Perché Facebook chiude il suo vecchio sistema di riconoscimento facciale non ha importanza?


Lunedì mattina, Meta – la società precedentemente nota come Facebook – ha annunciato che avrebbe chiuso “il sistema di riconoscimento facciale su Facebook”, una tecnologia che ha lanciato allarmi sulla privacy da quando ha debuttato. In un post sul blog, la società ha descritto la mossa come “uno dei più grandi cambiamenti nell’uso del riconoscimento facciale nella storia della tecnologia”. Su Twitter, il CTO uscente Mike Schroepfer e il CTO entrante Andrew Bosworth, che in precedenza ha supervisionato la divisione di realtà virtuale Oculus di Facebook, hanno definito l’annuncio un “grande affare” e un “decisione molto importante.” La Fondazione Frontiera Elettronica considerato è “una testimonianza di tutto il duro lavoro che gli attivisti hanno fatto per respingere questa tecnologia invasiva”.

Ma una revisione delle politiche sulla privacy VR di Meta e Facebook e le risposte dell’azienda a un elenco dettagliato di domande su di esse, suggeriscono che la tecnologia di identificazione del volto dell’azienda non sta andando da nessuna parte. Ed è solo uno dei tanti metodi di raccolta dati invasivi che potrebbero arrivare in un metaverso vicino a te. (Divulgazione: in una vita precedente, ho ricoperto posizioni politiche presso Facebook e Spotify.)

Il recente annuncio di Facebook che sta chiudendo il suo controverso sistema di riconoscimento facciale arriva in un momento difficile per l’azienda, che sta affrontando un significativo controllo normativo dopo anni di cattivo stampa recentemente infiammata da un informatore di alto profilo.

Ma il momento può anche essere opportuno. L’azienda sta spostando la sua attenzione sulla realtà virtuale, una tecnologia indossata dal volto che, per necessità, raccoglie un’enorme quantità di dati sui suoi utenti. Da questi dati, Meta avrà la capacità di creare sistemi di identificazione e sorveglianza potenti almeno quanto il sistema che sta mettendo a tacere. Solo perché può creare quei sistemi non significa che lo farà. Per il momento, però, la società lascia aperte le sue opzioni.

Il fatto è che Meta intende raccogliere informazioni univoche e identificative sui volti dei suoi utenti. La scorsa settimana, il fondatore di Facebook Mark Zuckerberg detto Ben Thompson di Stratechery afferma che “una delle grandi nuove funzionalità” delle nuove cuffie Cambria di Meta “riguarda il tracciamento degli occhi e il tracciamento del viso”. E mentre la piattaforma ha “disattivato il servizio” che in precedenza creava i profili facciali degli utenti di Facebook, il New York Times ha riferito che la società è mantenendo l’algoritmo su cui si basava tale servizio. Un portavoce di Meta ha rifiutato di rispondere alle domande di BuzzFeed News su come l’algoritmo rimane in uso oggi.

Meta potrebbe aver spento il sistema di riconoscimento facciale su Facebook che ha sollevato così tante preoccupazioni, ma dato che intende mantenere l’algoritmo che alimentava quel sistema, non c’è motivo per cui la società non possa “semplicemente riaccenderlo in seguito”, secondo a David Brody, consulente senior presso il Comitato degli avvocati per i diritti civili sotto la legge.

Nel frattempo, le attuali politiche sulla privacy di Meta per i dispositivi VR lasciano molto spazio per la raccolta di dati personali e biologici che vanno oltre il volto di un utente. Come ha osservato Katitza Rodriguez, direttore delle politiche per la privacy globale presso la Electronic Frontier Foundation, il linguaggio è “abbastanza ampio da comprendere un’ampia gamma di potenziali flussi di dati – che, anche se non vengono raccolti oggi, potrebbero iniziare a essere raccolti domani senza necessariamente notificare utenti, ottenendo un consenso aggiuntivo o modificando la politica”.

Per necessità, l’hardware della realtà virtuale raccoglie dati fondamentalmente diversi sui suoi utenti rispetto alle piattaforme di social media. Le cuffie VR possono essere insegnate a riconoscere la voce di un utente, le sue vene o l’ombreggiatura dell’iride, o per acquisire metriche come la frequenza cardiaca, la frequenza respiratoria e ciò che provoca la dilatazione delle pupille. Facebook ha depositato brevetti riguardanti molti di questi tipi di raccolta dati, tra cui uno che userebbero cose come il tuo viso, la tua voce o persino il tuo DNA per bloccare e sbloccare i dispositivi. Un altro prenderebbe in considerazione “peso, forza, pressione, frequenza cardiaca, frequenza di pressione o dati EEG” di un utente per creare un avatar VR. I brevetti sono spesso ambiziosi – coprono potenziali casi d’uso che non si presentano mai – ma a volte possono offrire informazioni sui piani futuri di un’azienda.

