La tastiera copia/incolla di Stack Overflow non è uno scherzo

Una tastiera con marchio Stack Overflow con solo tre pulsanti (Ctrl, C e V) è un ottimo pesce d’aprile che non ha nulla a che fare con l’essere così pulito e utile come lo è. Eppure Stack Overflow e il produttore Drop sono riusciti a trasformare The Key in un piccolo accessorio da $ 29 sorprendentemente competente.

A prima vista, The Key sembra essere in grado di fare solo due cose: copiare e incollare. Copi spudoratamente il tuo codice dalle migliaia (milioni?) di utili collaboratori di Stack Overflow e lo incolli nel tuo lavoro. Semplice.

Ma The Key è molto più potente di così. Si basa sul firmware della tastiera open source QMK in modo che possa essere completamente riprogrammato per fare molto di più che copiare e incollare. Non è il processo più user-friendly, ma è abbastanza per trasformare The Key da una sciocca novità in un piccolo grande accessorio. E potrebbe valere la pena rintracciarne uno quando Drop ne avrà di più in stock l’anno prossimo.

A prima vista, devo dire che in termini funzionali The Key non sta facendo nulla di particolarmente nuovo o originale. Vai su eBay e cerca “Macro Keypad” e troverai dozzine di componenti aggiuntivi per tastiera economici con ovunque da un singolo tasto vuoto a nove o più. Il BDN9 di Keebio è un’altra opzione che ho visto consigliata.

Ma The Key finisce per riuscire dove un’altra piccola tastiera che ho comprato un paio di mesi fa non ha avuto successo. Ed è anche disponibile preassemblato, a differenza di altre schede che si rivolgono molto più saldamente agli hobbisti.

Per cominciare, The Key è ben fatto. Il suo case è realizzato in alluminio e sotto ogni tasto c’è un interruttore lineare Kailh Box Black che è solo un pelo più rigido dei normali Cherry MX Reds. Premi uno e ha un bel colpo, come ti aspetteresti da un interruttore meccanico. Ha anche una moderna porta USB-C sul retro per il collegamento al PC.

Gli interruttori Kailh Box Black si trovano sotto ogni tasto.

Ancora più importante, ha anche istruzioni relativamente facili da seguire disponibili su Drop per aiutarti a riprogrammarlo. Al contrario, l’ultima scheda macro che ho acquistato è arrivata senza alcuna documentazione in una semplice scatola di cartone, e la sua inserzione su eBay mi ha indirizzato verso un caotico server Discord pieno di clienti confusi e (certo) personale di supporto disponibile. Per quanto ne so, sono disponibili schede macro economiche molto meglio documentate, ma la mia esperienza finora non è stata l’ideale.

Prima di riprogrammare The Key, dovrei chiarire che, sì, è in grado di copiare e incollare immediatamente… per la maggior parte degli utenti Windows. Il tasto con il logo Stack Overflow funge da tasto “Ctrl” e i tasti C e V agiscono come ti aspetteresti. Conosci il trapano, non hai bisogno che ti spieghi come funziona il copia e incolla.

Ovviamente questo è un problema per gli utenti Mac, in cui le scorciatoie di copia e incolla predefinite si basano sul tasto Cmd anziché su Ctrl e tutti gli utenti Mac che desiderano utilizzare The Key dovranno riprogrammare il proprio dispositivo di conseguenza. Anche il layout della chiave è stato un problema per me, in particolare perché utilizzo il layout della tastiera Dvorak anziché QWERTY, il che ha confuso il layout predefinito di The Key e ha causato la registrazione del tasto C come “J” e la “V” per la registrazione come ” K.” Quello di cui avevo bisogno era che l’interruttore “C” rimbalzasse su “I” e che la “V” fosse rimbalzata su “.” (confrontare Il layout di QWERTY fianco a fianco con Dvorak e questo avrà un po’ più senso).

Risolvere questi problemi mi ha costretto a familiarizzare con la programmazione di The Key, e sono contento di averlo fatto. Ha aperto tutte le possibilità di questo macro pad, che può fare molto di più che copiare e incollare. La quantità di comandi supportati da QMK è un po’ sconvolgentee puoi anche fare in modo che un tasto esegua più attività utilizzando un tasto modificatore.

Quindi forse vuoi usare The Key come un piccolo trio di controlli di riproduzione multimediale (riproduzione / pausa, salta avanti, salta indietro) o per il volume (volume su, volume giù, muto). O forse vuoi andare ancora oltre e programmare ogni tasto su una macro, in cui ogni tasto può gestire automaticamente una serie di pressioni di pulsanti.

