Scottie Pippen prende di mira Michael Jordan nel nuovo libro


Il nuovo libro di memorie di Scottie Pippen, “Unguarded”, è una lezione di perfezionamento per regolare i conti o crearne di nuovi.

A partire dal prologo, Pippen esprime rabbia nei confronti di Michael Jordan per “The Last Dance”, il documentario ESPN del 2020 sui Chicago Bulls degli anni ’90, che Pippen scrive “ha glorificato Michael Jordan senza elogiare abbastanza me e i miei orgogliosi compagni di squadra”. Pippen diventa più caustico da lì.

“Come osa Michael trattarci in quel modo dopo tutto quello che abbiamo fatto per lui e il suo prezioso marchio”, scrive Pippen, aggiungendo: “A peggiorare le cose, Michael ha ricevuto $ 10 milioni per il suo ruolo nel documentario mentre io e i miei compagni di squadra non abbiamo guadagnato un centesimo.” (Pippen e diversi giocatori dei Bulls sono apparsi davanti alla telecamera per il documentario. Non è stato rivelato pubblicamente quanto Jordan, la cui compagnia Jump 23 faceva parte del progetto, abbia realizzato per la serie.)

In risposta a Jordan che ha definito Pippen “egoista” nel documentario per aver ritardato un intervento chirurgico al piede e aver chiesto di essere scambiato, Pippen scrive: “Vuoi sapere cos’è l’egoismo? Selfish si ritira poco prima dell’inizio del training camp quando è troppo tardi per l’organizzazione per firmare free agent”, un riferimento all’inaspettato primo ritiro di Jordan dopo la morte del padre. Chiama Jordan ipocrita e insensibile. E critica Jordan per il suo comportamento nei confronti dei colleghi: “Vedendo ancora una volta come Michael trattava male i suoi compagni di squadra, sono rabbrividito, come allora”.

“Michael e io non siamo intimi e non lo siamo mai stati”, scrive Pippen.

È solo nelle pagine iniziali. Nel resto del libro, Pippen spara a tutti, da Charles Barkley (“non si è dedicato abbastanza per vincere un campionato”) a Isiah Thomas (“giocatore sporco”, “con un talento per fare i commenti più inappropriati”).

Pippen parla anche dell’ex coach dei Bulls Phil Jackson sul famoso momento nel 1994 quando Pippen si rifiutò di rientrare in una partita di playoff per gli ultimi 1,8 secondi dopo che Jackson aveva disegnato un gioco per Toni Kukoc invece che per lui. Dopo aver detto a Dan Patrick in un’intervista radiofonica all’inizio di quest’anno che è stato razzista per Jackson averlo fatto, Pippen fa marcia indietro su questa affermazione nel libro. Anche così, Pippen scrive che Jackson lo ha umiliato e che “il momento della verità era arrivato e lui mi aveva abbandonato”.

Per quanto Pippen sia aperto nel libro, sembrava molto meno disposto a impegnarsi con il materiale in un’intervista. La conversazione durante una videoconferenza è diventata concisa e Pippen ha annullato un servizio fotografico in seguito.

Questa intervista è stata condensata e modificata per chiarezza.

Vieni da radici molto umili. Non sei stato reclutato da una scuola enorme. Sei stato sottopagato rispetto al valore di mercato per un periodo significativo della tua carriera. C’è un momento nella tua vita in cui non ti sei sentito trascurato? Perché questo libro sembra derivare dal desiderio di molti di voi di scrivere la propria storia e di voler mettere le cose in chiaro.

Penso di poter dire che non c’era parte della mia vita che mi sentissi trascurata. Questa potrebbe essere la tua interpretazione di ciò che hai preso dalla lettura del libro, ma non mi sentivo come se fossi stato trascurato. Mi sentivo come se fosse un viaggio diverso da quello che ha fatto la maggior parte delle persone: chi ha giocato a livello professionale, chi ha dovuto andare al college.

Dalle prime pagine del libro, porti un randello a Michael Jordan. Ti sei sempre sentito così e te lo sei tenuto dentro o quei sentimenti si sono davvero messi a fuoco dopo aver visto “The Last Dance”?

Penso che si sia sempre separato un po’ da quello che considero il concetto di squadra tradizionale, in un certo senso. E penso che “The Last Dance” abbia messo la ciliegina sulla torta. Quindi era tutto su di lui alla fine della giornata.

