stata “eccezionale”, soprattutto perché offre una rara visione “della precaria realtà di persone che raramente compaiono nelle fonti storiche, scritte quasi esclusivamente da uomini appartenenti all’élite” .

Sotto i letti sono stati trovati diversi oggetti personali, tra cui grandi anfore, utilizzate per riporre oggetti personali, e brocche di ceramica. I tre letti, uno a misura di bambino, erano in corda e assi di legno.

“Ciò che colpisce di più è la natura angusta e precaria di questa stanza, che è qualcosa tra un dormitorio e un ripostiglio”, ha detto Zuchtriegel. “Si tratta sicuramente di una delle scoperte più emozionanti della mia vita di archeologo, anche senza la presenza di grandi ‘tesori’. Il vero tesoro qui è l’esperienza umana – in questo caso dei membri più vulnerabili della società antica – di cui questa stanza è una testimonianza unica”.

Gli scavi sul sito della villa di Civita Giuliana sono iniziati nel 2017 e sono stati rinvenuti diversi reperti, tra cui un carro cerimoniale e una stalla contenente i resti di tre cavalli bardati. A maggio, tre affreschi trafugati dalla villa nel 2012 sono stati restituiti al parco archeologico.

Sono stati realizzati calchi dei resti delle due vittime del Vesuvio rinvenuti nella villa lo scorso novembre. Si ritiene che i due uomini, che giacevano vicini, siano sfuggiti alla fase iniziale dell’eruzione, quando la città era ricoperta di cenere vulcanica e pomice, per poi essere uccisi da un’ulteriore esplosione il giorno successivo.

I resti parzialmente mummificati di uno schiavo liberato rinvenuti a Porta Sano a Pompei.
I resti parzialmente mummificati di uno schiavo liberato rinvenuti a Porta Sano a Pompei. Photograph: Cesare Abbate

Gli esperti hanno detto che il giovane, che probabilmente aveva tra i 18 ei 25 anni, aveva diverse vertebre compresse, il che li ha portati a credere che fosse un lavoratore manuale o uno schiavo. L’uomo più anziano, di età compresa tra i 30 ei 40 anni, aveva una struttura ossea più robusta, in particolare intorno al petto, e indossava una tunica. Sono stati trovati sdraiati in quello che sarebbe stato un corridoio della villa.

Ad agosto, in una tomba presso la necropoli di Porta Sarno, una delle principali porte di Pompei, sono stati ritrovati i resti parzialmente mummificati, compresi capelli e ossa, di un ex schiavo salito ai ranghi sociali. Si ritiene che la tomba risalga al decennio prima che la città fosse distrutta dall’eruzione del Vesuvio.

Il mese scorso, i resti parzialmente mutilati di un uomo sepolto dall’eruzione sono stati trovati su quella che sarebbe stata la spiaggia di Ercolano, l’antica città romana a poche miglia a nord di Pompei. Gli archeologi hanno detto che l’uomo, che si ritiene avesse tra i 40 ei 45 anni, è stato ucciso a pochi passi dall’acqua mentre cercava di fuggire dall’eruzione.

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