Le attuali politiche sulla privacy VR di Meta non specificano tutti i tipi di dati che raccoglie sui suoi utenti. Il Impostazioni sulla privacy di Oculus, Informativa sulla privacy di Oculus, e Norme supplementari sui dati di Oculus, che regolano le attuali offerte di realtà virtuale di Meta, forniscono alcune informazioni sulle ampie categorie di dati che i dispositivi Oculus raccolgono. Ma tutti specificano che i loro campi dati (cose come “la posizione dell’auricolare, la velocità del controller e i cambiamenti nel tuo orientamento come quando muovi la testa”) sono solo esempi all’interno di tali categorie, piuttosto che un’enumerazione completa dei loro contenuti.

Gli esempi forniti, inoltre, non trasmettono l’ampiezza delle categorie che dovrebbero rappresentare. Ad esempio, l’Informativa sulla privacy di Oculus afferma che Meta raccoglie “informazioni sul tuo ambiente, movimenti fisici e dimensioni quando usi un dispositivo XR”. Fornisce quindi due esempi di tale raccolta: informazioni sulla tua area di gioco VR e “informazioni tecniche come la dimensione stimata della mano e il movimento della mano”.

Ma “informazioni sul tuo ambiente, movimenti fisici e dimensioni” potrebbero descrivere punti dati ben oltre la dimensione stimata della mano e il limite del gioco – potrebbe anche includere metriche di reazione involontaria, come un sussulto, o movimenti identificativi univoci, come un sorriso.

Meta ha rifiutato due volte di dettagliare i tipi di dati che i suoi dispositivi raccolgono oggi e i tipi di dati che prevede di raccogliere in futuro. Ha inoltre rifiutato di dire se sta attualmente raccogliendo o prevede di raccogliere informazioni biometriche come frequenza cardiaca, frequenza respiratoria, dilatazione della pupilla, riconoscimento dell’iride, identificazione vocale, riconoscimento delle vene, movimenti facciali o riconoscimento facciale. Invece, ha indicato le politiche collegate sopra, aggiungendo che “i visori Oculus VR attualmente non elaborano dati biometrici come definito dalla legge applicabile”. Un portavoce della società ha rifiutato di specificare quali leggi Meta considera applicabili.

Meta, tuttavia, ha offerto ulteriori informazioni su come utilizza i dati personali nella pubblicità. Il Termini di servizio supplementari di Oculus dire che Meta può utilizzare informazioni su “azioni [users] hanno preso i prodotti Oculus” per offrire loro annunci e contenuti sponsorizzati. A seconda di come Oculus definisce “azione”, questo linguaggio potrebbe consentirgli di indirizzare gli annunci in base a ciò che ci fa sobbalzare dalla paura, o ci fa battere il cuore o ci fa sudare le mani.

Ma almeno per il momento, Meta non indirizzerà gli annunci in questo modo. Invece, un portavoce ha detto a BuzzFeed News che la società sta utilizzando una definizione più ristretta di “azioni”, una che non include i dati di movimento raccolti dal dispositivo VR di un utente.

In un 2020 documento chiamato “Principi di innovazione responsabile”, Facebook Reality Labs descrive il suo approccio al metaverso. Il primo di questi principi, “Never Surprise People”, inizia: “Siamo trasparenti su come funzionano i nostri prodotti e sui dati che raccolgono”. Rispondendo alle domande di BuzzFeed News, Meta ha affermato che sarà in anticipo su eventuali cambiamenti futuri, qualora dovessero sorgere, su come raccoglierà e utilizzerà i nostri dati.

Senza una migliore chiarezza sui dati che Meta sta raccogliendo oggi, “i clienti non possono fare una scelta informata su quando e come utilizzare i loro prodotti”, ha detto Brody a BuzzFeed News. Più precisamente, è difficile per il pubblico comprendere eventuali cambiamenti futuri che Meta potrebbe apportare al modo in cui raccoglie e utilizza i nostri dati se non viene mai spiegato esattamente cosa sta facendo ora.

Brittan Heller, avvocato dello studio legale Foley Hoag ed esperto di diritti umani e realtà virtuale, la mette in modo diverso: “L’industria della realtà virtuale è in una sorta di fase di ‘magia delle otto palle’ in questo momento. Sulle questioni sulla privacy e la sicurezza, il risposta che svolazza dice: ‘Prospettive incerte: chiedi di nuovo più tardi.'”



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