Una delle battute più interessanti è quando scrivi: “Non abbiamo vinto sei campionati perché si è messo su ragazzi, abbiamo vinto nonostante lui si sia messo su ragazzi”. E ho pensato che fosse davvero interessante, perché il trattamento riservato da Jordan ai compagni di squadra è stato a lungo annunciato come una virtù. L’hai trovato improduttivo?

Beh, non posso dire di averlo trovato improduttivo, perché era produttivo.

Ma hai anche detto che avete vinto nonostante questo.

Bene, abbiamo vinto quando si è ritirato. Non abbiamo vinto un titolo, ma ovviamente non avevamo una rosa completa, quindi.

Ti preoccupi che il tuo libro crei una divisione permanente tra voi due?

Per rispondere alla tua domanda, no.

Gli hai dato qualche tipo di avvertimento su quello che stai dicendo su di lui?

No.

Scrivi che Isiah Thomas ha contattato dopo la messa in onda del documentario e voleva dichiarare una tregua con te. Hai detto che non eri disposto a parlargli. Perché?

Beh, ho giocato in campionato per 18 anni e non c’è mai stata una relazione lì. Sono stato fuori dal campionato per 15 anni, quindi perché adesso? Non è che ci incrociamo più a vicenda.

Scrivi che il libro ti ha spinto dove avevi bisogno di essere spinto, anche in posti in cui non volevi andare. Qual è un esempio di un luogo di cui avevi davvero bisogno di spingere per parlare? In quali posti non volevi andare?

Non voglio specificarlo in modo specifico. Penso che dovresti leggere il libro e capirlo. Non ho intenzione di renderti facile il lavoro suscitando polemiche su questo.

La tua intervista con Dan Patrick in primavera ha fatto un sacco di titoli. Hai detto che era razzista da parte di Phil Jackson non redigere il gioco per te nel famoso gioco da 1,8 secondi. L’hai riportato nel libro. Dopo aver fatto quei commenti, ne hai sentito parlare da ex compagni di squadra? Cosa hai sentito dalle persone e cosa ti ha fatto tornare indietro nel libro?

Cosa mi ha fatto tornare indietro?

Sì.

Non sono tornato indietro. Semplicemente non ce l’avevo nel libro. Ho detto che probabilmente non era giusto per me dire che Phil è razzista in questa fase. Adesso è acqua passata. Ma in quel momento, in base a dove ero come giocatore, all’anno che stavo vivendo, ho pensato che fosse una mossa sbagliata da parte sua.

Quando è stata l’ultima volta che hai parlato con Phil Jackson?

non riesco a ricordare.

Giusto per chiarire, perché voglio solo assicurarmi di non metterti parole in bocca. Non pensi che Phil sia stato razzista nel designare Toni Kukoc per fare l’ultimo colpo?

L’ho detto? Cosa stai chiedendo?

OK, nel tuo libro, e ti sto citando qui — —

Aspetta, aspetta, aspetta, aspetta, aspetta. Mi hai sentito dire che l’ho detto?

Sì, ho visto l’intervista.

OK, quindi l’ho detto. Ora cosa mi stai chiedendo?

Nel tuo libro scrivi: “Ero così ferito quando ha scelto Toni per me che ho dovuto trovare una spiegazione per il motivo per cui sono stato rifiutato. Perché, dopo tutto quello che avevo dato ai Chicago Bulls, non mi era permesso avere il mio momento. Quindi mi sono detto all’epoca che la decisione di Phil doveva essere stata motivata dal punto di vista razziale, e mi sono permesso di credere a quella bugia per quasi 30 anni. Solo quando ho visto le mie parole stampate mi sono reso conto di quanto mi fossi sbagliato”. Quindi la chiami bugia. Quindi voglio solo chiarire esattamente di cosa si tratta. Credi o non credi che Phil fosse razzista quando ha redatto quella commedia?

Sento che è stato un momento in cui mi ha fatto del male. Che ne dici di quello? Che ne dici se rispondo alla tua domanda in questo modo.

OK, abbastanza giusto. Quale pensi che sia un grande malinteso su di te? C’è qualcosa che le persone non sanno di te e che vorresti che loro sapessero su di te?

Sono privato, quindi non c’è molto che tu possa imparare su di me.

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