La Cambogia “sanguina” mentre lo spazio per la società civile si restringe | Notizie sui diritti umani


Phnom Penh, Cambogia – Vorn Pao era sconvolto quando uno dei lavoratori della sua associazione è stato arrestato nel maggio di quest’anno mentre raccoglieva i nomi delle famiglie che vivevano lungo il confine tra Thailandia e Cambogia che stavano affrontando la carenza di cibo a causa della pandemia di COVID-19.

L’associazione voleva garantire alle famiglie affamate il sostegno di cui avevano bisogno, ma le autorità hanno visto la situazione in modo diverso.

“Era accusato di aver violato il [COVID-19] legge mentre si recava in alcune aree vietate”, ha affermato Pao, 46 ​​anni, capo dell’Associazione Democrazia Indipendente dell’Economia Informale, IDEA, un’associazione costituita per aiutare le persone che lavorano nell’economia informale.

Kang Nakorn è stato detenuto per cinque ore e gli è stato permesso di andarsene solo dopo aver firmato un documento in cui prometteva di non raccogliere più nomi e di informare i funzionari se le comunità avessero avuto problemi. È stato quindi inviato a completare una quarantena di 14 giorni per il coronavirus.

“È ancora monitorato dalle autorità ogni secondo”, ha detto Pao.

Negli ultimi anni, i lavoratori non governativi e gli operatori comunitari hanno dovuto affrontare restrizioni simili da parte del governo.

Mentre la Cambogia ha più di 5.000 organizzazioni non governative (ONG) e associazioni, la loro capacità di svolgere il proprio lavoro è stata sempre più ostacolata dal momento che il governo ha represso i critici e ha cercato di controllare sempre più da vicino lo spazio politico e civile del paese.

“Le ONG che lavorano sulla difesa dei diritti umani e sulle questioni ambientali tendono a trovarsi in una posizione difficile nei confronti delle autorità, a causa dell’ampia supervisione e delle pressioni da parte di queste ultime, nonché della riduzione dello spazio politico”, Vitit Muntarbhorn, lo speciale delle Nazioni Unite relatore sui diritti umani in Cambogia, ha detto al Consiglio per i diritti umani delle Nazioni Unite nel suo primo rapporto sulla situazione dei diritti umani nel paese.

Regressione dei diritti umani

Il 26 ottobre, ad esempio, un tribunale di Phnom Penh ha imposto multe a 14 persone, schiaffeggiandole anche con pene detentive fino a due anni, dopo che alcune di loro hanno tenuto manifestazioni pacifiche a sostegno del difensore dei diritti umani incarcerato Rong Chhun.

Alcuni sono stati accusati di “istigazione” – la stessa accusa mossa a Chhun e che lo ha visto incarcerato per due anni.

“Il processo consisteva principalmente nella domanda agli attivisti se avessero ottenuto il permesso di riunirsi e se qualcuno al di fuori del paese li incoraggiava o li pagava per impegnarsi negli appelli pacifici per il rilascio di Rong Chhun”, Lega cambogiana per la promozione e La difesa dei diritti umani (LICADHO), un importante gruppo per i diritti umani che ha seguito il processo, ha dichiarato in una dichiarazione successiva alla sentenza.

La situazione dei diritti umani in Cambogia è nettamente regredita dalle elezioni del 2017.

In quelle elezioni, il principale partito di opposizione, il Cambodia National Rescue Party (CNRP) si è nuovamente comportato bene dopo aver quasi vinto le elezioni nazionali nel 2013.

Subito dopo il ballottaggio del 2017, il partito è stato sciolto con la forza. Da allora più di 100 dei suoi sostenitori sono stati perseguiti.

Dal 2017 sono stati perseguiti più di 100 sostenitori del disciolto partito di opposizione Cambogia National Rescue Party [File: Samrang Pring/Reuters]

“Potere concentrato”

Il governo è stato anche accusato di aver usato la pandemia come pretesto per reprimere ulteriormente il dissenso.

La legge COVID-19, introdotta nel marzo di quest’anno per frenare la diffusione del COVID-19, prevede pene fino a 20 anni di carcere e una multa fino a $ 5.000 per coloro che violano i protocolli sanitari come le restrizioni sulle dimensioni dei raduni e indossando la maschera.

Ha di fatto messo al bando le proteste di strada.

