Il sudafricano Damon Galgut vince il Booker Prize per The Promise | Notizie su arte e cultura


Il romanzo sulla resa dei conti di una famiglia bianca con la storia razzista del Sud Africa era stato il favorito in fuga dei bookmaker britannici per vincere quest’anno.

Lo scrittore sudafricano Damon Galgut ha vinto il prestigioso Booker Prize per la narrativa con The Promise, un romanzo sulla resa dei conti di una famiglia bianca con la storia razzista del Sudafrica.

Galgut era stato il favorito in fuga dei bookmaker britannici per vincere il premio di 50.000 sterline ($ 69.000) con la sua storia di una famiglia afrikaner in difficoltà e la sua promessa non mantenuta a un dipendente nero – una storia che riflette i temi più grandi della transizione del Sud Africa dall’apartheid.

Galgut ha vinto il premio per la sua terza volta come finalista, per un libro che i giudici hanno definito un “tour de force”. In precedenza era stato selezionato per The Good Doctor nel 2003 e In a Strange Room nel 2010, ma ha perso entrambe le volte.

Nonostante il suo status di favorito, Galgut si è detto “stordito” per aver vinto.

Galgut ha detto che stava accettando il premio “a nome di tutte le storie raccontate e non raccontate, gli scrittori ascoltati e non ascoltati, dal notevole continente di cui faccio parte”.

Ha notato che anche il premio Nobel per la letteratura di quest’anno, lo scrittore di Zanzibar Abdulrazak Gurnah, era africano.

“Per favore, continua ad ascoltarci – altro a venire”, ha aggiunto Galgut.

Il suo romanzo dipinge un quadro preoccupante del Sudafrica moderno, anche se Galgut ha affermato di non essere stato negativo.

“Non avevo pianificato che la traiettoria complessiva del libro fosse discendente”, ha detto, anche se è andata così.

“Penso che il ritratto che dipinge del moderno Sudafrica non sia felice”, ha detto.

“Non avevo un programma per descriverlo in quel modo, ma le cose non vanno bene con noi in questo momento. Potresti leggerlo come un avvertimento o un ritratto, non lo so, ma il Sudafrica ha visto giorni migliori”.

La storica Maya Jasanoff, che ha presieduto la giuria, ha affermato che The Promise è un libro profondo, energico e conciso che “combina una storia straordinaria, temi ricchi – la storia degli ultimi 40 anni in Sudafrica – in un pacchetto incredibilmente ben congegnato” .

Il nono romanzo di Galgut traccia i membri della famiglia Swart – la parola è afrikaans per nero – perseguitati da una promessa non mantenuta di dare alla loro cameriera nera, Salome, la sua casa.

Il libro è strutturato attorno a una serie di funerali che abbracciano diversi decenni. Galgut ha affermato di voler far riempire i lettori alle lacune narrative.

È il terzo romanziere sudafricano a vincere il Booker Prize, dopo Nadine Gordimer nel 1974 e JM Coetzee, che vinse due volte, nel 1983 e nel 1999.

The Promise è stato selezionato tra altri cinque romanzi, tra cui tre di scrittori statunitensi: Bewilderment di Richard Powers, la storia di un astrobiologo che cerca di prendersi cura di suo figlio neurodivergente; Il romanzo intriso di social media di Patricia Lockwood No One is Talking About This e la saga di aviatori Great Circle di Maggie Shipstead.

Gli altri finalisti sono stati A Passage North dell’autore dello Sri Lanka Anuk Arudpragasam sul dopoguerra e The Fortune Men della scrittrice britannica/somala Nadifa Mohamed, che parla di un uomo somalo falsamente accusato di omicidio nel Galles degli anni ’50.

Fondato nel 1969, il Booker Prize ha la reputazione di trasformare le carriere degli scrittori ed era originariamente aperto a scrittori britannici, irlandesi e del Commonwealth. L’idoneità è stata estesa nel 2014 a tutti i romanzi in inglese pubblicati nel Regno Unito.



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