Warriors tra i migliori dell’NBA anche senza Klay Thompson


Lì era in campo prima di una partita a San Francisco, vestito con l’uniforme che il resto della sua squadra avrebbe indossato per giocare quella notte contro gli Charlotte Hornets – calzini a righe e tutto il resto. La guardia del Golden State Klay Thompson ha viaggiato intorno all’arco per diversi minuti praticando le triple.

È vicino al ritorno. Lo può sentire. I suoi compagni lo sentono.

Negli ultimi mesi, Thompson, fermo da più di due anni con due gravi lesioni alle gambe, è stato autorizzato a provare i tipi di movimenti che utilizzerà nei giochi. Questi sono i movimenti che lo hanno aiutato segna 37 punti in un quarto o 60 punti dribblando solo 11 volte.

“Una volta arrivato a quel punto, è stato come sollevare una nuvola”, ha detto il coach della Golden State Steve Kerr.

Non solo per Thompson, per tutta la squadra.

Hanno concluso la partita di mercoledì a pari merito con Utah Jazz e Miami Heat per il miglior record della NBA, 6-1. Lo hanno fatto battendo un’emozionante squadra di giovani Hornets, 114-92. Mentre i suoi compagni di squadra aspettano Thompson, si sono assicurati che saranno una minaccia legittima per vincere la Western Conference dopo il suo ritorno.

“Abbiamo una corsa in corso, quindi stiamo solo cercando di rimanere con essa”, ha detto la guardia Jordan Poole, che ha segnato 31 punti e ha preso 4 palle rubate mercoledì.

Poole è stato una parte importante del recente successo di Golden State come guardia tiratrice iniziale della squadra in assenza di Thompson. Si è appoggiato a Thompson e Stephen Curry per aver gestito gli alti e bassi dell’essere in quella posizione. La partita di mercoledì ha seguito un relativo crollo di tiro per Poole, che è diventato non meno aggressivo attraverso di essa. Ha tirato 16 triple contro gli Hornets, facendone sette.

Golden State ha scelto Poole alla fine del primo turno nel 2019, subito dopo l’ultimo dei suoi cinque viaggi consecutivi alle finali NBA, che hanno portato a tre campionati – e subito dopo che Thompson si è strappato il legamento crociato anteriore del ginocchio sinistro. E così iniziò un insolito progetto di ricostruzione.

Golden State ha rafforzato il suo elenco con estrazioni della lotteria mentre aspettava l’infortunio al ginocchio di Thompson e un successivo infortunio a Curry. Poi Thompson si è strappato il tendine d’Achille destro nel novembre 2020.

Quel mese, Golden State scelse James Wiseman con la seconda scelta assoluta al draft. Anche quest’anno non è stato disponibile per un infortunio. Anche Jonathan Kuminga, la settima scelta assoluta nel draft di quest’anno, ha perso tempo per un infortunio, ritardando la sua crescita.

Per finire, Curry non si sentiva bene mercoledì, ha detto Kerr.

Per un po’ gli Hornets hanno approfittato di qualche giocata sciatta di Golden State. Kerr è stato sorpreso con il broncio durante il primo trimestre.

Forward Draymond Green se ne accorse e gli disse di alzarsi. La squadra aveva bisogno della sua energia.

“Ero un po’ imbarazzato”, ha detto Kerr ai giornalisti dopo la partita, sorridendo al pensiero. “Dopo tutte le palle perse ero tipo, ‘Va bene, va bene, qualunque cosa.’ Si comportano come se fossero da soli là fuori. Non è stato il mio momento migliore da allenatore”.

La squadra ha dimostrato ripetutamente in questa stagione, tuttavia, di aver sviluppato abbastanza profondità per superare le sfide, create da sé o meno.

Quella forte prestazione difensiva si è rivelata fondamentale mercoledì. Gli Hornets sono entrati in partita come la squadra con il punteggio più alto della lega e Golden State li ha tenuti sotto i 100 punti. Una splendida squadra giovane con due stelle in ascesa come LaMelo Ball (14 punti e 8 assist mercoledì) e Miles Bridges (32 punti e 9 rimbalzi) ha ricevuto una lezione di storia nel terzo quarto. Questo è il momento in cui a Golden State piace dare il suo calcio.

Quando Golden State dominava il campionato alcuni anni fa, non importava cosa facessero i suoi avversari nel primo tempo: un dominio del terzo trimestre da parte di Golden State li avrebbe seppelliti.

La sceneggiatura era un po’ diversa mercoledì sera.

Contro gli Hornets, Gary Payton II ha dato energia alla squadra con un schiacciata memorabile, oltre a rubate, parate e deviazioni.

“Questo è il motivo per cui sono qui”, ha detto. “Solo per entrare e innescare tutto ciò di cui abbiamo bisogno per innescare la fase difensiva e farci andare avanti. Conosci la nostra offesa, possiamo fare qualsiasi cosa”.

Il figlio del difensore della Hall of Fame Gary Payton, aveva guadagnato il 15° posto nel roster di Golden State con la sua difesa. Il 28enne operaio aveva tre palle rubate e un muro da fare con 14 punti e ha giocato in un modo che secondo Kerr gli ha fatto guadagnare tempo di gioco regolare.

“Stiamo iniziando a costruire un’identità ed è molto difensivo”, ha detto Kerr. “Che è una specie di divertimento.”

Dopo un ultimo tratto attivo da Payton, Kerr ha voluto che la folla lo festeggiasse. Lo ha rimosso dal gioco con 2 minuti e 23 secondi rimasti in modo che i fan potessero cantare il suo nome. Mentre lo facevano, Kerr notò Green sulla linea di tiro libero che applaudiva anche Payton.

Thompson, la sua uniforme leggermente consumata scambiata con denim nero, non stava giocando, ma non era nemmeno assente. Si sedette in panchina e si meravigliò della squadra che vedeva davanti a lui, in particolare Payton.

“Posso guardare Gary Payton II giocare in difesa tutta la notte”, ha scritto su Twitter, poco dopo la fine della partita.

Ha detto Payton, quando gli è stato chiesto del tweet di Thompson: “Posso guardare Klay Thompson tirare la palla tutto il giorno. E non vedo l’ora di guardarlo per tutta la partita”.

Kerr ha detto che non ha intenzione di mettere fretta a Thompson, conoscendo la pazienza necessaria quando un giocatore torna da un infortunio al tendine d’Achille.

“In generale, quelli che hanno aspettato un anno intero in più hanno fatto molto meglio”, ha detto Kerr prima della partita di mercoledì. Thompson ha subito un intervento chirurgico per riparare il tendine di Achille il 25 novembre 2020. Dopo tutti questi mesi, qual è l’altro?



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