Citando il dolore di un lavoro impegnativo, Buster Posey si ritira a 34


Pochi istanti dopo che Buster Posey, il cacciatore di stelle che ha guidato i San Francisco Giants attraverso la più grande era della squadra con tre titoli delle World Series, ha annunciato a sorpresa il suo ritiro giovedì, uno dei suoi ex capi voleva essere sicuro.

“È una cosa certa, come di sicuro?” Farhan Zaidi, presidente delle operazioni di baseball dei Giants, ha detto mentre era seduto vicino a Posey durante una conferenza stampa all’Oracle Park, lo stadio della squadra. “Ho solo dovuto chiedere.”

Posey era davvero serio, anche dopo aver goduto di una delle migliori stagioni della sua carriera e aver portato i Giants a un record di franchigia di 107 vittorie e un titolo della National League West division durante la stagione regolare. Nonostante questi risultati, Posey, 34 anni, ha sentito che era ora di smettere di giocare.

“Voglio essere in grado di fare più cose da febbraio a novembre con la mia famiglia”, ha detto. “Fisicamente è molto più difficile ora. E ad essere onesti, è difficile goderselo così tanto quando c’è il dolore fisico con cui hai a che fare quotidianamente.

“Scherzo a metà con il nostro staff di formazione sul fatto che sia stato fatto cinque anni fa. Ma non so fino a che punto sia davvero lontano un allungamento senza il lavoro che stavano facendo ogni giorno, con una storia di un infortunio alla caviglia e poi a un’anca. Stavo arrivando al punto in cui le cose che mi piacevano non erano più così gioiose”.

Giocare 12 anni nelle major league mette a dura prova il fisico, ma nessuna posizione è più impegnativa di quella di catcher. Tuttavia, nonostante l’usura e gli infortuni, Posey è diventato uno dei giocatori più affermati della sua generazione.

I Giants hanno selezionato Posey, un nativo della Georgia, dalla Florida State University con la quinta scelta assoluta nel 2008, e ha prodotto uno splendido curriculum che un giorno potrebbe portarlo nella National Baseball Hall of Fame.

Posey ha vinto il premio NL Rookie of the Year 2010 e il premio NL Most Valuable Player 2012 in una carriera in cui ha vinto un titolo di battuta, è stato nominato in sette squadre All-Star, ha ricevuto quattro premi Silver Slugger e ha vinto un Gold Glove Award. E, naturalmente, ha vinto i titoli delle World Series nel 2010, ’12 e ’14. Dall’inizio della stagione 2010, solo Mike Trout, tre volte vincitore dell’ALMVP degli Angels, ha registrato più vittorie sopra la sostituzione (77,8) di Posey (57,8), secondo FanGraphs.

“Non solo eccelleva sul campo, ma era un leader tranquillo che dava l’esempio”, ha detto il presidente dei Giants Greg Johnson, che ha notato di aver pianto dopo che Posey ha chiamato la scorsa settimana per dargli la notizia. È stato un professionista consumato, sia dentro che fuori dal campo.

L’MVP, il titolo di battuta e il campionato delle World Series nel 2012 potrebbero essere i suoi successi più impressionanti sul campo e sono arrivati ​​poco dopo che la sua carriera era quasi deragliata. Durante una partita nel maggio 2011, Posey è stato ferito in una collisione al piatto con Scott Cousins ​​dei Florida Marlins. Un osso della gamba era rotto e tre legamenti della caviglia erano strappati. Le viti sono state inserite durante l’intervento chirurgico. Molti si preoccupavano se sarebbe mai stato lo stesso. (L’incidente alla fine ha portato a nuove regole per proteggere i ricevitori da tali collisioni.)

Dopo una straziante riabilitazione, Posey è tornato nel 2012 per colpire .336 con 24 fuoricampo e 103 punti battuti in oltre 148 partite e vincere il suo secondo anello. Sei anni dopo, subì anche un intervento chirurgico per un infortunio all’anca.

Nella sua conferenza stampa di giovedì, Posey ha rifiutato di dettagliare quanto il suo corpo avesse fatto male negli ultimi anni perché ha detto che non voleva trovare scuse per eventuali prestazioni negative. Ha detto che uscire alle sue condizioni è stato un fattore nella sua decisione, dato che così tanti fuoriclasse vedono un forte declino o alla fine vengono espulsi.

Stare più vicino alla sua famiglia era un motivo più grande per andare in pensione. Posey ha perso il suo stipendio e ha rinunciato alla stagione abbreviata per il coronavirus del 2020 per restare a casa dopo che lui e sua moglie, Kristen, hanno adottato due gemelli, che sono stati ricoverati in un’unità di terapia intensiva neonatale dopo la nascita.

Posey ha detto che è tornato in questa stagione perché voleva dimostrare che poteva ancora giocare ad alto livello dopo aver avuto la peggiore stagione della sua carriera nel 2019 e aver saltato il 2020. Riposato per tutta la stagione, ha prodotto la seconda più alta percentuale in base più slugging (.889) della sua carriera e ha portato i sorprendenti Giants a sconvolgere i campioni in carica delle World Series Los Angeles Dodgers, che avevano vinto otto titoli consecutivi di division, per la corona della NL West. (Sono caduti contro i 106 vittorie dei Dodgers in una serie di division nei playoff.)

Entrando nel 2021, l’ultima stagione garantita della sua estensione di nove anni da $ 167 milioni, Posey ha detto di avere la sensazione che sarebbe stata la sua ultima. E mentre la stagione è andata avanti, non ha mai vacillato. Anche dopo aver giocato bene, non si è lasciato influenzare.

“Questo è uno dei motivi per cui mi sento in pace con la mia decisione, perché sarebbe ovviamente molto più difficile se mi sentissi diversamente”, ha detto Posey, il cui contratto prevedeva un’opzione per il club di 22 milioni di dollari per il 2022.

Posey ha detto che gli mancherà il cameratismo e la competizione con i suoi compagni di squadra e i funzionari della squadra, e vedendo i fan ogni giorno. Ma ha detto che si aspettava di rimanere in qualche modo coinvolto con i Giants. Johnson ha detto che la squadra stava ancora definendo un ruolo futuro per Posey fuori dal campo.

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