Ecco dove sono finito dopo aver deciso di trasformare The Key in un macro pad di scelta rapida di Zoom, ispirato in parte dal molti progetti fai da te emerso lo scorso anno. Due dei suoi pulsanti potrebbero gestire rispettivamente l’accensione e lo spegnimento della fotocamera e del microfono, e un terzo chiuderebbe completamente la chiamata Zoom.

La cosa bella è che oltre a programmare semplici combinazioni di tasti (Alt+V per la fotocamera e Alt+A per il microfono), QMK ti consente anche di programmare più fasi. Quindi, oltre a programmare un pulsante per premere il comando Alt + Q per cominciare il processo di uscita da una riunione Zoom, potrei anche programmarlo per seguire con un tocco del tasto “Invio”. Quindi ora i miei colleghi non dovranno vedermi fissare goffamente a metà distanza la prossima volta che mi dimenticherò della finestra di dialogo di conferma di Zoom.

Ci sono molte tastiere là fuori che offrono già tasti macro come questo. Aziende come Corsair e Logitech offrono da tempo modelli con pulsanti extra programmabili e ci sono dispositivi molto più fantasiosi come lo Stream Deck di Elgato da $ 149,99 che includono piccoli display su ciascun tasto per consentirti di personalizzare il loro aspetto e la loro funzione. Ma The Key costa solo $ 29. È un’alternativa conveniente, ma sorprendentemente flessibile.

Ci sono alcuni svantaggi nell’usare The Key in questo modo, ma non molti. Innanzitutto, come ho accennato sopra, ovviamente non c’è modo di cambiare le legende dei tasti quando si riprogrammano i loro comandi. Sono dei copritasti PBT ben realizzati con legende stampate utilizzando la sublimazione del colore, ma qualunque funzione fantasiosa li programmi per eseguire, avranno lo stesso aspetto. Quindi le tue opzioni sono di memorizzare le loro funzioni in memoria, acquistare alcuni keycap più appropriati o magari attaccare alcuni brutti post-it per tenere traccia di ciò che sta facendo ogni tasto.

Il secondo problema è che sebbene le istruzioni di Drop siano semplici, in realtà il flashing del firmware personalizzato su The Key nella sua forma attuale è un po’ macchinoso. Sul mio modello, devi svitare le quattro viti sul lato inferiore della scheda per esporre il PCB all’interno, dove troverai un pulsante fisico per premere e mettere la tastiera in modalità lampeggiante. Tuttavia, Drop mi dice che le spedizioni future di The Key avranno un piccolo foro sul lato inferiore per consentire di premere questo pulsante senza dover smontare la tastiera.

Infine, anche se ho trovato KBFirmware.com un modo intuitivo per rimappare The Key, sarei negligente se non facessi notare che è tecnicamente a fine vita e quindi c’è il rischio che venga chiuso. Ho provato a utilizzare un configuratore QMK diverso, Config.QMK.fm, per progettare un layout e ho ricevuto un messaggio di errore che diceva che non è compatibile con i file di configurazione che Drop ha fornito per The Key. Quando ho chiesto a Drop di questo, ha detto che stava lavorando attivamente per risolvere il problema e mi ha indirizzato verso una soluzione dall’aspetto complicato creata dalla comunità.

Una porta USB-C gestisce la connettività.

Fuori dagli schemi The Key è una novità sciocca. Copiare e incollare è un’attività così comune che immagino che ogni utente di computer l’abbia affidata alla memoria muscolare e che i tasti Ctrl, C e V esistenti della tastiera siano proprio lì sotto la mano sinistra. Allenarsi a raggiungere una tastiera separata è un’inutile perdita di tempo.

Ecco perché è fantastico che Stack Overflow e Drop non abbiano sottovalutato The Key, nonostante il suo sciocco status di novità. Non sta facendo nulla di particolarmente nuovo o originale, ma è ben fatto, ben documentato e incredibilmente flessibile.

Il problema più grande con The Key al momento è che è incredibilmente difficile da ottenere. Drop mi dice che è già esaurito per una serie di produzione aggiuntiva che dovrebbe essere spedita a dicembre e, sebbene abbia pianificato un’altra corsa per il prossimo anno, ha rifiutato di condividere ulteriori dettagli. Puoi iscriverti per essere avvisato quando Drop ne avrà di più disponibili, ma chissà quando sarà.

The Key non darà allo Stream Deck di Elgato una corsa per i suoi soldi, ma se desideri un paio di tasti multimediali o macro extra dopo il ridimensionamento a una tastiera Happy Hacking super compatta, è un’opzione piuttosto ordinata. Potrebbe volerci un po’ di tempo prima che l’offerta di Drop raggiunga la domanda.

Aggiornamento, 3 novembre, 14:12 ET: Aggiornato per notare che i futuri modelli di The Key non dovranno essere smontati per essere riprogrammati.

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