Mentre l’economia della Corea del Nord vacilla, suggerimenti per allentare l’isolamento | Notizie di affari ed economia


Quando un misterioso virus ha ammalato le persone in Cina all’inizio del 2020, la Corea del Nord è diventata il primo paese a sigillare i suoi confini con il mondo.

Dopo quasi due anni di isolamento quasi totale a causa di ciò che il mondo ora sa essere COVID-19, ci sono segni che il regime segreto di Kim Jong Un potrebbe fare passi provvisori verso l’allentamento dei controlli mentre il paese è alle prese con una grave privazione economica a seguito di un crollo in commercio con la Cina.

L’agenzia di spionaggio della Corea del Sud la scorsa settimana ha detto ai legislatori che il Nord era in trattative con Cina e Russia per riprendere le principali rotte ferroviarie transfrontaliere già questo mese e che le autorità negli ultimi mesi avevano accettato un aumento delle spedizioni di forniture di emergenza.

Il briefing è arrivato dopo il rilascio dei dati doganali cinesi che mostrano che il commercio totale tra gli alleati è più che raddoppiato a settembre a 69,9 milioni di dollari.

Le cifre sono ancora una frazione del picco pre-pandemia, con il commercio totale nei primi nove mesi di quest’anno che ha raggiunto $ 185,3 milioni, rispetto a $ 1,95 miliardi durante lo stesso periodo del 2020.

Il Nord, il cui sistema sanitario fatiscente farebbe fatica a gestire un grave focolaio di COVID-19, deve ancora segnalare un singolo caso del virus, un record messo in dubbio da molti osservatori, dato il vasto confine terrestre del paese con la Cina.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha anche annunciato il mese scorso di aver riavviato le spedizioni di forniture mediche nel Paese, dopo che Pyongyang all’inizio di quest’anno ha rifiutato un’offerta di tre milioni di dosi del vaccino Sinovac di fabbricazione cinese.

Ponte cinese DandongLa Corea del Nord fa affidamento sulla Cina per oltre il 90% del suo commercio, con città di confine come Dandong che fungono da gateway chiave tra le due parti [File: Dake Kang/AP]

Tim Peters, un operatore umanitario cristiano che gestisce Helping Hands Korea a Seoul, ha detto ad Al Jazeera di aver osservato “un’apertura molto limitata dei trasporti transfrontalieri” dall’estate.

“Ne sono consapevole perché alcune delle nostre spedizioni umanitarie potevano essere portate oltre il confine in quel momento a cittadini molto vulnerabili”, ha detto Peters, aggiungendo che la sua organizzazione lavorava al di fuori dei canali governativi e si affidava a “metodi non ufficiali”.

Un altro operatore umanitario, che ha parlato in condizione di anonimato, ha detto ad Al Jazeera che la loro organizzazione non era stata in grado di ottenere aiuti nel paese e che qualsiasi allentamento delle restrizioni sembrava essere limitato al commercio ufficiale di alto livello.

“Mi rendo conto che tutte le cose nella RPDC sono effettivamente controllate dal governo, ma ci sono gradazioni di controllo, e da quello che vedo, sembra che qualunque commercio stia accadendo sia a un livello piuttosto alto”, ha detto la fonte, riferendosi al Nord con il nome ufficiale della Repubblica Popolare Democratica di Corea.

“Non sembra che i commercianti ‘regolari’ siano stati in grado di riprendere attività commerciali più pedonali.”

Dire condizioni

Ottenere informazioni accurate dalla Corea del Nord è notoriamente difficile a causa dello stretto controllo del regime sul paese ed è diventato ancora più difficile da quando la pandemia ha costretto diplomatici e agenzie di aiuto a lasciare il paese in massa lo scorso anno.

Pochi osservatori si aspettano che il Nord, che è stato a lungo conosciuto come il “Regno Eremita”, si apra ampiamente in qualunque momento presto, e alcuni analisti mettono in guardia dall’interpretare eccessivamente i recenti segnali di un tentativo di allentamento dei controlli.

“Le cifre commerciali tra Cina e Corea del Nord ovviamente non tengono conto del contrabbando e le cifre ufficiali sono state a lungo manipolate dalle dogane cinesi, motivo per cui non penso che dovremmo usarle come dati affidabili per l’analisi”, ha affermato Theo Clement. , docente a contratto presso l’Università di Scienza e Tecnologia di Pyongyang e consulente che ha condotto ricerche sul campo al confine tra Cina e RPDC.