“Lo spazio per la libertà fondamentale sta diventando sempre più stretto, in particolare i diritti alla libertà di espressione durante la crisi del COVID-19; il governo ha usato [the COVID-19 law] come strumento per chiudere i diritti delle organizzazioni della società civile che lavorano per promuovere i diritti umani in Cambogia”, ha affermato Muntarbhorn.

Spesso i funzionari usano la legge come uno strumento “per minacciare le loro attività legittime”, ha aggiunto.

Il relatore speciale ha affermato che la legge COVID-19 ha portato all’arresto arbitrario di oltre 700 persone tra marzo e ottobre di quest’anno, a volte per aver pubblicato un commento sul coronavirus sui social media.

Muntarbhorn ha affermato che la legge è “preoccupante per la Cambogia” perché ha “il potere concentrato e le libertà democratiche limitate, anche in relazione alla libertà di espressione e di riunione pacifica.

“Ho descritto la pandemia in Cambogia sia come una calamità che come un’opportunità, intaccando la crescita economica ma offrendo anche la possibilità di un ‘reset’ che consentirebbe alla consistente popolazione giovanile della Cambogia di avere più voce in capitolo nella direzione del paese e maggiore potere- condivisione tra una diversità di parti interessate”.

Phay Siphan, il portavoce del governo, ha poco tempo per le critiche.

“Il relatore speciale non lo sa [the real situation]”, ha detto ad Al Jazeera.

“In primo luogo, è volato in Cambogia solo per un giorno o due. In secondo luogo, non svolge correttamente il compito. È il suo lavoro part-time, quindi legge i rapporti preparati dalle ONG per produrre un rapporto falso che non dice la verità ma va contro il governo».

Gli attivisti in Cambogia corrono un rischio maggiore di essere attaccati ora più che mai.

Alcune persone sono state arrestate mentre pianificavano di protestare da soli, altre mentre filmavano le acque reflue che venivano rilasciate nel fiume, sollevando preoccupazioni per l’inquinamento.

“Lo spazio politico del Paese è del tutto chiuso. Anche le forme più elementari di partecipazione civica – raccogliere le acque reflue da un fiume, tenere un cartello davanti a un tribunale o vivere sulla propria terra – sono ora oggetto di arresti arbitrari, reclusione e scandalose accuse pluriennali”, ha affermato. La direttrice di LICADHO Naly Pilorge.

“La Cambogia sta dissanguando il nostro meglio e più brillantemente per un assalto senza fine e crescente di oppressione. Quando il nostro spazio ‘si restringe’, quelli in prima linea vengono spinti fuori e mandati in una delle prigioni sovraffollate del paese”.

Vulnerabile a rischio

Chin Malin, portavoce del ministero della Giustizia e della Commissione cambogiana per i diritti umani (CHRC) del governo, tuttavia, ha affermato che c’è spazio per critiche e advocacy nel paese, a condizione che il lavoro venga svolto in linea con la legge.

“Il nostro spazio civile non si è ridotto”, ha detto. “Ma coloro che esercitano i propri diritti in violazione della legge e violano i diritti di altre persone, o commettono un reato, devono affrontare la legge. Questo tipo di procedura legale non è una restrizione alla libertà in quanto il [critics] accusato.”

L’anno scorso un certo numero di ONG e associazioni hanno ricevuto lettere dalle autorità locali che le informavano che avrebbero dovuto essere ispezionate sul numero di persone che lavorano nel loro ufficio. Il piano ha sollevato la preoccupazione che le autorità avessero pianificato di utilizzare le visite per curiosare nei loro affari, ed è stato interrotto dopo che i media locali sono stati informati.

Pao dice che la sua associazione ha ricevuto la lettera, ma è più preoccupato per l’uso da parte del governo della “legge sull’incitamento”, che è stata usata per accusare Chhun dopo aver scritto un commento sul confine tra Cambogia e Vietnam sui social media, e ha anche irretito dozzine degli altri nella società civile.

Pao, che è stato lui stesso arrestato e incarcerato nel gennaio 2014 dopo essersi unito a una protesta di massa per chiedere salari più alti, ha affermato che la sua ONG deve informare le autorità anche quando prenotano un hotel, organizzano una conferenza o organizzano un incontro.

Teme che il crescente controllo possa rendere loro quasi impossibile svolgere il loro lavoro, e che coloro che hanno più bisogno di aiuto ne soffriranno.

“Se lo spazio è ancora così stretto, è difficile per noi aiutarti [our members] che hanno bisogno di aiuto”, ha detto. “E queste persone esiteranno a dirci le difficoltà che stanno affrontando”.



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