Waymo sta portando i suoi veicoli autonomi a New York City per la mappatura (guidata manualmente)

L’ultima azienda di veicoli autonomi per affrontare le strade di New York City sarà Waymo. Lo spinoff di Google sta portando una manciata di auto nella Grande Mela, dove inizieranno a mappare le strade della città utilizzando veicoli a guida manuale con due persone a bordo.

Waymo ha citato la vibrante vita di strada di New York, “geometrie stradali insolite” (che è un bel modo di dire assolutamente confuso) e la probabilità di forti piogge e neve come tra i motivi per cui l’azienda è desiderosa di testare lì. Presumibilmente l’azienda è anche curiosa di vedere come reagiranno i suoi veicoli quando i trafficanti di strada sfortunati schiaffeggiano i loro cofani e urlano “Sto camminando qui!”

Waymo non avrà più di cinque veicoli per strada alla volta per iniziare, ha detto un portavoce. Guideranno a Manhattan, principalmente a sud di Central Park, e alla fine si estenderanno attraverso la città fino al distretto finanziario e anche a una piccola sezione del New Jersey attraverso il Lincoln Tunnel. La flotta sarà composta da minivan Chrysler Pacifica, inizialmente dotati di sensori e unità di calcolo ad alta potenza. Successivamente includeranno anche i SUV Jaguar I-Pace dell’azienda.

Non è chiaro quando le auto inizieranno a guidare in modalità autonoma. Ma New York City è ovviamente un palcoscenico enorme e complesso su cui Waymo è desideroso di dimostrare l’efficacia della sua tecnologia.

Anche New York City ha alcuni di le strade più pericolose, congestionate e mal gestite nel mondo. Sono anche pieni zeppi di operai edili, pedoni, ciclisti e auto parcheggiate in doppia e talvolta anche tripla. In teoria, ciò renderebbe molto difficile la navigazione per un veicolo autonomo, dato che gli AV in genere si affidano al bel tempo, alla segnaletica chiara e alla guida meno aggressiva degli altri utenti della strada per un funzionamento sicuro.

Mentre altri stati sono diventati letti caldi per i test AV, New York è stata un po’ una città fantasma. Parte del motivo potrebbe essere le rigide regole dello stato, che includono l’obbligo per i conducenti di sicurezza di tenere sempre le mani sul volante e la richiesta che la scorta della polizia statale sia sempre pagata dalla società di test, anche se lo stato non ha fatto rispettare quest’ultimo requisito negli ultimi anni.

Un portavoce di Waymo ha affermato che le sue operazioni “non soddisfano l’attuale definizione di test di New York e quindi non sono soggette a requisiti di autorizzazione”. La società ha contattato in modo proattivo i “legislatori pertinenti”, incluso il governatore Kathy Hochul, in merito ai suoi piani.

Waymo afferma di essere stato in contatto con “molti politici, autorità di regolamentazione, leader del settore e gruppi senza scopo di lucro di New York per ottenere il loro feedback e siamo incoraggiati dalle risposte”. L’azienda ha fornito una citazione di Eric Adams, appena eletto sindaco, dichiarandosi “entusiasta” di ospitare la piccola flotta di veicoli di Waymo.

Naturalmente, molti residenti credono che New York City non abbia bisogno di più auto: ne ha bisogno di meno. La congestione in città è probabilmente peggiore che mai, le morti dei pedoni sono in aumento, e i leader della città hanno fatto poco per arginare il caos. Waymo afferma che le sue auto sono più sicure, ma sono comunque auto che occupano la stessa quantità di spazio dei veicoli a guida umana.

Waymo non sarà la prima azienda a tentare di navigare nel caos veicolare unico di New York City. Nel 2017, Cruise, sostenuta da GM, ha annunciato l’intenzione di testare i suoi veicoli a guida autonoma nella parte inferiore di Manhattan, ma quei piani furono in seguito affondati con poche spiegazioni sul perché. Optimus Ride, con sede a Boston, ha testato navette autonome a Brooklyn, ma solo su strade private come parte del Navy Yard del distretto. Anche Mobileye, una divisione di Intel, ha recentemente iniziato a testare i suoi veicoli in città. Nel frattempo, gli operatori si sono riversati in luoghi con regolamenti più amichevoli (come l’Arizona) o più convenienti per la loro sede (come la California).

Waymo gestisce un servizio di robotaxi a Phoenix, alcuni dei quali includono veicoli completamente senza conducente. Sta anche testando i suoi veicoli a San Francisco, dove ha recentemente ricevuto i permessi dal Dipartimento dei veicoli a motore della California per offrire passaggi ai passeggeri.

Ma per dare passaggi ai passeggeri paganti nei suoi veicoli completamente senza conducente, come fa in Arizona, lo spinoff di Google dovrebbe richiedere un permesso aggiuntivo alla California Public Utilities Commission. La società ha anche un certo numero di veicoli a Los Angeles che svolgono un compito simile a quello che avranno a New York.

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