La Breeders’ Cup accoglie Baffert nonostante la sospensione


L’allenatore Bob Baffert è stato escluso da Churchill Downs e dal Kentucky Derby dopo che Medina Spirit ha fallito un test antidroga a maggio, poco dopo aver vinto la 147esima corsa della più grande corsa di cavalli d’America. La New York Racing Association ha rinnovato i suoi sforzi per bandirlo dal suo circuito.

Quindi, come fa Baffert a gestire otto cavalli per milioni di dollari in contanti venerdì e sabato ai Campionati mondiali della Breeders’ Cup al Del Mar Thoroughbred Club nel sud della California?

L’allenatore ha amici ai vertici: sul tabellone della Coppa degli Allevatori, per la precisione.

Baffert sellerà i cavalli per sei di quei membri del consiglio a Del Mar. Altri sei possiedono cavalli nella stalla di Baffert o stalloni che una volta addestrava.

Quindi non è stata una sorpresa, dopo una revisione e un voto del consiglio il mese scorso, che abbiano deciso che Baffert potesse competere nella Breeders’ Cup con i cavalli che alcuni di loro possiedono.

Cosa ha comportato quella revisione? Qualche membro del consiglio con legami finanziari con Baffert – tutti tranne due dei 14 – si è rifiutato di decidere il suo destino?

Non ti è permesso sapere.

Drew Fleming, presidente e amministratore delegato della Breeders’ Cup, ha rifiutato di rispondere alle domande dettagliate del New York Times, così come i singoli membri del consiglio di amministrazione.

Invece l’organizzazione ha messo Baffert su quella che equivale alla “doppia libertà vigilata” che Dean Wormer ha trasmesso alla confraternita del Delta nel film “Animal House”.

I cavalli di Baffert, ha detto l’organizzazione, saranno testati più spesso di quelli dei suoi concorrenti. Avranno occhi extra che li sorveglieranno. E se uno di loro risulta positivo a qualcosa, i membri del consiglio di amministrazione della Breeders’ Cup colpiranno Baffert.

Promettono.

Come sono arrivate qui le corse dei cavalli? Ancora?

Inizia con una cultura del doping che è stata pervasiva per decenni, quindi aggiungi una mancanza di infrastrutture (e volontà) per stabilire e far rispettare le regole. Infine, aggiungi il processo decisionale guidato dall’avidità piuttosto che dalla preoccupazione per la salute e la sicurezza dei cavalli, dei cavalieri e del pubblico.

Al di fuori degli eventi Triple Crown, le corse di cavalli fanno notizia solo quando sono coinvolti tragedia e scandalo. Ci sono stati molti di entrambi di recente: 30 cavalli morti in una stagione al Santa Anita Park e accuse federali che accusano più di due dozzine di addestratori e veterinari dalla Florida a New York di doping dei loro animali.

A proposito, tutti tranne alcuni di loro si sono dichiarati colpevoli.

Sabato, Medina Spirit gareggerà nella Breeders’ Cup Classic da $ 6 milioni, il tendone e la gara finale del festival di due giorni. Sia che vinca o perda, i giocatori di cavalli e gli appassionati di sport occasionali si chiederanno se è scappato dalla droga.

Il puledro ha tagliato per primo il traguardo nel Derby del 1 maggio, solo per essere bocciato a un test post-gara per un corticosteroide che è vietato il giorno della gara. Quel risultato è stato poi contestato nei tribunali statali e federali e forse lo sarà per gli anni a venire.

Per capire perché Medina Spirit sarà autorizzata a correre, è necessario comprendere il ruolo smisurato di Baffert nelle gare che precedono il Classic.

Nel $ 2 milioni Juvenile, la gara che spesso produce i favoriti del Kentucky Derby del prossimo anno, ci saranno due puledri addestrati da Baffert, Pinehurst e Barossa, che sono comproprietari di tre membri del consiglio di Breeders’ Cup, tra cui Barbara Banke, presidente e proprietario della Jackson Family Wines. Pinehurst è stato allevato da un quarto membro del consiglio, Fred W. Hertrich III.

Il $ 1 milione Dirt Mile, $ 1 milione Filly & Mare Sprint e $ 2 milioni Distaff dispongono anche di cavalli di proprietà dei membri del consiglio e addestrati da Baffert. La posta in gioco è il denaro della borsa – il 60 percento va al vincitore – più il potenziale per decine di milioni di dollari in più per i proprietari di cavalli vincitori della Breeders’ Cup che entrano nel settore dell’allevamento.

I puledri possono potenzialmente diventare stalloni. La prole di fattrici veloci e con pedigree è più costosa alle aste di purosangue.

Baffert ha dimostrato di aggiungere valore ai cavalli.

Contando la vittoria di Medina Spirit, Baffert ha vinto un record di sette Derby, superando il record stabilito da Ben Jones. Ha allenato i due più recenti vincitori della Triple Crown, American Pharoah (2015) e Justify (2018), entrambi presenti al Coolmore Stud, che è anche rappresentato nel tabellone della Breeders’ Cup.

Baffert è un membro della Hall of Fame dello sport ed è attualmente settimo nella classifica nazionale di allenamento. Ha addestrato cavalli che hanno fallito 30 test antidroga, di cui cinque in un arco di 13 mesi, tra cui Medina Spirit.

L’anno scorso, lo sport ha riconosciuto di avere un problema di droga e ha sostenuto la legislazione federale per affrontarlo.

Il Legge sull’integrità e la sicurezza delle corse ippiche dovrebbe entrare in vigore la prossima estate. Richiede che un consiglio supervisionato dalla Federal Trade Commission scriva regole e sanzioni che devono essere applicate dall’Agenzia antidoping degli Stati Uniti.

La Breeders’ Cup e i suoi membri del consiglio (e i datori di lavoro di Baffert) erano forti sostenitori delle corse senza droga. Ma a quanto pare hanno deciso che aveva più senso farsi spingere, piuttosto che saltare da soli, in una nuova era.

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