“Sul commercio Cina-RPDC, sebbene vari proxy siano utili per avere un’idea dell’attività commerciale tra i due paesi, niente batte il lavoro sul campo qualitativo e, a parte i ricercatori cinesi, non accederemo al confine e organizzeremo interviste in tempi brevi”, ha affermato. ha detto ad Al Jazeera.

C’è un consenso diffuso, tuttavia, sul fatto che il paese stia affrontando condizioni economiche disastrose.

La Corea del Nord conta sulla Cina per oltre il 90% del suo commercio, comprese le importazioni di beni vitali come cereali, fertilizzanti e attrezzature agricole, e la sua popolazione ha a lungo fatto affidamento sul contrabbando transfrontaliero e sul mercato nero per integrare un fatiscente sistema di razionamento statale.

Oltre al suo isolamento pandemico, l’economia del Nord è stata duramente colpita da condizioni meteorologiche estreme e sanzioni internazionali volte a soffocare i programmi nucleari e missilistici del regime.

Secondo una stima di luglio della banca centrale della Corea del Sud, l’economia del paese si è contratta del 4,5% l’anno scorso, il calo più marcato in oltre due decenni.

Anche prima della pandemia, le Nazioni Unite stimavano che più di un nordcoreano su quattro soffrisse di malnutrizione.

A luglio, l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura ha previsto che il paese potrebbe non soddisfare il suo fabbisogno alimentare di 860.000 tonnellate nel 2021.

Kim, il terzo membro della sua famiglia a governare lo stato segreto, ha riconosciuto lui stesso le difficoltà che devono affrontare la sua popolazione, paragonando persino la crisi alla guerra di Corea del 1950-1953.

Kim Jong UnIl leader nordcoreano Kim Jong Un ha riconosciuto le crescenti difficoltà nel Paese [File: KCNA/Reuters]

“Anche quando i raccolti sono buoni, la RPDC è scarsamente autosufficiente in termini di cereali anche ai livelli ridotti su cui calcola”, ha detto ad Al Jazeera Alastair Morgan, che è stato ambasciatore del Regno Unito al Nord tra il 2005 e il 2008.

“Non mi è chiaro se qualsiasi ramo dell’industria della RPDC, compresa l’industria leggera di relativo successo, sia o possa essere completamente autosufficiente”.

Morgan ha detto che dubitava che il Nord avrebbe rinunciato a cercare di tenere fuori il virus, ma le autorità note potrebbero non aver previsto quanto tempo sarebbe durata la pandemia.

“Le conseguenze della chiusura delle frontiere aeree, terrestri e, a intermittenza, marittime saranno probabilmente molto evidenti all’interno del paese”, ha affermato.

Peters, l’operatore umanitario, ha affermato che l’isolamento della pandemia ha causato la paralisi dei mercati informali, noti come jangmadang, nell’ottenere i beni necessari da mettere a disposizione del pubblico, il che ha reso le difficoltà della gente comune ancora più gravi.

Responsabilità potenziale

Sebbene l’economia del Nord sia rimasta molto indietro rispetto a quella della vicina Corea del Sud per decenni, Kim ha supervisionato una crescita modesta nei primi anni dopo aver preso il potere dopo la morte di suo padre nel 2011.

In un discorso in occasione dell’anniversario del Partito dei lavoratori al governo il mese scorso, Kim ha sottolineato la necessità di migliorare le condizioni di vita delle persone, dopo aver ammesso in precedenza che il suo piano economico quinquennale era fallito.

Benjamin Katzeff Silberstein, co-editore di North Korean Economy Watch, ha detto ad Al Jazeera che Kim potrebbe sentirsi più sicuro di “iniziare ad aprirsi” una volta che le autorità avranno completato le strutture di quarantena in costruzione al confine.

“A lungo termine, penso che la recessione economica rappresenti una potenziale responsabilità significativa, anche se è molto difficile da dire”, ha detto Katzeff Silberstein. “Il pubblico nordcoreano ha già attraversato tempi difficili, ma è una storia diversa quando lo stato impiega anni a inviare il segnale che il pubblico dovrebbe aspettarsi che le condizioni di vita migliorino, solo per vederle peggiorare”.



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